Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Prinses Mabel © Robin Utrecht

'Prinses Mabel kun je alleen maar bewonderen'

Vijf jaar laterHoe ziet, vijf jaar nadat prins Friso bedolven werd door de Oostenrijkse sneeuw, het leven van zijn weduwe eruit? Deze krant volgde het spoor van prinses Mabel, dwars door Europa.

LECH, donderdag 18 februari 2016

Is ze het nou? Die blonde vrouw met zwarte jas, die in straf tempo door het dorp wandelt? Of toch niet? Het Haarlemse echtpaar, op weg naar de skipiste in Lech, wordt het niet eens.

Nee, het kan prinses Mabel niet zijn, besluit de man. De koninklijke familie wordt pas komend weekeinde verwacht voor de wintersportvakantie, die ze al sinds jaar en dag in dit luxueuze Oostenrijkse oord doorbrengt. Daar heeft het tragische ongeval van prins Friso, op 17 februari 2012, niets aan veranderd.

Beatrix checkt in de voorjaarsvakantie nog altijd in bij Gasthof Post. Koning Willem-Alexander, prins Constantijn en hun gezinnen eveneens. ,,Maar Mabel komt hier niet meer na dat drama. Dat kan ik me ook echt niet voorstellen'', zegt de mannelijke helft van het Haarlemse stel. ,,Friso is hier niet overleden, maar dit is wel de plek waar ze hem kwijt is geraakt.''

Zijn vrouw laat een skistok vallen. Als ze bukt om 'm op te pakken, piepend en krakend van de wintersportspierpijn, overpeinst ze: ,,Ik weet het niet. Die blonde vrouw daar lijkt toch wel heel erg op haar.''

Hij: ,,Geloof me nou, ze is het niet.''

Volledig scherm
Gasthof Post, waar de koninklijke familie logeert tijdens hun wintersportvakantie in het Oostenrijkse Lech.

AMSTERDAM, maandag 10 oktober 2016

Met één zin zorgt Mabel van Oranje voor een collectieve slik in de Stadsschouwburg. ,,Ik wil jullie graag vragen hoe je trouwdag was'', zegt de prinses, op de dag af twee weken voordat ze 12,5 jaar getrouwd zou zijn met Friso. Hij overleed in de zomer van 2013 op paleis Huis ten Bosch aan het hersenletsel dat hij opliep bij de lawine in Lech.

Op het podium verhaalt zijn weduwe nu gloedvol over 'beloftes van eeuwige liefde', als bruggetje naar landen waar om heel andere redenen getrouwd wordt. Sinds een paar jaar strijdt ze tegen gedwongen kindhuwelijken, als oprichter en hoofd van de organisatie Girls Not Brides. Daarom staat ze nu hier, voor een keynote speech op de avond dat vrouwenblad Opzij haar jaarlijkse Top 100 van invloedrijke vrouwen onthult.

Doel
Haar doel: geen kindhuwelijken meer, nergens. Onmogelijk? Mabel weet zeker van niet. Want: ook over het neerhalen van de Berlijnse Muur werd gesteld dat het onmogelijk was. Net als van het stoppen met voetenbinden van Chinese meisjes en het opheffen van de apartheid in Zuid-Afrika. En zie: al die fenomenen zijn de wereld uit. Nu de kindhuwelijken nog. Mabel: ,,Zodat meisjes weer meisjes kunnen zijn en geen bruiden.''

Daverend applaus. Als ze haar plek zoekt, linksvoor in de zaal, krijgt ze een zoen van een van haar innigste vriendinnen, War Child-oprichter Willemijn Verloop. Een paar rijen achter haar stoten twee vrouwen elkaar aan. Wat een krachtig verhaal. Wat een sterke vrouw.

Eerder op de avond, bij de soundcheck, is ze eerst losjes (tegen de technici: ,,Hé jongens, moet ik een stukje rappen, of zo?'') en direct daarna gedecideerd. Tegen Verloop: ,,Hé Wilski, waar moet ik gaan staan? Hier? Oké, mooi. Maar hier blijf ik dan ook echt, ik ga niet lopen tijdens mijn speech. Daar heb ik zo'n hekel aan.''

Ze draagt vanavond een soepelvallend broekpak met rechte pantalon en een lang vest met halflange mouwen in grafische zwart-witprint. Eronder: een neutraal T-shirt. Zwart. Na het skiongeval van haar man verscheen ze de eerste jaren zelden in kleurrijke kleding in het openbaar, de laatste anderhalf jaar iets vaker. Parels, die tranen symboliseren, draagt ze juist steeds minder.

