Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Matthijs de Ligt.
Volledig scherm
Matthijs de Ligt. © Getty Images

'Ongekend hoe snel het is gegaan'

Matthijs de LigtWinst van de Europa League, over precies een week tegen Manchester United, moet het doldwaze seizoen van Matthijs de Ligt (17) compleet maken.

Quote

Matthijs de Ligt in recordtijd van Jong Ajax naar finale Europa League


Gewoon omdat het zo leuk en intrigerend is: we gaan even terug naar 8 augustus vorig jaar, toen Jong Ajax op De Toekomst tegen Emmen speelde. Het werd 1-1, maar dat was bijzaak. Wie het hart van de verdediging vormden? Matthijs de Ligt en Davinson Sánchez. En op doel? Juist, André Onana. Precies het drietal dat over een week tegenover Manchester United staat.

De Ligt moet lachen om het ongekende contrast. ,,Toen was ik zielsgelukkig dat ik een basisplaats kreeg bij Jong Ajax. En nu staan we op dit podium. Ongekend hoe snel dat is gegaan. Maar tegelijk heb ik het als een roes beleefd. Ik besef wel hoe bijzonder het allemaal is, hoor.''

Het ging dit jaar veel over hem. Over zijn vliegensvlugge doorbraak, zijn volwassenheid, zijn jeugdigheid, zijn foutjes, zijn fout in Oranje, zijn indrukwekkende optredens. Het echte hoogtepunt moet nu over een week komen in Stockholm. ,,Ik heb zoveel geleerd in een korte periode. Ik merk dat het steeds beter gaat, vooral omdat het team steeds meer vertrouwen in mij heeft.''

Begin over die fout in Oranje tijdens die memorabele wedstrijd tegen Bulgarije en De Ligts ogen duiken niet weg. Integendeel. ,,Het gaat er natuurlijk vooral om hoe je met zoiets omgaat.''

Quote

Nou, ik ben gelukkig niet het type dat snel zenuwachtig is.

Matthijs de Ligt
Volledig scherm
© Getty Images

Dat heeft hij toch goed verwerkt? De Ligt, die zelf het woord 'debacle' in de mond neemt: ,,Uhh ja, ik hoop dat de meeste mensen dat wel vinden.'' Met een glimlach: ,,Voor mijn volgende dip kan ik deze ervaring goed gebruiken.'

Maar het gaat nu om volgende week. Over die clashes met Marcus Rashford en Anthony Martial. Het aftellen is begonnen. Waar laat je als tiener in hemelsnaam die zenuwen. De Ligt: ,,Nou, ik ben gelukkig niet het type dat snel zenuwachtig is. Eigenlijk alleen vlak voor de wedstrijd in de spelersbus. Het is maar...''

Ja, maak eens af. ,,Ik wilde zeggen: het is maar voetbal. En ik bedoel daar niet mee dat het onbelangrijk is. Begrijp me niet verkeerd. Het is een megawedstrijd voor iedereen die bij Ajax betrokken is. Maar je moet het niet benaderen alsof anders de wereld vergaat. Daar wordt het niet beter van. In het begin had ik meer last van spanning. Dan kent niemand je en wil je je toch laten gelden.''

Toch nog even terug naar dat potje met Jong Ajax tegen Emmen. Hoe anders is toch de actualiteit, óók in intensiteit. Hoe heeft het potige lijf dat ervaren? ,,Ik moet zeggen dat ik me eigenlijk nog wel goed voel'', zegt De Ligt. ,,Maar ik heb natuurlijk na de winterstop pas echt veel gespeeld. Bovendien: ik ben verdediger, hè, zoveel hoef ik niet lopen.''

Afgelopen weekeinde tegen Willem II werd De Ligt in de tweede helft gewisseld. Met het oog op wat extra rust en om het risico op een blessure te vermijden. Vooral omdat Nick Viergever ook nog eens geschorst is, duidt alles op een basisplaats. Mét Onana en Sánchez dus.

Volledig scherm
© ANP Pro Shots

Exclusief

Het beste van het AD

poll

Wie wint de Europa League-finale?

Wie wint de Europa League-finale?

  • Ajax (64%)
  • Manchester United (36%)
6197 stemmen