Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Davy Klaassen.
Volledig scherm
Davy Klaassen. © ProShots

Bidden voor de dip die maar niet komt

WACHTEN OP MISSTAPFeyenoord? Ach, dat krijgt vast  nog wel een inzinking, was lang het onbewuste gevoel bij Ajax. Maar de Rotterdammers zijn bijna stoïcijns en dat heeft de titelstrijd een nieuwe, mentale draai gegeven.

De recente reeks succesvolle uitwedstrijden moet Ajax morgen in Groningen een comfortabel gevoel geven. Net als de score van honderd procent van na de winterstop. Toch is de druk elk weekeinde dezelfde: elke misstap kan het seizoen goed verzieken en het verschil zijn tussen glorie en onrust. Maar als de trend van de laatste weken aanhoudt, geven Ajax (uit bij FC Groningen) en Feyenoord (uit bij Sparta) ook nu geen kik.  

Hoe staan de Ajacieden dan in de catacomben van de Euroborg? Bij de Amsterdammers zijn nog steeds dezelfde teksten te beluisteren. Zo van: Feyenoord gaat nog wel wat punten verspelen. En, ook al zo vaak gehoord: Feyenoord moet nog naar ons toe, hè. Lang heerste bij Ajax een onwrikbaar zelfvertrouwen, zoals het past bij het karakter van de club. Vanuit de gedachte: wij gaan nog genoeg winnen voor de titel.  

De laatste twee seizoenen eindigde Ajax weliswaar als tweede achter PSV, maar de ploeg heeft nu met een ander dna van een andere tegenstrever te maken. In Rotterdam gelooft men doorgaans pas écht in een titel als de Coolsingel daadwerkelijk vol staat. Het is een grappige stelling: achtervolgen op Feyenoord is makkelijker dan achtervolgen op PSV. Juist omdat de laatste club in de recente geschiedenis zo prima met die positie bleek om te kunnen gaan.

Matthijs de Ligt juicht na zijn goal tegen Heracles Almelo.
Volledig scherm
Matthijs de Ligt juicht na zijn goal tegen Heracles Almelo. © ANP Pro Shots

Doemdenken

Quote

Vorig jaar was extreem, maar het is vaker gebeurd dat Feyenoord afhaakte als het er echt om ging. Daarom kun je altijd het gevoel hebben: zij houden het niet vol

Sonny Silooy

Inmiddels beginnen de vlaggen te draaien. Bij Feyenoord gaat het wel erg voorspoedig, zo is een gevoel dat ook langzamerhand niet meer bij Ajax verdwijnt. De veronderstelde inzinking laat wel erg lang op zich wachten, áls die al komt. Het Rotterdamse sentiment van doemdenken is bovendien vooral diepgeworteld bij de achterban, niet bij de spelers. Dat ziet ook Sonny Silooy, die in twee verschillende periodes voor Ajax speelde, in jaren dat Ajax vaak superieur was aan de Rotterdammers.

,,Zoals Feyenoord vorig jaar na de winterstop instortte, was natuurlijk ongekend'', zegt de oud-verdediger. ,,Dat was toen extreem, maar het is veel vaker gebeurd dat Feyenoord afhaakte als het er echt om ging. Daarom kun je altijd het gevoel hebben: zij houden het niet vol. In algemene zin is achtervolgen op Feyenoord zo bezien makkelijker dan op het altijd zo constante PSV. Maar juist dit jaar is Feyenoord gigantisch stabiel. Zij hebben er echt voor gezorgd dat de druk inmiddels bij Ajax ligt. Elke missstap van Ajax kan dodelijk zijn.''

Ajax-trainer Peter Bosz heeft over het algemeen hetzelfde pasklare antwoord op vragen over de tweestrijd tussen Feyenoord en Ajax, die tussen twee aartsrivalen gaat en ontegenzeglijk meer lading heeft. Bosz: ,,De wedstrijd op 2 april tussen Ajax en Feyenoord. Dat is het enige waar wij invloed op hebben. Verder moeten wij elke week ons ding doen en winnen.''

Peter Bosz.
Volledig scherm
Peter Bosz. © ANP

Lichaamstaal

Quote

In mijn tijd verloren we ook wel eens van Feyenoord, hoor. Maar toen waren we nog dronken, denk ik

Sonny Silooy

Dat is natuurlijk zo. Maar tegelijk merk je dat het veel Ajacieden inmiddels vies tegenvalt dat Feyenoord nog steeds niet in de war is geraakt. Dat zit hem niet in letterlijke teksten van Ajax-spelers (ze passen wel op), maar wel in lichaamstaal. Al zal  het échte gemoed van beide elftallen zich pas openbaren na de kraker in de Amsterdam Arena. Waarbij nog steeds een aanname geldt, die wordt gevoed door de historische verhoudingen en zegt dat Ajax gaat winnen.  

Maar het lijkt niet zomaar een seizoen te worden. Feyenoord rekent voortdurend af met stereotypen. Silooy: ,,Normaal is een thuisoverwinning op Feyenoord wel een zekerheidje. Nu niet.''  

En dan zegt hij, met een gulle lach: ,,In mijn tijd verloren we ook wel eens, hoor. Bijvoorbeeld toen wij in 1987 in Athene net de Europacup II hadden gewonnen. In het Olympisch Stadion won Feyenoord met 1-2. Maar toen waren wij nog dronken, denk ik.''

Sonny Silooy in actie namens Ajax.
Volledig scherm
Sonny Silooy in actie namens Ajax. © anp

Exclusief

Het beste van het AD