Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© ANP

Viergever wil Ajax ook tegen Schalke schadevrij houden

Europese kwartfinaleAjax speelt na veertien jaar weer een kwartfinale in Europa, morgenavond in de Arena de kraker tegen Schalke 04. Vereist: slimheid en volwassenheid. Nick Viergever (27) is met afstand de meest ervaren Ajacied in Europa.

Quote

Ik geniet van hoe Davinson Sánchez voetbal beleeft: echt alles moet wijken

Volledig scherm
© Getty Images

Nick Viergever weet hoe het is om in een kwartfinale van de Europa League te staan. Als speler van AZ lukte dat zelfs twee keer, tegen Benfica en Valencia. Hij is sowieso de meest ervaren kracht binnen Ajax als het om Europese wedstrijden gaat. Tegen Schalke kan hij zijn 53ste spelen. Meer dan Lasse Schöne (45, morgen geschorst) en Davy Klaassen (40).

Wat met AZ niet lukte, moet met Ajax wél gebeuren: de halve finale bereiken. Eindelijk, in zijn derde jaar in Amsterdam, is de centrale verdediger een vaste waarde. Gelukkig in het veld, maar vooral ook daar buiten. Het prille vaderschap, zoontje Dexx is tien maanden jong, heeft hem als mens en daarom misschien ook wel als voetballer veranderd.

,,Zo'n kleintje thuis zorgt voor een zware periode door de gebroken nachten, maar tegelijkertijd ook voor rust in mijn hoofd. Ik geniet er echt van. En daarom voel ik me ook goed. Of je daardoor een andere voetballer wordt, weet ik niet. Maar ik sta er wel meer relaxed in. Als er negatief over mij gesproken wordt, heeft me dat trouwens nooit beïnvloed hoor.''

Volledig scherm
© ANP Pro Shots

Confronterend

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© ANP

Zelf verloor Viergever zijn vader toen hij dertien jaar was. ,,Dat heb ik een plek gegeven. Maar nu ik zelf vader ben, denk ik wel meer aan. Zo van: ik hoop dat ik wel die momenten met mijn zoon mag beleven. Dexx heeft nu maar één opa, ook confronterend. Mijn vader was gek van voetbal. Dan is het jammer dat hij dit allemaal niet meemaakt. Maar het leven loopt niet altijd zoals je zou willen.''

Veel vaders zitten er niet in de jonge Ajax-selectie. Naast Viergever hebben ook Schöne, Diederik Boer en Heiko Westermann kinderen. Schöne en Viergever hebben een leidende rol als het om coachen gaat. ,,Dat heeft vooral met mijn leeftijd te maken. Dat is ook de één van de redenen dat ik het  vertrouwen krijg van de trainer. Ik moet het team van achteruit neerzetten. Jonge spelers zijn daar misschien wat minder ver in. Maar dat is ook wel logisch.''

De bevestiging van zijn goede seizoen kwam met de uitverkiezing voor Oranje tijdens de laatste turbulente interlandperiode. Tijdens de oefenwedstrijd tegen Italië viel Viergever in. Zijn tweede keer in het Nederlands elftal nadat hij in 2012 onder Louis van Gaal debuteerde tegen België.

Genieten van Sánchez

Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP Pro Shots

In zijn derde jaar bij Ajax is hij eindelijk een vaste waarde. ,,Als centrale verdediger, dat is echt mijn plek. Incidenteel ook linksback. Onder Frank de Boer kreeg ik niet echt een kans om centraal achterin te spelen. Nu wel.''

Of dit jaar daarmee ook zijn beste uit zijn loopbaan is? ,,Wel het beste Ajax-seizoen natuurlijk. Maar bij Sparta en AZ heb ik ook lekkere jaren gehad. Maar zeker bij Sparta was ik zo jong, dan ben je in het veld mee heel andere  dingen bezig. Jezelf staande houden. Daarom is het lastig om al die seizoenen met elkaar te vergelijken.''

In Davinson Sánchez heeft Viergever een indrukwekkende 'partner in crime' achterin bij Ajax. De Colombiaan geldt als een revelatie in de eredivisie en moet de Amsterdammers ook tegen Schalke 04 schadevrij houden. ,,We voelen elkaar goed aan. Hij is een andere verdediger dan wij gewend zijn in Nederland. Als hij hier was opgeleid, hadden ze in de jeugd misschien wel twijfels gehad. Omdat wij complete verdedigers willen. Snap je wat ik bedoel? Davinson is geweldig. Zo sterk. En ik geniet hoe hij voetbal beleeft: echt alles moet wijken.''

Precies dat zal Ajax nodig hebben om de tweestrijd met de nummer tien van de Duitse Bundesliga te overleven. ,, Van de acht ploegen die nu nog over zijn steken Manchester United en Olympique Lyon er bovenuit. Verder is iedereen aan elkaar gewaagd. Toen in de tijd van de kwartfinales met AZ speelden we alle wedstrijden met een vaste kern van twaalf, dertien spelers. Met Ajax nu een bredere groep. Daarom ben ik overtuigd dat we door kunnen gaan.''

Volledig scherm
© Photo News