Quote

Zij ziet ook kans om, naast wat er allemaal op haar bordje ligt - gelukkig maar, vanwege haar kwaliteiten - een lieve en toegewijde moeder te zijn

Carel ter Linden

LONDEN, woensdag 15 februari 2017

Veel is veranderd in hun levens de afgelopen vijf jaar, maar hun thuishonk niet. Prinses Mabel woont met haar dochters, gravinnen Luana (11) en Zaria (10), nog altijd in het huis dat zij en haar man kochten toen ze hun eerste dochter verwachtten. Dit is Hammersmith, in het westen van Londen. Vlakbij het centrum van Europa's grootste stad en toch hoor je hier, aan de oever van de Theems, vooral de natuur: het gekrijs van de meeuwen die vechten om vis, het water uit de rivier dat bij een hoge stand tegen hun riante achtertuin klotst. En ook: aanmoedigingen door megafonen aan de vele roeiers.

Hammersmith is volgens makelaars een van de meest gewilde buurten van Londen, het blok waar Mabel met haar dochters woont helemaal. ,,Zij hebben enorm veel ruimte voor Londense begrippen. Vier etages en de grootste tuin van de stad, op die van Buckingham Palace na natuurlijk. En ook nog eens op het zuidwesten. Dit is een paradijsje.''

Het is een buurt vol juristen, schrijvers, muzikanten en televisiepresentatoren, vertelt advocate Cara in een speeltuintje. ,,Dit is de mooiste plek van de stad. Wel de lusten, niet de lasten. En de beste privéscholen van het land zitten hier, dus met het onderwijs van de kinderen van jullie prins en prinses zit het ook wel goed.''

Volledig scherm
Prinses Mabel (tweede van links) loopt in 2013 met haar dochters Luana en Zaria hand in hand met prinses Beatrix en de andere leden van de koninklijke familie naar de Stulpkerk waar de uitvaartdienst van prins Friso zal plaatsvinden. © Pim Ras Fotografie

Hip
Langs de Theems wordt volop gejogd, al dan niet achter de kinderwagen. Veel gefietst ook. De Hammersmithies yogaën in de talrijke parken, vragen bij de nieuwe Italiaanse trattoria massaal om verse pasta zonder eiproducten en zijn blij met veganistische zwarte koolsoep.

Het is hier überhip, er wonen nog meer beroemdheden en hun buurtgenoten proberen zo discreet mogelijk met hen om te gaan. ,,En tegelijkertijd vinden ze het machtig interessant'', grinnikt Cara.

,,O ja, jullie oude koningin zien we hier regelmatig met haar kleindochters'', zegt een buurtgenote die anoniem wil blijven. ,,Dat moet voor haar - Beatrice heet ze toch? - heerlijk zijn. Natuurlijk zorgt ze extra goed voor juist deze kleinkinderen en hier kan ze volledig zichzelf zijn. Hier schieten we pas in de stress als we onze eigen koningin zien. En die loopt hier echt niet.''

Kring
Familieleden zijn na het drama in Oostenrijk als in een denkbeeldige kring om Mabel, Luana en Zaria heen gaan staan. ,,Uiterst liefdevol'', zegt dominee Carel ter Linden, in 2004 voorganger bij het huwelijk van Mabel en Friso en negen jaar later bij de begrafenis van de prins in Lage Vuursche.

Beatrix laat zich zeer regelmatig met het regeringstoestel naar haar schoondochter en kleindochters in Londen vervoeren, met 'andere oma' - de moeder van Mabel - kamperen Luana en Zaria in de zomer op de Veluwe.

Willem-Alexander en Máxima nemen hun nichtjes mee naar het vakantiehuis in Griekenland, begrijpt historica en koningshuiskenner Dorine Hermans. Zij denkt dat de koning en zijn broer hun rol als oom serieus nemen, en de herinnering aan Friso levend houden bij hun nichtjes. ,,Door de ziekte van prins Claus weten zij hoe het is om je vader te missen. Destijds sprong hun oom Pieter van Vollenhoven bij; Willem-Alexander noemt hem zijn tweede vader, vanaf de brugklas logeerde hij elk weekeinde bij hem op Het Loo. Het lijkt me dat Willem-Alexander dat voorbeeld wil volgen.''

Een geweldige, hechte familie, benadrukt een van de buurvrouwen in Hammersmith. ,,En de prinses is een prachtig mens. Zoals zij deze tragiek draagt, dat valt alleen maar te bewonderen.''

Ze zette Girls Not Brides op. Zit in het bestuur van een pan-Europese denktank en zetelt in de Raad van Advies van zes andere organisaties. Maar ze is bovenal de moeder van Luana en Zaria. Dominee Ter Linden omschrijft het zo: ,,Zij ziet ook kans om, naast wat er allemaal op haar bordje ligt - gelukkig maar, vanwege haar kwaliteiten - een lieve en toegewijde moeder te zijn.''

LECH, maandag 22 februari 2016

Prinses Mabel en haar dochters ontbreken bij de traditionele fotosessie van de koninklijke familie in de Oostenrijkse sneeuw. Journalisten vangen op dat zij vorige week al in Lech verbleven, omdat de school-vakantie in Londen een week eerder was.

Die vrouw in de zwarte jas met die vlotte pas; ze was het dus toch.