Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© Pim Ras

El Ahmadi: Ik was na de titel helemaal kapot

AD-klassementKarim El Ahmadi (32) is de winnaar van het spelerklassement van AD Sportwereld.
De middenvelder van Feyenoord kreeg de bijbehorende schaal uit handen van drie kinderen. ,,Dit doet mij echt iets.''

Volledig scherm
© ANP
Quote

Als Ajax van Manchester wint, zegt dat ook nog iets over onze prestatie in de eredivisie

Karim El Ahmadi

Van Karim El Ahmadi hoeft het eigenlijk allemaal niet. Een bekende naam die de schaal uitreikt aan de beste speler van de eredivisie? Familie, vrienden en ploeggenoten die in een sjiek restaurant aanschuiven? De 32-jarige aanjager van Feyenoord houdt het bij voorkeur klein, zoals hij ook bij de huldiging van Feyenoord in de Kuip een plekje achter in de rij zocht naast de al even terughoudende topscorer Nicolai Jørgensen. ,,Daar kon ik lekker filmen'', zegt hij lachend. ,,Maar ik ben wel trots, hoor.''

In het Japanse restaurant Ono op de Kop van Zuid staat een tafel vol sushi. Drie kinderen kijken met grote ogen naar de beste speler van de eredivisie. Zij mogen straks de schaal uitreiken. Jochies die Feyenoord voor het eerst in hun leven een hoofdprijs zagen pakken. Die deze zomer trots op de camping of op het strand over hun club zullen vertellen. El Ahmadi legt uit waarom dit misschien wel mooier is dan de schaal uit handen te krijgen van een oud-trainer of speler. ,,Toen we Heracles hadden verslagen en ik de schaal even had vastgehouden, was ik al tevreden. Ik hoef niet voorop te lopen en ik denk dat al die mensen die Feyenoord een warm hart toedragen hun waardering al maandenlang hadden getoond. Ik was niet op zoek naar waardering.''

Begrijp hem niet verkeerd, stelt hij. Hij veroordeelt de spelers die wel vooropliepen om hun blijdschap te tonen absoluut niet. Integendeel. En zeker voor Dirk Kuyt heeft de international van Marokko grenzeloos respect. ,,Ik was gewoon heel erg blij'', zegt El Ahmadi. ,,Ik heb het al eerder gezegd, na de nederlaag tegen Excelsior was ik toch nerveus. De druk op de laatste wedstrijd tegen Heracles was opeens weer enorm. In die week voor de laatste wedstrijd waren er drie mensen die in alles uitstraalden dat het in orde zou komen. De trainer, Dirk Kuyt en Nicolai Jørgensen. Vooral Nicolai was zo ontzettend zelfverzekerd, hij zei meteen 'don't worry guys'. Die landstitel zou voor ons zijn.''

Volledig scherm
© Pim Ras
Quote

De avond voor de wedstrijd tegen Heracles lag ik tot half vier wakker, terwijl ik normaal altijd prima in slaap kan komen

Karim El Ahmadi

Hunkering
El Ahmadi haalde in de slotwedstrijd ook weer zijn gebruikelijke, hoge niveau. Zoals hij eigenlijk nooit verzaakte dit seizoen. ,,De uitduels met Ajax, Sparta, PEC Zwolle en Excelsior waren minder'', lepelt hij op. ,,Maar ik ben er trots op dat ik zo'n constant seizoen heb gedraaid. Ik ben in al die jaren bij Feyenoord een beetje Rotterdammer geworden. Ik wist al hoe groot de hunkering van de aanhang was naar die landstitel. Maar toch was het nog groter en intenser dan ik had verwacht. Ik sprak spelers van Heracles die zich echt afvroegen wat er na de 1-0 van Kuyt na veertig seconden allemaal gebeurde in de Kuip. Die sfeer, dat was niet te beschrijven. Ik zie ook zo vaak tegenstanders die in hun eigen stadion opendraaien, maar die in de Kuip dat lef niet hebben en voor zekerheid kiezen. In die sfeer voel je gewoon dat het niet meer fout kan gaan.''

'Landskampioen 2017' zal er voor eeuwig achter zijn naam staan. Het besef begint langzaam te komen. ,,Dit succes doet iets met ontzettend veel mensen. Er zijn mensen die Feyenoord, op de beker na, nog nooit iets hadden zien winnen.''

