Volledig scherm
Het is wel prettig spelen als je kameraadjes net zo groot zijn als jij. © Jan de Groen

'Voor grote honden is chihuahua hapklare brok'

Hondenspeeltuin Bello in Rotterdam-Noord verwelkomde afgelopen weekend de allerkleinste viervoeters voor een speciaal chihuahua-speeluurtje. De ravottende roedel minihondjes leefde zich er naar hartenlust uit.

Chihuahua's? Zijn dat niet die piepkleine beestjes die wonen in een handtas? Die altijd piekfijn aangekleed zijn en nooit een poot in de modder zetten? Niet de chihuahua's die op zaterdagmorgen Bello bezoeken. Tientallen dieren banjeren op enkelhoogte over het terrein. Ze rennen en stoeien erop los. Ondanks hun postuur zijn ze niet voor een kleintje vervaard. Onderlinge akkefietjes worden met flink wat gegrom uitgevochten.

Quote

Het zijn stoere beestjes

Ester Gennisse

,,Het zijn stoere beestjes'', zegt Ester Gennisse (25) met haar bruinwitte Bruce op de arm. ,,Zo'n uurtje met alleen maar chihuahua's is ideaal. Ze gaan zo leuk met elkaar om.'' En nog een voordeel. ,,Voor grote honden zijn chihuahua's een hapklare brok. Hier kan hun niks gebeuren.''

Wat vindt zij van de vooroordelen over de kleine hondjes? ,,Die gaan vooral over de eigenaren. Dat ze hun honden altijd aankleden, compleet met schoentjes. En dat ze hun honden nooit op de grond laten.'' Gennisse past niet in dat stereotype. ,,Bruce moet gewoon lopen hoor.'' Alleen dat aankleden is soms nodig. Bruce's flinterdunne vacht is perfect voor het bloedhete Mexico waar het ras vandaan komt, maar niet geschikt voor het gure Nederland. ,,In de winter heb ik een truitje voor hem.''

Nieuwsgierig

De chihuahua's zijn erg nieuwsgierig. Nieuwe hondjes en baasjes worden begroet door een kwispelend welkomstcomité. Bezoekers zonder chihuahua ook, maar die moeten wel opletten waar ze hun voeten neerzetten. Een onverwachte stap opzij leidt immers al gauw tot een geschrokken gepiep.

De chihuahua is gelukkig niet haatdragend. ,,Het zijn ontzettend lieve honden'', zegt Wendy Verschoor-Damen (48). De blonde chihuahua Daisy en de donkerbruine Lady zijn de grootste hobby van de Zoetermeerse. Op Instagram hebben haar hondjes al bijna 15.000 volgers. Ze neemt de hondjes overal mee naartoe. ,,Laatst waren we in Ouwehands Dierenpark. Lady's reactie op de olifanten was zo grappig. Ging ze zich groot staan maken, zo van, die kan ik wel hebben hoor.''

Quote

Stel je voor dat ik een herder had, die trekt me zo mee

Wendy Verschoor-Damen

Verschoor-Damen kan niet meer zonder haar chihuahua's. ,,Ze willen altijd bij je zijn, altijd op schoot. Het is de perfecte hond voor mij. Ik ben afgekeurd en zit in een scootmobiel. Stel je voor dat ik een herder had, die trekt me zo mee.'' Ook de rest van de familie is inmiddels fan. ,,Mijn zoon vond het eerst niet stoer genoeg. Kun je geen husky nemen? vroeg hij nog. Dat is nu over hoor. Als hij langskomt, zit hij onmiddellijk met ze te knuffelen.''