Wiegert Steen bij een groepsschuilplaats in Asperen, waar hij geregeld te vinden is als hij vleermuizen gaat tellen.
Volledig scherm
Wiegert Steen bij een groepsschuilplaats in Asperen, waar hij geregeld te vinden is als hij vleermuizen gaat tellen. © Ricardo Smit

Vleermuizen tellen uit liefde voor de natuur

Ecoloog Wiegert Steen wil zijn fascinatie voor vleermuizen graag doorgeven. Hij telt vleermuizen in forten en groepsschuilplaatsen in de regio.

Wiegert Steen (26) trekt er van jongs af aan graag op uit. ,,Mijn ouders hebben een tuin van anderhalf hectare in een landelijke omgeving. En met mijn twee broers was ik altijd buiten.'' Sinds vier jaar werkt Steen voor een adviesbureau in Culemborg. ,,Ik heb van mijn hobby mijn werk gemaakt, want ik ben altijd met de natuur bezig. Voor mijn werk inventariseer ik flora en fauna en begeleid ik projecten zodat deze voldoen aan de Wet Natuurbescherming. Daarvoor ben ik dus vaak buiten. Ook fotografeer ik dan veel, want het is mijn passie de natuur te laten zien.''

Bevers
Steen meldt lachend dat hij niet goed kan stilzitten. ,,Ik heb geen geduld om hele dagen in een schuilhut door te brengen, ik ben meer van het struinen.'' Zo speurt hij in zijn vrije tijd naar bevers in de Biesbosch en naar spreeuwenzwermen in de Culemborgse grienden. Ook is hij betrokken bij de Liniewacht, waarvoor hij met hoofdteller Fred van Delft de aantallen vleermuizen in forten en groepsschuilplaatsen inventariseert. De helft van de honderd groepsschuilplaatsen zijn speciaal ingericht voor vleermuizen.

Honkvast
Wiegert vertelt enthousiast over wat hem boeit. ,,In Nederland komen negentien soorten vleermuizen voor, waarvan negen in het rivierengebied en omgeving. De vleermuis is een beschermde soort en krijgt relatief weinig jongen. Ze zijn erg honkvast en zitten soms wel twintig jaar op hetzelfde plekje. Als ze in winterrust zijn gaan we ze tellen, maar we kunnen niet met een grote groep het fort in, want door de menselijke adem verandert de temperatuur en als vleermuizen temperatuurverschil voelen worden ze wakker.''

Hoofdlampje
Het tellen vindt hij een sfeervolle belevenis: ,,Je voelt de historie als je in zo'n fort loopt. Het is net een soort grot, we hebben alleen een hoofdlampje op.'' Over recente tellingen zegt hij: ,,Deze winter hebben we 45 exemplaren geteld in het KunstFort Asperen, één vleermuis meer dan vorig jaar.''

Steen geeft regelmatig presentaties over zijn werk, recent nog in Fort Asperen. ,,Ik vind het mooi om mensen te enthousiasmeren voor de vleermuis. Aan het diertje kleeft onterecht een negatief beeld. Ik vertel over de soorten en laat grafiekjes zien over de telling. Verder komen de taken van de Liniewacht en de cultuurhistorie aan bod. En ik laat altijd veel foto's zien.''

poll

Wat vind jij van de hondenbelasting?

Wat vind jij van de hondenbelasting?

  • Ik heb een hond en vind het normaal daar belasting voor te betalen. (5%)
  • Ik heb een hond, maar waarom zou ik daar heffing voor moeten afdragen. Dan kattenbezitters ook. (29%)
  • Ik heb geen hond, maar vind hondenbelasting een melkkoe. (23%)
  • Ik heb geen hond, maar een belasting is terecht om de rotzooi op te ruimen. (42%)
2788 stemmen