Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Kroegbaas Ger Koedam (rechts) en Gerrit Markus van schaakclub SO Rotterdam spelen een partij schaak in Café Ari. © Jan de Groen

'Schaken moet weer kroegsport worden'

ComebackDarten heeft schaken als kroegsport verdrongen. Maar als het aan cafébaas Ger Koedam ligt, maakt het speelbord met 64 velden een comeback in Rotterdamse horeca.

Volledig scherm
Grootmeester Jan Timman, 65 jaar inmiddels, heeft het plan van zijn oude barman van de Drie Ballons omarmd. © ANP

Overal ziet hij ze hangen, de dartborden. En Ger Koedam vindt het verschrikkelijk. ,,Darten verandert het hele café, je zou het in aparte zaaltjes moeten spelen.'' Nee dan het schaken, daar hangt tenminste een fijne zweem van nostalgie omheen, dat van noeste denkers onder wolken van sigarenrook.

In al zijn cafés, en Koedam (72) had er in zijn ruim veertigjarige loopbaan nogal wat, stond altijd een schaakbord. Zelfs in De Danssalon, zijn populaire club onder de Willemsbrug, lagen de schaakstukken voor het grijpen. Ook in zijn huidige zaak Café Ari staat het speelbord altijd op tafel. ,,En daar komt er nog een aantal bij. Ook ga ik klokken kopen.'' Want per mei is maandagavond voortaan de vaste schaakavond. ,,Veel klanten vragen erom. En dan weet je tenminste dat er altijd een tegenstander is.''

Vroeger was het heel normaal dat in cafés een schaakbord stond. Toen Koedam nog kelner was in de legendarische Drie Ballons kwamen grootmeesters als Jan Timman en Hans Böhm regelmatig langs. ,,Dat café was natuurlijk ook the place to be, daar kwam tout Rotterdam.''

Het was ook de tijd dat Schaakvereniging SO Rotterdam, met in de gelederen de grootmeesters Max Euwe, Jan Timman (inzetfoto), Hans Böhm, Jaap van den Herik en Victor Kortsjnoi, achttien keer clubkampioen van Nederland werd. Dankzij de financiële bijdragen van mecenas Joop van Oosterom.

Hoogtijdagen
Gerrit Markus, lid van de schaakclub, maakte die periode nog net mee. Hij speelde als jongeman nog een partij schaak tegen een hoogbejaarde Euwe, die hij uiteraard verloor. ,,Het waren de hoogtijdagen voor de club, met heel veel leden, er heerste een echte schaakrage. Maar veel mensen kwamen door de sponsoring ook om voor geld te spelen. Dat vond ik wel minder.''

Markus juicht het initiatief van Koedam toe. De schaaksport is immers nog lang niet dood. ,,Er zijn heel veel jonge spelers. Talent Anish Giri weet veel mensen warm te maken voor de sport. Ook steeds meer vrouwen doen het goed.''

Grootmeester Jan Timman, 65 jaar inmiddels, heeft het plan van zijn oude barman van de Drie Ballons ook omarmd. Op zaterdag 29 april komt hij om 14.00 uur naar Café Ari voor een simultaanwedstrijd tegen zo'n dertig spelers. De tegenstanders zijn goede schakers van clubs en enkele bekende Rotterdammers, onder wie Gerard Cox. Er zijn nog een paar plekken open voor enthousiaste schaakliefhebbers. Zij kunnen bellen met Gerrit Markus op 010-2020870.