Volledig scherm
Serena Williams. © AFP

Serena Williams tot 2018 met zwangerschapsverlof

Tennisster Serena Williams is inderdaad zwanger. Dat is bevestigd door een woordvoerder. Ze komt de rest van dit jaar niet meer in actie. De 35-jarige Amerikaanse tennisdiva verwacht haar kindje in de herfst. De 23-voudig grandslamwinnares is van plan in 2018 terug te keren in het wedstrijdcircuit. 

Williams plaatste op Snapchat al een foto van een mogelijke babybuik met daarbij '20 weeks'. De 35-jarige tenniskampioen is verloofd met Alexis Ohanian, de mede-oprichter van internetforum Reddit. Ohanian en Williams zijn sinds december verloofd. Hij vroeg haar ten huwelijk in Rome. Williams last vanwege de zwangerschap een pauze in, maar wil daarna terugkeren op de tennisbaan. In januari won ze het toernooi Australian Open. Ze was toen net in verwachting.

,,Serena zal zeker niet tennissen in 2017, maar verheugt zich op een rentree in 2018'', zei Kelly Bush Novak, haar woordvoerder. Williams won eind januari de Australian Open en was dat toernooi al in verwachting. Ze nam door die zege de eerste plaats op de wereldranglijst over van de Duitse Angelique Kerber. Inmiddels is Williams weer de nummer twee, al lost ze volgende week Kerber weer af. Williams kwam na winst van de Australian Open niet meer in actie.

In het verleden keerden meerdere tennissters terug na een zwangerschap, maar die speelsters waren allemaal jonger dan Williams. De Belgische Kim Clijsters maakte op haar 26ste haar rentree en won toen nog drie grandslamtoernooien. Victoria Azarenka uit Wit-Rusland, voormalig nummer één van de wereld, miste vanwege zwangerschap bijna het gehele vorige tennisjaar. Deze zomer hervat ze haar loopbaan vermoedelijk.