Volledig scherm
Onderzoeker Willemijn Dicke. © Joost Hoving

'Politiek heeft nerds nodig'

Slechts één op de tien topambtenaren en politici heeft een bèta-achtergrond, blijkt uit onderzoek van Willemijn Dicke van de TU Delft. Dat is zorgwekkend weinig, vindt ze.

Quote

De nerd is niet meer die verlegen jongen met dat brilletje met pleister erop

Hoewel het aantal studenten aan technische opleidingen al jaren sterk groeit, neemt het aantal bestuurders met een bèta-achtergrond af. De huidige ministersploeg telt welgeteld één bèta: Ronald Plasterk van binnenlandse zaken (biologie). De rest heeft van de 'hogere' wiskunde vermoedelijk weinig kaas gegeten. Zo studeerde Premier Rutte geschiedenis, Asscher deed psychologie en Jeanine Hennis de secretaresseopleiding Schoevers.

Hoe erg is dat?
,,Heel erg, want de grootste problemen waar de mensheid mee te maken heeft, zoals het klimaat, genoeg voedsel voor iedereen en veiligheid, vragen om een interdisciplinaire aanpak, waarbij technologie een grote rol speelt. Die kun je niet oplossen met alleen maar alfa's en gamma's. De drie richtingen hebben elkaar nodig.''  

Kent u projecten die de mist in zijn gegaan, omdat er geen bèta's aan tafel zaten?
,,Neem de hogesnelheidslijn, waarbij uiteindelijk onder politieke druk gekozen is voor de goedkoopste variant. Als in het besluitvormingsproces bèta's betrokken waren geweest, hadden zij kunnen waarschuwen dat het goedkoopste bij aanschaf niet per se het goedkoopste in de totale exploitatie is. Zij kunnen dat beter overzien. En dan zijn er nog talloze ict-projecten die ontspoorden bij gebrek aan wiskundige experts. Dat kost geld, maar we lopen ook risico's bij de veiligheid van spoorwegtunnels, waterprojecten en bigdata-infrastructuur.''  

Misschien zijn nerds niet geschikt voor een baan in de politiek?
,,Dat alle TU-studenten nerds zijn die sociale vaardigheden missen, is een achterhaald idee. In het curriculum van de bètaopleidingen is de laatste jaren veel meer aandacht voor ondernemerschap, jezelf presenteren en samenwerken. De nerd is niet meer die verlegen jongen met dat brilletje met pleister erop. In het bedrijfsleven weten ze dat al: daar bestaat bijna eenderde van de top uit bèta's, een goede afspiegeling van het aantal studenten dat een technische studie doet.''

Zou een techneutenquotum de oplossing kunnen zijn?
,,Ik geloof niet in dwang, wel in verleiding. Maak het voor bèta's aantrekkelijker om in bestuur en beleid te werken. Ze vinden die functies echt wel interessant, maar ze zullen er niet snel uit zichzelf op solliciteren. Recruiters zoeken vaak klonen van vertrokken werknemers. Zo houd je alleen alfa's en gamma's op bepaalde posities. Stel topposities nadrukkelijker open voor bèta's. Dan komen ze vanzelf.''