Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Stadsdichter Derek Otte trad eind 2011 voor het eerst op zonder te stotteren.
Volledig scherm
Stadsdichter Derek Otte trad eind 2011 voor het eerst op zonder te stotteren. © Desiree Schippers

Stotterende stadsdichter: Ik kon mijn naam amper uitspreken

StadsdichterHij is pas net 29 en komende twee jaar de stadsdichter van Rotterdam. Derek Otte vertelt over zijn plannen.

Hij zag het totaal niet aankomen. ,,Veel grootheden zijn stadsdichter geweest. Ik heb nog maar één bundel uit'', vertelt Derek Otte. Onlangs werd zijn passie bekroond met de titel die hem als gegoten past. In de afgelopen drie jaar nam zijn werk een hoge vlucht. ,,Ik trad veel op met spoken word, daar kwamen radio en af en toe televisie bij.'' Een grote stap voor Otte, die eigenlijk altijd heeft gestotterd. ,,Ik schreef wel, maar durfde niet goed te spreken. In mijn hoofd werd het steeds groter en moeilijker. Ik kon mijn eigen voornaam amper uitspreken.''

Toch hielp die angst hem. ,,Je zoekt naar nieuwe woorden. Daardoor word je woordenschat breder. Elke vloek kan een zegen zijn.'' Eind 2011 trok hij, met een beetje druk van zijn vrienden, de stoute schoenen aan. Zijn eerste optreden ging goed én zonder stotteren. Eindelijk kon hij zijn angsten loslaten. ,,Toen wist ik dat dit het voor mij is.''

Een onafhankelijke commissie liet ook het oog op het talent van Otte vallen. Tot januari 2019 is hij de Rotterdamse stadsdichter. De plannen zijn groots. ,,Woordkunst is door en voor de mensen. Ik ben van plan langs buurthuizen te gaan. Daar kan ik inspiratie opdoen en verhalen horen.'' 

Quote

Dichters en filosofen van nu mogen best gehoord worden

Derek Otte

Volgens Otte is het van belang dat Rotterdam als letterstad op de kaart wordt gezet. ,,Hier gebeurt op het gebied van woordkunst veel moois.'' Ook hoopt hij dat openbare ruimtes met meer woorden worden gevuld. Niet alleen een quote van Erasmus boven de ingang van het centraal station. ,,Dichters en filosofen van nu mogen best gehoord worden'', meent Otte, die vanuit huis is opgevoed met woordkunstenaars als Herman Finkers en Toon Hermans.

Studie

In de boeken duiken bleek niet aan hem besteed. ,,Ik heb rechten gestudeerd, communicatie ook, maar wist vrij snel dat het niets zou worden. Ik kon mezelf niet in de studies kwijt. Gek eigenlijk, dat je op je 18de te jong bent om te roken en drinken, maar wel een levensbepalende keuze moet maken in de vorm van een studie.'' 

Quote

Ik ben me ervan bewust dat ik doe wat me gelukkig maakt.

Derek Otte

Hoewel Otte zijn ouders weleens kopzorgen bezorgde met zijn studies, zijn ze nu trots. ,,Mijn vader is het hoofd van het museum thuis'', lacht hij. ,,Hij verzamelt alles. Mijn oma knipt alles uit en levert het bij hem aan.'' 

Naast het stadsdichterschap, werkt Otte in opdracht, geeft hij les op de Hogeschool Rotterdam en treedt hij op. ,,Ik ben me ervan bewust dat ik doe wat me gelukkig maakt. Daar ben ik dankbaar voor.'' Zijn agenda wordt drukker. Als stadsdichter moet hij zes keer per jaar een gedicht aandragen. Waaronder een over het bombardement. Zijn naasten zijn trots. ,,Dat mensen uit mijn directe omgeving trots zijn, dat doet me nog het meest.''

Exclusief

Het beste van het AD