Volledig scherm
De mieren zijn echte brokkenpiloten in de lucht. © Thinkstock

Waar komen die vliegende mieren ineens vandaan?

Ieuwww, ze zijn er weer: de vliegende mieren. Elke zomer duiken ze plotseling op, in zulke groten getale dat het haast ondoenlijk is om op de plaats van bestemming aan te komen zónder met een vliegende mier in aanraking te zijn gekomen. Waar komen ze vandaan?

,,De mieren zijn met hun bruidsvlucht bezig: de toekomstige koninginnen en vruchtbare mannetjes vliegen uit om een nieuw volk te beginnen’’, vertelt de Rotterdamse stadsecoloog André de Baerdemaeker. ,,Dat doen ze bij drukkend weer, zoals nu.’’ Hij schudt zelf net de mieren uit zijn haar. ,,Ik was pal naast een nest gaan zitten. Ik had het niet door tot ik helemaal onder de mieren zat.’’

De mieren krijgen voor de bruidsvlucht tijdelijk vleugeltjes. ,,Het zijn echte brokkenpiloten. Het is alsof je zonder enige vliegles de stuurknuppel moet bedienen. Daarom zie je mieren overal neerstorten, in je haar of in je drankje. En vogels vinden ze een lekker hapje. Het is een ware massaslachting.’’

Dus de bruidsvlucht is vruchteloos? ,,Nee, dat niet. Ze gaan met miljoenen mieren tegelijk de lucht in. Dan zijn er altijd wel wat mieren die het redden.’’

Heeft de ecoloog nog een tip voor mensen die gruwen van vliegende mieren? ,,Heb een beetje begrip. Die arme mieren hebben het ook niet makkelijk. En het is doorgaans binnen een dag alweer voorbij.’’

Joeri Wisse on Twitter

Honderden mieren in de tuin vliegen in paar uur tijd allemaal uit. Bijzonder om te zien. https://t.co/dLXaL7Dm3u