Volledig scherm
De eerste burger heeft met 'een aantal' probleemjongeren een contract afgesloten. © Roel Dijkstra

Boefje op rechte pad krijgt burgemeester op visite

De Vlaardingse burgemeester Annemiek Jetten wil probleemjongeren in de tang houden door hen te belonen. Een half jaar lang goed gedrag? Dan komt ze hoogstpersoonlijk bij een sportwedstrijd kijken.

Quote

Sommigen zijn onder de indruk, anderen niet

Woordvoerder burgemeester

De eerste burger heeft met 'een aantal' jongeren een contract afgesloten. Het gaat om jeugd die al op jonge leeftijd - 12 à 13 jaar - overlast veroorzaakt en met justitie in aanraking is gekomen. ,,Laten we wel wezen, het gaat niet om propjes schieten in de klas of belletje trekken'', licht een woordvoerder toe.

In het contract hebben jongeren en burgemeester 'samen' afspraken vastgelegd. Zo mogen zij geen strafbare feiten plegen of op welke andere manier dan ook negatief bij de politie in beeld komen.

Verder dient de jonge contractant iedereen met respect te behandelen en zijn of haar best te doen op school. ,,Goed meedoen, je gedragen en je aan de schoolregels houden. Voor veel scholieren vanzelfsprekend, voor anderen geldt dat zij hier hun best voor moeten doen.''

Half jaar
De looptijd van het contract is een half jaar. Als tegenprestatie heeft Jetten beloofd om na afloop - mits goed gedrag is vertoond - bij een sportwedstrijd van de desbetreffende jongere te komen kijken.

Het is afwachten of dat genoeg is. ,,Dat verschilt per persoon. Sommigen zijn onder de indruk, anderen niet. Iedereen is immers anders. De gesprekken lijken tot nu toe goed te vallen: jongeren worden eens niet door hun ouders, maar door een buitenstaander aangesproken. En dan nog wel de burgemeester.''

Jeugdoverlast is een groot probleem in Vlaardingen. Een recent voorbeeld is de mishandeling van lammetjes op een dierenweide in de Westwijk. Getuigen zagen jongeren met de dieren gooien. Een half jaar geleden klaagden bewoners, winkeliers en raadsleden steen en been over hangjongeren in het centrum. Zij maakten rommel en intimideerden volgens hen het winkelend publiek.

Quote

De burgemeester is zelf ook moeder, kan zich de impact op een gezin voorstellen

Woordvoerder

Spontaan
Jetten stelt dat het initiatief voor de contracten 'spontaan' is ontstaan tijdens gesprekken die zij met de jongeren voerde. ,,Zij hoorde via de politie over deze jongeren. Het baarde haar zorgen. Ze nodigde hen samen met hun ouders uit.''

In de eerste plaats omdat de burgemeester verantwoordelijk is voor de veiligheid in de haringstad. ,,Daarbij is de burgemeester zelf ook moeder en kan ze zich voorstellen dat het in een gezin heel wat teweeg kan brengen als een kind met politie en justitie in aanraking komt. Soms is een extra portie persoonlijke aandacht op zijn plaats. Als zij op deze manier van betekenis kan zijn voor een gezin, dan doet ze dat graag. Zeker vanuit de gedachte dat het de kans op verergering kan verkleinen als je er vroeg bij bent. We gaan ervan uit dat een preventieve werking gunstig is voor iedereen.''

Als de resultaten positief zijn, wil Jetten vaker zulke contracten met jongeren in de gemeente afsluiten.