Drie van deze fans (jongetjes van 9, 10 en nog eens 10 jaar oud) staan buiten aan de Antoine Platekade in Rotterdam klaar om de schaal voor beste speler uit te reiken. Ze zijn uitgelaten. Hún club, eindelijk de beste van Nederland. ,,En ook als Ajax de Europa League wint, verandert dat niet'',zegt El Ahmadi met een grijns. ,,Dat zou zelfs enorm goed zijn voor het Nederlandse voetbal. Als Ajax van Manchester United wint, zegt dat ook nog eens iets over onze prestatie in de eredivisie. Bovendien ben ik niet zo van haat en nijd. Natuurlijk wil ik van Ajax winnen, dolgraag zelfs. Maar Hakim Ziyech was één van de eerste spelers die mij feliciteerden met de landstitel. Mooi toch?''

Volledig scherm
© Pim Ras
Quote

Nee, na afloop heb ik niet gehuild, zoals veel spelers het gewoon drooghielden, hoor

Karim El Ahmadi
Volledig scherm
© Pim Ras
Volledig scherm
© Pim Ras

Tonny Vilhena
Aan de festiviteiten in Rotterdam is inmiddels een einde gekomen. El Ahmadi viert vijf dagen vakantie in Spanje en meldt zich daarna bij de nationale ploeg van Marokko. Op 31 mei staat hij in Agadir misschien wel oog in oog met ploeggenoot en vriend Tonny Vilhena, bij de oefeninterland tussen Marokko en Oranje. ,,Dat zal speciaal zijn'', zegt hij. ,,Zoals we binnen deze selectie eigenlijk allemaal wel goed met elkaar omgaan. Dit elftal is volwassen, we geloven in onze kwaliteiten en liggen niet wakker van kritiek. Dat is een proces, in het verleden was ik ook weleens geïrriteerd als er kritisch over mij werd geschreven. Nu weet ik dat het erbij hoort, dat het juist bij de status van een topclub past. We reageren op het veld, zoals het hoort.''

El Ahmadi kijkt met genoegen terug op de laatste weken van het voorbije seizoen. ,,De trainer liet voor de wedstrijden tegen FC Utrecht en Heracles motivatiefilmpjes zien'', vertelt hij. ,,Voor het laatste duel waren er beelden van familieleden in gemonteerd. De familie van Bilal Basacikoglu die ons naar voren schreeuwde, de vrouw van Jan-Arie van der Heijden (bijnaam: 'Jan-Scharie', red.) die een knippende schaar met haar vingers nadeed. Dat was prachtig.''

Vorige week pakte Feyenoord de titel, eindelijk, na 18 jaar. ,,Nee, na afloop heb ik niet gehuild, zoals veel spelers het gewoon drooghielden, hoor. Er was later een feest op de SS Rotterdam met de familieleden en vrienden. Voor de rappers van Broederliefde aan hun optreden waren begonnen, was ik al naar huis. Ik was echt helemaal kapot. De avond voor het duel met Heracles lag ik tot half vier in de nacht wakker, terwijl ik normaal altijd prima in slaap kan komen. Die wedstrijd zat maar in mijn hoofd. Bij het feest op de SS Rotterdam dacht ik: ik wil die huldiging deze keer heel bewust meemaken. Een jaar geleden, toen we het bekertoernooi hadden gewonnen, was ik brak en moe toen we op het balkon stonden. Nu heb ik alles heel bewust meegemaakt. Onvergetelijk. Dan zie je wat het écht met mensen doet. Daarom is het leuk dat deze drie jongetjes mij de schaal uitreiken, want zij zien hun club voor het eerst een échte prijs pakken. Laten we hopen dat dit het begin is van meer moois.''

AD-spelersklassement top-20

Speler Club Duels Punt
El Ahmadi Feyenoord 30 6,95
Amrabat FC Utrecht 29 6,59
Vilhena Feyenoord 29 6,57
Ayoub FC Utrecht 32 6,55
Lamprou Willem II 34 6,53
Toornstra Feyenoord 32 6,53
Sánchez Ajax 32 6,50
Botteghin Feyenoord 34 6,46
Jørgensen Feyenoord 31 6,45
Van der Heijden Feyenoord 30 6,41
Nakamba Vitesse 30 6,40
Zoet PSV 31 6,39
Mokotjo FC Twente 32 6,38
Van Leer Roda JC 34 6,37
Jones Feyenoord 32 6,36
Delle NEC 34 6,34
Castro Heracles 32 6,34
Ramselaar PSV 24 6,33
Onana Ajax 31 6,32
Guardado PSV 27 6,32

Exclusief

Het beste van het AD

poll

Wie wint de Europa League-finale?

Wie wint de Europa League-finale?

  • Ajax (64%)
  • Manchester United (36%)
9756 stemmen