Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Connor en Carmel Klein - zoon en moeder - achter de toonbank van hun jubilerende chocolaterie in Schiedam.
Volledig scherm
Connor en Carmel Klein - zoon en moeder - achter de toonbank van hun jubilerende chocolaterie in Schiedam. © Joep van der Pal

Chocolaterie De Bonte Koe viert 25-jarig jubileum

chocolade-imperiumDe Schiedamse Bonte Koe bestaat 25 jaar. Vanavond is het feest, als drie kunstenaars hun speciaal ontworpen chocoladerepen presenteren.

Quote

Ons succes? Gewoon hard werken

Carmel Klein

Connor Klein weet het zeker. Hij had het niet over zijn hart kunnen verkrijgen om ooit over de karakteristieke Lange Haven in Schiedam te rijden in de wetenschap dat de Bonte Koe geen eigendom meer is. ,,De Bonte Koe is van ons'', zegt hij stellig, tot grote blijdschap van zijn moeder Carmel, die 25 jaar geleden de chocolaterie begon, maar de zaak gaat overdragen aan haar zoon. ,,Meen je dat?'' klinkt het ietwat verbaasd. ,,Dat vind ik echt heel mooi!''

Carmel Klein bouwde aan de Lange Haven 'een chocolade-imperium'. Toch deed ze dat nooit met voorbedachten rade. ,,In het begin was het allemaal niet zo serieus. Dat werd het pas toen een personeelslid papieren nodig had voor het afsluiten van een hypotheek. Toen dacht ik ineens: 'Ik heb een bedrijf, ben verantwoordelijk voor personeel'.''

Chocolade van de Bonte Koe.
Volledig scherm
Chocolade van de Bonte Koe. © Joep van der Pal

Inmiddels heeft ze 22 man in dienst, verspreid over drie filialen in Schiedam en Rotterdam. Die in de jeneverstad, waar ook al het zoete lekkers wordt gefabriceerd, is nog steeds de grootste. Het succes? ,,Gewoon keihard werken'', stelt ze nuchter vast. ,,En je eigen plan volgen. Ik heb slechts één keer om advies gevraagd. Daarnaast moet je kwaliteit leveren. Maar dat doen wij. We verkopen gewoon een goed, authentiek product, dan hoef je nooit concessies te doen.''

Open armen 
Bovendien heeft Klein zich in Schiedam altijd thuis gevoeld. ,,We zijn vanaf het eerste uur met open armen ontvangen. De mensen gunden ons het succes. Er zijn ook klanten die hier al 25 jaar komen om bijvoorbeeld elke week een doos bonbons te halen. Die zijn voor ons net zo belangrijke als die grote klanten. Je moet nooit onderscheid maken.''

Amsterdam veroveren

Connor Klein wil met De Bonte Koe na Rotterdam ook Amsterdam veroveren. ,,We doen dat niet zozeer om het uitbreiden, maar omdat ik vind dat wij producten maken die getoond mogen worden aan een groot publiek’’, vertelt Connor Klein. ,,Mijn moeder heeft ons merk opgebouwd en dat heeft ze heel goed gedaan. Aan mij de taak om onze chocolade een groot podium te geven. De Bonte Koe is inmiddels een bekend merk in Zuid-Holland. Het is mooi als we die bekendheid kunnen verspreiden.’’
Ook staat er in Schiedam, in het karakteristieke pand aan de Lange Haven, een verbouwing op stapel waardoor er meer ruimte ontstaat voor het ‘chocolade-atelier’. Daarnaast zijn de voorbereidingen voor het chocoladefestival in september alweer van start gegaan en is de familie bezig het authentieke product aan derden te verkopen, inclusief het verhaal daarbij. ,,Wij zitten nooit stil’’, zegt Carmel. ,,Maar als ik één ding heb geleerd tijdens die 25 jaar, dan is het wel: keep it simple en blijf bij jezelf. Dat is de les die ik aan mijn zoon meegeef voor de komende 25 jaar.’’

Na 25 jaar is het echter tijd om het stokje over te geven. Aan zoon Connor (29) wel te verstaan. Wanneer dat gaat gebeuren, is nog niet zeker. ,,Het is niet zo dat ik een draaiboek heb en dat aan hem overdraag. We hebben afgesproken dat we een periode van zo'n vijf jaar nemen, de overgang zal geleidelijk gaan.''

Sparringpartner
Maar Carmel blijft op de achtergrond wel aanwezig. ,,Ik zou mijn zoon nooit laten vallen, dus als er problemen zijn, kan hij altijd aankloppen. Dat doen we sowieso. Mijn man Jan is altijd mijn sparringpartner geweest en is dat nog steeds.'',,Ik overleg weer veel met mijn zusje Amy, die net is afgestudeerd'', vult Connor aan. ,,Zij geeft mij advies. Wat dat betreft zijn we echt een familiebedrijf. We vergaderen ook altijd aan de keukentafel, maken notulen. Geen bericht gaat de deur uit zonder dat wij daar met z'n vieren naar hebben gekeken.''

Ook de jubileumviering van vanavond is zo'n evenement waar de hele familie zich mee heeft bemoeid. Maar ook de drie kunstenaars die gevraagd zijn een wikkel te ontwerpen, hadden inspraak. Vanavond wordt het eindresultaat gepresenteerd. De repen - volgens Connor 'écht kunstwerkjes'- zijn na de lancering te koop in de winkel en via de webshop van De Bonte Koe. Zolang de voorraad echter strekt. ,,Op naar de volgende 25 jaar'', besluit Carmel. 

Chocolade van de Bonte Koe.
Volledig scherm
Chocolade van de Bonte Koe. © Joep van der Pal

Exclusief

Het beste van het AD