Volledig scherm
De drijvende boerderij zoals die in de Merwehaven moet komen. © Architectenbureau Goldsmith

Bouw drijvende boerderij start na zomer

De Floating Farm komt nu echt. Na twee jaar vertraging wordt eind september begonnen met de bouw van de drijvende boerderij in de Merwehaven in Rotterdam-West. Tijdens de Wereldhavendagen kunnen bezoekers al kennismaken met het nieuwe boerderijconcept.

Quote

Lokaal proeven, kijken en kopen is ons uitgangspunt

Peter van Wingerden

Als het aan initiatiefnemer Peter van Wingerden van Beladon had gelegen, dan dreef zijn innovatieve zuivelboerderij al lang in de Merwehaven. Extra onderzoeken op verzoek van de gemeenteraad en een lang vergunningstraject veroorzaakten veel vertraging. Het enthousiasme van de projectontwikkelaar werd er niet minder om. Integendeel: voordat de eerste Floating Farm in de haven drijft, werkt hij al aan het plan voor een tweede in Den Bosch.

Maar eerst de Merwehaven. Met een bouwtijd van zes tot acht maanden moet de drijfboerderij komend voorjaar klaar kunnen zijn. De basis is een betonnen bak van 40 bij 30 meter met 1.000 vierkante meter aan weide en stallen, een kelder voor de melkproductie en afvalverwerking en een hoge verdieping met daarin een bezoekerscentrum.

Kudde
Begonnen wordt met een koe of tien, om de kudde daarna uit te breiden tot veertig runderen. De melk die zij produceren wordt ter plaatse verwerkt tot zuivelproducten. ,,Lokaal proeven, kijken en kopen is ons uitgangspunt. De producten krijgen ook een eigen merknaam.''

De mest die koeien ook met zich meebrengen wordt in de aanloopfase nog verkocht aan akkerbouwers in de Hoeksche Waard, maar uiteindelijk wordt de koeienpoep omgezet in mestkorrels bedoeld voor lokale volkstuinders en stadslandbouwers.

Quote

Ik vind het een kermisattractie

Wetenschapper

Interesse voor de Floating Farm is er vanuit de hele wereld, maar weerstand is er ook. De noodzaak van drijvende boerderijen ziet niet iedereen. ,,Ik vind het een kermisattractie'', zei wetenschapper Jan Willem van der Schans van Wageningen University & Research onlangs tegen het Brabants Dagblad. ,,In Nederland heb je genoeg ruimte voor vee. Het Nederlandse imago van koeien in de wei verdampt met dit concept.''

Hele wereld
Volgens Van Wingerden is zijn concept niet zozeer bedoeld voor Nederland. ,,Het is een verhaal dat voor de hele wereld interessant is'', vindt hij. ,,We hebben te maken met een groeiende wereldbevolking en een groeiende vraag naar gezond voedsel. Tegelijk zijn er steeds minder productiemogelijkheden, vruchtbaar land wordt schaarser. Een boerderij op het water kan dan een oplossing zijn.''

De drijvende boerderij vergt een investering van ruim 2 miljoen euro. ,,Geen groot bedrag'', zegt Van Wingerden. Het geld wordt bijeengebracht door private financiers, het Stadshavenfonds wordt aandeelhouder. ,,Er zit geen cent subsidie in.''