Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© ANP

'Mooi dat de meningen 180 graden zijn gedraaid'

Van der HeijdenJan-Arie van der Heijden (29) en Feyenoord, het leek op een mislukt huwelijk. Maar de centrale verdediger knokte zich terug, is inmiddels een belangrijke kracht. En hij ruikt de landstitel.

Quote

Het lijkt alsof de fans meedenken, door op straat bewust nog niet over de landstitel beginnen te praten

Jan-Arie van der Heijden
Volledig scherm
© ANP Pro Shots

Het was hartje zomer in Nederland en op de foto's  zag je Jan-Arie van der Heijden (29) met een hamer op een autoband staan rammen. Op een andere foto sprintte de verdediger van Feyenoord terwijl een elastiek om zijn middel hem de andere kant op wilde laten gaan.

Die zware fysieke inspanningen vormden het antwoord van de centrale verdediger op het feit dat technisch directeur Martin van Geel een paar weken eerder duidelijk was geweest. Een vertrek van de linkspoot uit de Kuip? Onbespreekbaar. De selectie van Feyenoord diende intact te blijven.

Van der Heijden besloot dus voor een terugkeer in de basiself te gaan knokken, maar deed dat niet alleen. Bij conditietrainer Errol Esajas, die bij Sport Performance Centre Rijnmond al intensief samenwerkte met onder anderen tennisster Kiki Bertens, verspringer Ignisous Gaisah en honkballer Gianison Boekhoudt, wilde hij zijn motoriek en snelheid verbeteren.

Medicineballen, hordes, speedladders, weerstandsvesten. Esajas en Van der Heijden haalden samen alles uit de kast om dat doel te verwezenlijken. Maar trainingen buiten de club om, was dat niet spelen met vuur? Stefan de Vrij klopte ooit aan bij privétrainer Hans Kroon en prompt droeg hij de aanvoerdersband van Feyenoord niet meer.

,,Alles is afgekaart met de club, iedereen is van alles op de hoogte'', haast Van der Heijden zich te zeggen. ,,Ik volg de trainingen volledig in overleg met de technische en medische staf van Feyenoord, die juist toejuichen dat ik in mezelf investeer. Bovendien doe ik naast de reguliere trainingen onder begeleiding van onze eigen fysieke trainers op de club aan krachttraining.

Keeper Warner Hahn trainde al bij Esajas en ik ben een keer met hem meegegaan. Ik ben fysiek ook echt vooruitgegaan. Niet dat ik veel breder ben geworden, maar ik heb wel aan sprong- en duelkracht gewonnen. Daarnaast ben ik sneller, wendbaarder. Als je niet speelt, heb je tijd over. Die heb ik gebruikt om flink in mezelf te investeren.''
(Artikel gaat verder onder de foto)

Volledig scherm
© Photo News
Quote

Het is allemaal een stuk positiever dan vorig seizoen, maar het gaat ook een stuk beter natuurlijk

Jan-Arie van der Heijden
Volledig scherm
© Photo News

Harder trainen
De internationals die in de grote competities spelen, benadrukken regelmatig dat er in Nederland harder getraind moet worden. Van der Heijden heeft dat uiteraard ook meegekregen. ,,Maar trainen om het trainen, is onzin'', zegt hij. ,,Maar je moet alles op honderd procent doen, passen en trapvormen op de training op de automatische piloot maakt een voetballer niet beter. Ik denk dat je vooral progressie boekt als je alles onder de hoogst mogelijke weerstand doet.''

In april vierde Van der Heijden met zijn ploeg dat de KNVB-beker was veroverd. De verdediger gaf later eerlijk aan dat het niet echt als zijn prijs voelde, met maar twee optredens in het bekertoernooi. Mocht Feyenoord dit seizoen de titel grijpen, dan zal het gevoel anders zijn. Van der Heijden is immers een steunpilaar geworden in de Kuip.

,,Ik ben eerlijk, dit had ik natuurlijk ook niet verwacht'', legt hij uit. ,,Het is mooi dat meningen voor 180 graden zijn gedraaid. Het klikt met Eric Botteghin achterin, we voelen elkaar aan. En we zijn compleet verschillende types. Ja, de mensen beginnen op straat over Feyenoord. Het lijkt soms wel alsof ze meedenken, bewust liever nog niet over de landstitel beginnen. Dan gaat het puur over de komende wedstrijd, eigenlijk precies zoals wij het zelf benaderen. Het is allemaal een stuk positiever dan vorig seizoen, maar het gaat ook een stuk beter natuurlijk.''

Volledig scherm
© ANP

Kans
Van der Heijden greep zijn kans toen hij in augustus, halverwege de derby tegen Excelsior, inviel voor Terence Kongolo. Hij is vervolgens nooit meer uit het elftal verdwenen. Vergeten waren de troosteloze maandagavonden in het tweede elftal met nauwelijks een toeschouwer langs de lijn.

,,Dat was lastig, daar lieg ik niet over. Maar je hebt die wedstrijden in het tweede elftal nodig om fysiek klaar te zijn voor een wedstrijd in het eerste elftal. Alles is nu anders, ik speel weer. En het elftal wint. Dan is de sfeer rond de club uiteraard ook anders. Je ziet bijvoorbeeld veel meer journalisten. Sommige gezichten heb ik het hele seizoen niet gezien en de laatste weken wel.''

Van der Heijden, die in Rotterdam woont, benadrukt dat de strijd nog lang niet gestreden is. Ook tegen stadsgenoot Sparta morgen zal de koploper de druk weer voelen dat er gewonnen moet worden. ,,Tegen ADO zag je bijvoorbeeld dat hun centrale spits Guyon Fernandez onze middenvelder Karim El Ahmadi afdekte. Dan weet je genoeg, je moet een muur omver krijgen. En op het onbesproeide kunstgras is het gewoon lastig om een tegenstander kapot te spelen. Dat hoge tempo ontwikkelen we wel in de Kuip. Maar we hebben geduld, weten dat we altijd een doelpunt maken. Als het een keer niet loopt, zoals tegen ADO, ligt dat niet aan spanning die er nu bij komt kijken.''

Tegen PSV zagen we Van der Heijden ballen de tribunes in schieten, iets dat de bij Ajax opgeleide speler vroeger zelden deed. ,,Als je vaak compact verdedigt, zul je ook andere dingen moeten ontwikkelen om je staande te houden. Vroeger, als jeugdspeler, hadden de elftallen waarin ik speelde altijd de bal, we stonden zelden onder druk. Ik heb daarin een ontwikkeling doorgemaakt. Ja, ook dankzij Feyenoord. Maar dit elftal kan het allebei hoor. We zijn sterk in balbezit, maar we weten als ploeg ook wat ons te doen staat als we de bal niet hebben.''

Volledig scherm
© ANP