Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Matthijs de Ligt
Volledig scherm
Matthijs de Ligt © PRO SHOTS

'Dikkie' zag nog nooit een disco van binnen

Matthijs de LigtVoor Ajacied Matthijs de Ligt, 17 jaar pas, gloort morgen tegen FC Kopenhagen in de Europa League opnieuw een basisplaats, mede omdat Davinson Sánchez is geschorst. Het gaat nu wel heel hard met 'Dikkie'. ,,Met Barry Hulshoff praat ik úren over verdedigen. Heerlijk.''

Quote

Ajacied De Ligt (17) komt uit een atypische voetbalfamilie, maar dat staat zijn spectaculaire ontwikkeling allerminst in de weg.

Matthijs de Ligt en Hakim Ziyech.
Volledig scherm
Matthijs de Ligt en Hakim Ziyech. © Pim Ras

Matthijs de Ligt werkte zijn allereerste voetbaltraining ooit af in een spijkerbroek. Pardon? Ja, in een spijkerbroek. Dat zit zo: in Abcoude, waar De Ligt opgroeide en nog altijd bij zijn ouders woont, liggen de plaatselijke hockey- en voetbalvereniging op hetzelfde complex. ,,Ik was een jaar of zes en zou gaan hockeyen. Maar een vriendje van mij ging het voetbalveld op. Ik dacht: dáár wil ik ook zijn. Wat doe ik hier? Toen heb ik in de kleedkamer mijn gewone kleding weer aangedaan omdat ik niet in die hockeyoutfit het voetbalveld op durfde. Dat was de eerste keer dat ik een bal aanraakte.''

Hij moet zelf ook nog even glimlachen om het voorvalletje. Zeker als je bedenkt hoe het daarna verlopen is. Zeventien jaar is de centrale verdediger nu en volwaardig lid van de A-selectie van Ajax. Afgelopen zondag tegen FC Groningen (1-1) was hij nog het spaarzame lichtpuntje in de basisopstelling van Ajax. Zoals hij eerder in het bekertoernooi en de Europa League ook al zo'n prima indruk maakte. Misschien krijgt hij morgen tegen FC Kopenhagen weer een basisplaats.

Praat met De Ligt en je hebt niet door dat hij pas zeventien jaar is. Welbespraakt, formulerend op rustige toon in keurig algemeen beschaafd Nederlands.

Quote

'Dikkie', noemden ze me toen ik in de jeugdopleiding van Ajax speelde. Ze stuurden me direct naar een diëtiste.

Matthijs de Ligt
Quote

Inmiddels geeft het me echt een kick om een spits uit te schakelen.

Matthijs de Ligt

Familiekwaal
En dan dat lijf, dat past ook niet bepaald in een mal van de gemiddelde tiener. Alleen al met die bonkige benen (of zijn het poten?) is hij zijn leeftijdsgenoten ver vooruit. De Ligt strekt ze en kijkt er even naar. Dan droogjes: ,,Een familiekwaal. Mijn vader had vroeger ook wel aardige bovenbenen. Zit in het dna blijkbaar.''

Al is er natuurlijk ook wel een hoop zweet voor nodig geweest. ,,Weet je, vroeger was ik altijd een beetje een dikkerdje. 'Dikkie', noemden ze me toen ik in de jeugdopleiding van Ajax speelde. Ze stuurden me direct naar een diëtiste. Als jochie van negen jaar al, hè. Als klein kind houd je van snoepen. Maar ik had ook wel aanleg om dik te worden. Ik ben nu erg met voeding bezig. Ik heb recent zes wedstrijden in twaalf dagen gespeeld, dus dan moet je de batterij ook goed opladen.''

Oud-international Barry Hulshoff is zijn begeleider en zaakwaarnemer. Vader Frank de Ligt benaderde de voormalig Ajacied om zijn zoon te ondersteunen. ,,Als je niet oppast, zit je zo acht uur met hem te praten over verdedigen'', zegt zoon Matthijs. ,,Heerlijk is dat. Babbelen over details. Stapje naar voren, stapje naar rechts. Ik ben pas drie jaar verdediger. Vroeger stond ik op het middenveld, maar ik was dus wat log. Destijds baalde ik dat de trainer mij achterin zette. Maar inmiddels geeft het me echt een kick om een spits uit te schakelen. Tuurlijk kan ik ook gemeen zijn. Buiten het veld niet. Maar je karakter hoeft niet te stroken met je speelstijl.''

Volledig scherm
© Pm Ras
Quote

Eigenlijk keek mijn vader ook nooit echt naar voetbal. Dus de passie voor het spel komt echt uit mezelf.

Matthijs de Ligt

Vorig jaar slaagde De Ligt voor zijn havo-examen. Op zijn gemak, zoals hij het zelf noemt, oprecht zonder op te scheppen. Hij deed eerst vwo, maar maakte op zijn vijftiende de keuze om een tandje terug te schakelen. ,,Anders had ik dit jaar examen moeten doen. Niet echt een handige combinatie met voetbal. Ik heb qua school nu eigenlijk een soort 'tussenjaar'. Na de zomer zou ik kunnen beginnen met een studie. Iets met economie ofzo. Maar ik denk niet dat ik daar in de huidige situatie aan toe ga komen.''

Vrienden
Zijn schoolvrienden ziet hij door de sterk afwijkende dag¬indeling minder vaak. ,,Dat is natuurlijk wel jammer'', zegt De Ligt. ,,Nu heb ik jongens bij Ajax als echte vrienden. Kaj Sierhuis, Dani de Wit, Carel Eiting.'' Allemaal dezelfde keurige types, vlot pratend ook. ,,Zij zitten allemaal in dezelfde situatie als ik. Met hetzelfde schema en hetzelfde doel.''

Jonge gasten die een ander leven leiden dan veel van hun leeftijdsgenoten. Een discotheek zag De Ligt nog nooit van binnen. ,,Het lijkt me ook niet echt iets voor mij.'' Een lach: ,,Al kun je dat natuurlijk pas echt weten als je er bent geweest. Maar ik vind het fijn om lekker thuis op de bank te zitten. Ook niks mis mee toch?''

Het draaide om tennis en hockey bij de De Ligtjes thuis. ,,Eigenlijk keek mijn vader ook nooit echt naar voetbal. Ja, als het Nederlands elftal op een groot toernooi speelde. Dus de passie voor het spel komt echt uit mezelf. Ik heb veel voetbalboeken gelezen, ook over de gouden jaren 70. Met Barry praat ik echt over het voetbal. Mijn ouders zijn gewoon echt mijn ouders.''

Dan, zonder dat De Ligt door heeft dat zijn opmerking best grappig overkomt: ,,Mijn vader krijgt wel steeds een beetje meer kijk op het spelletje...''

Volledig scherm
© Pro Shots

Exclusief

Het beste van het AD

poll

Oranje wint gewoon van Bulgarije

Oranje wint gewoon van Bulgarije

  • Ja, geen vuiltje aan de lucht (51%)
  • Nee, Bulgarije gaat winnen (25%)
  • Het wordt een gelijkspelletje (24%)
12345 stemmen