Partijvoorzitter Henry Keizer van VVD legt functie tijdelijk neer

VideoVVD-partijvoorzitter Henry Keizer legt tijdelijk zijn functie neer. Politiek leider Mark Rutte deelde dit vanavond mee, na ruim vier uur crisisberaad in Den Haag. Keizer geeft toe aan groeiende druk vanuit de eigen achterban en uit media. 

Op het moment loopt een integriteitsonderzoek naar het handelen van de voorzitter. Keizer raakte in opspraak na onthullingen door onderzoekssite Follow The Money over een schimmige zakendeal rond zijn crematoriumbedrijf De Facultatieve, dat hij in 2012 voor een schijntje overnam. 

 ,,De onrust in de media is niet afgenomen," zei Keizer. ,,Dat is schadelijk voor de VVD en belemmert mij in mijn functioneren. Daarom heb ik besloten om mijn taken als voorzitter hangende het onderzoek tijdelijk neer te leggen."

Keizer wordt voor de tweede maal gedwongen een andere koers te varen. Eerder vond de partijvoorzitter het niet nodig een stap terug te doen. Eind vorige week vond hij ook een onderzoek naar de integriteit van zijn deal overbodig, maar hij zwichtte uiteindelijk na druk uit de partijtop.

Na het onderzoek van externe deskundigen neemt Keizer een beslissing of hij door kan gaan. Dit betekent dat hij over twee weken niet wordt herbenoemd tijdens de algemene ledenvergadering op Papendal. Het onderzoek zal langer duren.

Beeldvorming

Rutte: ,,Keizer beweert bij hoog en laag dat de beschuldigingen onjuist zijn. In het team ga je er vanuit dat die persoon integer heeft gehandeld. Als je op basis van beeldvorming zegt: hij moet weg omdat de beeldvorming niet prettig is, dan is dat niet integer.’’

Dinsdagavond was de voltallige partijtop - het hoofdbestuur, de regiovoorzitters en de adviseurs van het hoofdbestuur: in totaal 18 man - opnieuw bijeen op het partijkantoor aan de Haagse Mauritskade voor overleg. Waar de onthullingen over lucratieve aankoop van Keizers bedrijf  eerst nog werden afgedaan als een privékwestie, dreigde inmiddels schade voor de gehele partij. Daarom is nu deze stap gezet. Partijgenoten verwijten Keizer inschattingsfouten en amateurisme.

Integriteit

Zo gaven leden aan niet goed te begrijpen waarom Keizer in functie bleef, hangende het onderzoek van de Commissie Integriteit. ,,Als je geschoren wordt, moet je stilzitten”, zei Fred de Graaf, voormalig voorzitter van de Eerste Kamer. ,,Ik zou zeggen: doe even een stap terug, ook al ben je overtuigd van je eigen gelijk.”

Volgens ex-Kamerlid Arend Jan Boekestijn heeft de voorzitter verzuimd de ‘Keizerlijke weg’ te bewandelen. ,,Als er zulke aantijgingen komen, die goed doortimmerd lijken, dan treed je terug en zet je een onafhankelijke commissie aan het werk.” Zijn politieke gevoel heeft Keizer in de steek gelaten, meent advocaat en VVD-lid Ben Arends. ,,Kom maar terug als er niets aan de hand is. Juist bij een partij die zo geraakt is door integriteitskwesties.” Ook bekende VVD’ers als Frans Weisglas en Ton Elias riepen de voorzitter al op een stap terug te doen.

Quote

Zijn politieke gevoel heeft Keizer in de steek gelaten

Advocaat en VVD-lid Ben Arends

Keizer heeft zichzelf een slechte dienst bewezen, menen partijgenoten. Aanvankelijk wilde hij niets van een onderzoek weten en vervolgens werden de journalisten van de onderzoekssite Follow The Money, die de zaak onthulden, geweerd bij een persbijeenkomst. ,,Zo ken ik hem niet”, zei Ewout Klok, voormalig voorzitter van de VVD in Drente. ,,Heel veel ongenoegen zou zijn weggenomen als we meteen hadden laten zien dat we integriteit serieus nemen, ook als het om de partijvoorzitter gaat”, stelde JOVD-voorzitter Rutger de Ridder. ,,Hier kijken 2,5 miljoen kiezers naar, die hier ook iets van vinden.” 

Keizer had geen andere keuze dan de integriteitscommissie om een oordeel te vragen. ,,Hij is er wat laat achter gekomen, maar beter laat dan nooit”, vindt voorzitter Jan Rolfes van de VVD Eindhoven.

Kritisch

Leden maken een vergelijking met de zaak rond oud-parlementslid Mark Verheijen. Die werd door Keizer verordonneerd in de luwte te blijven gedurende een onderzoek naar zijn declaratiegedrag. Verheijen onthoudt zich van inhoudelijk commentaar. Het immer kritische VVD-raadslid Mijntje Pluimers uit Barneveld is uitgesproken: ,,Dit suggereert dat Keizer met twee maten meet.” Fred de Graaf zegt die kritiek wel te snappen. ,,Als je een maat oplegt voor een ander, moet je dat ook voor jezelf doen.”


Oud-partijvoorzitter Bas Eenhoorn was milder. Een zorgvuldige afweging is nodig. ,,Bij Verheijen was er een duidelijke relatie met diens politieke verantwoordelijkheid. Dat is hier niet het geval.” Wel stelde Eenhoorn dat hij anders op de zaken zou hebben gereageerd dan zijn opvolger. ,,Ik ben voor absolute openheid, al snap ik dat hij zich gekwetst voelt.”

Quote

Rutte is loyaal maar dit is onverstandig

Arend Jan Boekestijn

Veel leden spreken desondanks hun waardering uit voor Keizers verdiensten voor de VVD. Dit verklaart volgens Eenhoorn waarom partijleider Mark Rutte openlijk zijn steun uitsprak voor de partijvoorzitter. ,,Dat is mooi en collegiaal van Mark. Maar laten we nu even afwachten wat er uit het onderzoek komt.” Meer dan dat had Rutte helemaal niet moeten zeggen, vindt JOVD’er De Ridder. Boekestijn is harder: ,,Rutte is loyaal, maar dit is onverstandig.”

Daar denkt oud-staatssecretaris Robin Linschoten weer heel anders over. Hij ergert zich aan de gretigheid waarmee Keizer ‘publiekelijk wordt opgehangen, zonder enig bewijs’. ,,Dat staat haaks op onze rechtstaat. Zo maak je eenieder die voor een politiek ambt kiest vogelvrij.”

Volledig scherm
Het wordt steeds eenzamer rond de in opspraak geraakte VVD- partijvoorzitter Henry Keizer © ANP