Rob Doolaard fotografeert koningspinguïns in het Oceanium in Diergaarde Blijdorp.
Volledig scherm
Rob Doolaard fotografeert koningspinguïns in het Oceanium in Diergaarde Blijdorp. © Rob Doolaard

Volop dierenpracht in boek van huisfotograaf Blijdorp

Hij kiekt olifanten net zo makkelijk als een zeepaardje of een vlinder. Rob Doolaard, dierenfotograaf in Blijdorp, maakte er een indrukwekkend boek van.

De gevlekte vrouwtjeshyena Blonde Dolly met haar jong.
Volledig scherm
De gevlekte vrouwtjeshyena Blonde Dolly met haar jong. © Rob Doolaard

Als je zoals Rob Doolaard (60) een kwart eeuw huisfotograaf bent van Diergaarde Blijdorp, dan is er aan anekdotes geen gebrek. Zo stond hij ooit een nacht lang met zijn camera op wacht bij de reuzenwaterlelie Victoria Amazonica, in de hoop dat deze wonderlijke creatie van Moeder Natuur haar kortstondige bloemenpracht zou tonen. Nou, álles bloeide, behalve deze fleurige schoonheid. ,,Ik was ’s ochtends compleet geradbraakt’’, vertelt hij, ,,en gestoken door een kleine 93.000 muggen.’’

Waarmee maar is vastgesteld: wie mooie beelden wil maken in de Rotterdamse dierentuin, moet geduld én doorzettingsvermogen hebben. En die eigenschappen heeft Doolaard, getuige zijn fraaie boek ’25 jaar passie’, dat vandaag in Blijdorp werd gepresenteerd. Een brede selectie opnames van voor en achter de schermen; vrolijk, ontroerend, vertederend, maar altijd bijzonder.

De speelse ijsberenkoters Sizzel en Todz die elkaar uitbundig in de poten lijken te vallen, gorillapatser Bokito tijdens een indrukwekkende roffel op de borst, een olijke ieniemienie olifantspitsmuis. ,,Het boek bulkt van de emotie’’, zegt de fotograaf zelf, ,,dus hou zakdoekjes bij de hand.’’

Doolaard was eerder sportfotograaf - hij was onder andere actief in de Tour de France -, popfotograaf en politiefotograaf, een periode waarin menig stoffelijk overschot door hem werd vereeuwigd. Eigenlijk bij toeval belandde hij in de diergaarde, en is er niet meer vertrokken.

,,Dieren fotograferen’’, vertelt hij, ,,is veel leuker dan mensen. Die kun je sturen, zeggen waar ze moeten gaan staan. Dieren zijn onvoorspelbaar. Heel bijzonder is macrofotografie, dat had ik nog nooit eerder gedaan. Kikkertjes, een mierenkolonie, zeepaardjes. Prachtig.’’

Zijn topstuk? ,,Als ik moet kiezen, dan ga ik voor de twee olifanten, met de koppen tegen elkaar. Ik zag dit tafereeltje, pakte m’n camera met een enorme telelens. Zo uit de hand geschoten, ik had geen statief bij me. Pats, raak! Bloedverziekend scherp.’’

Het fotoboek Diergaarde Blijdorp kost €19,95, telt 144 pagina’s en is in de boekhandel en in Blijdorp te koop.

Robs favoriete foto.
Volledig scherm
Robs favoriete foto. © Rob Doolaard
Sumatraanse tijgers ravotten in de sneeuw.
Volledig scherm
Sumatraanse tijgers ravotten in de sneeuw. © Rob Doolaard
Olifantje geniet van douche in de dierentuin.
Volledig scherm
Olifantje geniet van douche in de dierentuin. © Rob Doolaard
Een kroeskoppelikaan toont zijn verenpracht.
Volledig scherm
Een kroeskoppelikaan toont zijn verenpracht. © Rob Doolaard
IJsbeer Vicks neemt een frisse duik.
Volledig scherm
IJsbeer Vicks neemt een frisse duik. © Rob Doolaard
Een anemoonvis in het Oceanium.
Volledig scherm
Een anemoonvis in het Oceanium. © Rob Doolaard
De gespierde Bokito gaapt.
Volledig scherm
De gespierde Bokito gaapt. © Rob Doolaard
Jong girafje gluurt verbaasd de wereld in.
Volledig scherm
Jong girafje gluurt verbaasd de wereld in. © Rob Doolaard