Het hippe CIC trekt in het Groot Handelsgebouw uit 1951, pal naast het Centraal Station in Rotterdam.
Volledig scherm
Het hippe CIC trekt in het Groot Handelsgebouw uit 1951, pal naast het Centraal Station in Rotterdam. © Rotterdam Image Bank/Ossip van Duivenbode

Rotterdam haalt prestigieuze bedrijvenaanjager CIC binnen

Het Groot Handelsgebouw wordt de eerste Europese vestiging van het Amerikaanse CIC, de grote vis die Rotterdam al jaren wil binnenhalen. De deal is maandagavond beklonken.

Quote

Het Cambridge Innovation Center heeft een gigantische aan­trek­kings­kracht

CIC-directeur Marcus Fernhout

Het Cambridge Innovation Center (CIC) is een incubator, ofwel bedrijvenkraamkamer. In de Verenigde Staten heeft het faam verworven door onder meer aan de wieg te staan van Google-dochter Android en GreatPoint Energy, dat gas maakt uit kolen en aardolie. ,,Een bedrijf met een gigantische aantrekkingskracht'', zegt de Nederlandse CIC-directeur Marcus Fernhout: ,,Ondernemers uit heel Europa en Azië zullen naar Rotterdam komen.''

Banen, vat een 'heel blije' wethouder Maarten Struijvenberg (Leefbaar, economie) de betekenis van CIC voor Rotterdam samen. Voor hem is het Cambridge Innovation Center een 'nog ontbrekende schakel in de economische ontwikkeling'. Behalve huisvesten van veelbelovende ondernemingen helpt CIC ze ook verder op weg. ,,Door cursussen aan te bieden en interessante sprekers te halen, maar ook door de onderlinge contacten tussen de huurders.''

Adopteren

Het aura van CIC zorgt ervoor dat investeerders en ook grootbedrijven alles wat bij deze incubator gebeurt nauwlettend in de gaten houden. Struijvenberg verwacht dat nu concerns als Philips en DSM zich ook in Rotterdam gaan vestigen. ,,In Amerika hebben dat soort bedrijven een kantoortje bij CIC, zodat ze interessante innovaties snel kunnen adopteren.''

Ook rekent hij erop dat Amerikaanse durfinvesteerders in het kielzog van CIC de oversteek maken naar Rotterdam.  ,,Dat hebben we nodig, nu banken de hand op de knip houden.'' Struijvenberg heeft 2,7 miljoen euro beschikbaar voor het bedrijf.

Prestigestrijd

Quote

Ik reken erop dat Amerikaanse dur­fin­ves­teer­ders meekomen om in Rotterdam te investeren. Dat hebben we nodig, nu banken de hand op de knip houden.

Wethouder Maarten Struijvenberg

Met het binnenhalen van de eerste Europese vestiging wint Rotterdam een prestigestrijd met andere steden die zichzelf als moderne, innovatieve stad op de kaart willen zetten. CIC zelf ziet dat anders: ,,Heel Nederland gaat profiteren'', stelt Marcus Fernhout. ,,Bedrijfjes die in Eindhoven, Amsterdam, Groningen en Rotterdam in kleinere incubators zijn opgestart, kunnen bij CIC in Rotterdam de volgende stap maken. Dan kunnen zij zich internationaal in de kijker spelen.''

CIC gaat ruimte huren in het Groot Handelsgebouw. Daar wil ze binnen vier jaar 13.000 vierkante meter bezetten. Dat is tien procent van het totale vloeroppervlakte in het monumentale gebouw naast het Centraal Station. Het Groot Handelsgebouw is een van de grootste kantoorpanden van Rotterdam.