Daphne Deckers en Richard Krajicek in 1997.
Volledig scherm
Daphne Deckers en Richard Krajicek in 1997. © anp

'De tennisvrouw bestaat niet'

Waar of niet, 'voetbalvrouwen' bestaan vooral om mooi te zijn en de beste winkelstraten van Amsterdam, Londen of Milaan leeg te kopen. Maar hoe zit dat met 'tennisvrouwen'?

Maria Francisca Perello, de vriendin van Rafael Nadal.
Volledig scherm
Maria Francisca Perello, de vriendin van Rafael Nadal. © REUTERS
Jelena Ristic, echtgenote van Novak Djokovic.
Volledig scherm
Jelena Ristic, echtgenote van Novak Djokovic. © AFP
Kim Sears, de vriendin van Andy Murray.
Volledig scherm
Kim Sears, de vriendin van Andy Murray. © getty

'De tennisvrouw bestaat niet', zegt Daphne Deckers. 'De vriendinnen van Nadal, Murray en Djokovic volgen alledrie een serieuze studie. De vrouw van Federer doet veel van zijn zaken en bestuurt met haar schoonouders zijn Foundation. In de jaren dat Richard nog tenniste, werkte ik als model en actrice. De meeste tennissers zitten niet te wachten op een schaduw die overal mee naartoe reist. Zij willen juist een vriendin die weinig tot niets met tennis te maken heeft, iemand met wie ze ook eens ergens anders over kunnen praten.'

Deckers, nu schrijfster en tv-presentatrice, is getrouwd met ABN AMRO WTT-directeur en oud-toptennisser Richard Krajicek. Ze leerden elkaar kennen in de tijd dat ze allebei de wereld overvlogen. 'Al heb ik Richard ontmoet op een oer-Hollands gourmetavondje in de tijd dat hij op Papendal aan het revalideren was. Ik dacht: wie is toch die man die zo ongelooflijk veel éét? Kort daarna moest hij een Nike-commercial opnemen in Los Angeles, ik moest daar toevallig zijn voor een film die ik aan het draaien was. Onze eerste date was dus in LA. Ik was als model gewend om veel te reizen en zijn toernooien waren in Parijs, Milaan, Londen. Daar was ik ook geregeld, dus onze levens sloten goed op elkaar aan. Tussen de toernooien door reed hij wel eens naar mijn appartementje in Amsterdam. Lag m'n woonkamer vol tennisspullen en zat de hele wasmachine onder het gravel!'

Het is de eerste helft van de jaren '90. Van Skype en FaceTime heeft niemand nog gehoord. Met de wereld als werkterrein en leven uit een koffer lijkt verliefdheid kansloos. 'Dat was juist een superromantische tijd', zegt Deckers. 'We stuurden elkaar ellenlange faxen, die dan onder de deuren van hotelkamers werden doorgeschoven. Hij sprak ook allerlei leuke berichten in op mijn antwoordapparaat, sommige bandjes heb ik zelfs nog bewaard!'

Mirka Federer, vrouw van Roger.
Volledig scherm
Mirka Federer, vrouw van Roger. © reuters

poll

AZ gaat zich plaatsen voor de knock-outfase van de Europa League

AZ gaat zich plaatsen voor de knock-outfase van de Europa League

  • Ja (41%)
  • Nee (59%)
6139 stemmen