Volledig scherm
Timothy Wetsteijn showt zijn buitenpantoffel. © Vincent Dekkers

Timothy (41) zegt goedbetaalde baan op om pantoffels te ontwerpen

Timothy Wetsteijn zegde een goede baan bij de bank op om zijn droom na te jagen: de ontwikkeling van een eigen 'buitenpantoffel'. Nu is Bill Ringa-schoeisel eindelijk verkrijgbaar in de webwinkel.

Als Wetsteijn (41), afkomstig uit Nieuwerkerk aan den IJssel, een paar jaar geleden vanwege een relatiebreuk tijdelijk bij een vriend in Rotterdam gaat wonen, ontstaat zijn idee. ,,Hij had geen stadsverwarming, alleen een gaskachel. Daarom was het er bijzonder koud. De vloer was zelfs zó koud dat ik echt pantoffels nodig had om mijn voeten warm te houden.''

Omdat hij geen voetenwarmers voorhanden heeft, gaat hij de stad in. Maar het vinden van een fatsoenlijk stel pantoffels blijkt een hele opgave. ,,Ik moest goed zoeken, want de opties die er zijn, zijn niet om aan te zien. Het was kiezen tussen een oude-opa-slof of van die synthetische dingen. Toen dacht ik: hier kan ik iets mee."

Creatiefs

Quote

Er waren zelfs een paar filmregisseurs die mijn schoen kochten en zeiden hem in hun films te gebruiken

Timothy Wetsteijn

Toch komt zijn idee niet helemaal uit de lucht vallen. Wetsteijn, die bedrijfskunde studeerde, had eerder een eigen bedrijf, nog voordat hij zich onderdompelde in het bankwezen. ,,Ik wilde weer iets creatiefs gaan doen.''

De ondernemer gaat aan de slag. Hij zegt zijn goedbetaalde baan op, neemt een schoenenontwerper in de arm, laat een eigen leest ontwikkelen en ontwikkelt zélf de rubberen kuipzool. Hij koopt de wol, waar de hele schoen van is gemaakt, in Spanje en Duitsland. Tevens start hij een crowdfundingsactie om financieel een goede start te maken.

Het resultaat is overweldigend: 15.000 euro en steunbetuigingen en dus kopers uit Chili, Pakistan, Noorwegen en Amerika. ,,Er waren zelfs een paar filmregisseurs die mijn schoen kochten en zeiden hem in hun films te gebruiken.'' Zelfs de baas van de Amerikaanse animatiefilmgigant Pixar koopt een paar. Er blijkt inderdaad een markt voor de wollen voetenwarmers die je kunt aanhouden als je naar buiten gaat.

Steve McQueen

Inmiddels heeft Wetsteijn een naam verzonnen voor wat hij 'een heel comfortabele schoen voor binnen en buiten' noemt: Bill Ringa. Dat was een van de eerste rollen van zijn idool, de in 1980 overleden Amerikaanse acteur Steve McQueen. ,,Hij speelde in Never So Few uit 1959 korporaal Bill Ringa. Die film was eigenlijk nietszeggend, maar ik zocht een haakje met McQueen. Het was zijn doorbraak en deze naam doet het ook internationaal goed.''

De Hollywoodlegende is wat hem betreft de verpersoonlijking van zijn veterloze wolviltschoen. ,,Mannen wilden zijn zoals hij. Hij was een mannenman met gevoel voor stijl en klasse. Daar richt ik me ook op.''

Toch wil de Nieuwerkerker, die nu vooral winkels aan het benaderen is en op een eigen kantoorruimte mikt, op den duur ook de vrouwenmarkt veroveren. Zijn schoen, die hij voor zowel de zomer als de winter geschikt vindt, biedt in elk geval genoeg warmte. ,,Iemand in Canada loopt op deze schoen met 30 graden onder 0 buiten. Geen probleem. Ik draag ze ook liever buiten.''