Volledig scherm
© Pro Shots

Overal is de opwinding voelbaar

AjaxOp de drempel van een langverwachte finale bereidde Ajax zich gisteravond voor in Lyon. Wakend voor euforie, maar tegelijk vol vertrouwen. ,,Vergeet niet: dit wordt al onze achttiende Europese wedstrijd dit seizoen.''

Quote

Wat ik zo mooi vond, is dat het algemeen wordt gezien als een kans voor het hele Nederlandse voetbal. Als iets wat niet alleen Ajax aangaat, maar heel Nederland

Peter Bosz
Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© Pro Shots

Neem nou het bataljon camera's langs het veld, gisteravond in het imposante Stade Olympique Lyonnais. Of de nerveuze UEFA-mannetjes in hun kostuums, driftig heen en weer lopend door de gangen van het stadion.
Zie de paar honderd fans bij de training, verzameld op de onderste rijen, vol verwachting op weg naar de belangrijkste Europese wedstrijd van Ajax in twintig jaar.

Aan alles is het voelbaar in Lyon: de heerlijke opwinding op weg naar een grote voetbalwedstrijd. Tegen het einde van de laatste training baden de spelers nog altijd in het zachte avondlicht, als subtiel bewijs dat Ajax zelfs in mei nog meedoet op het internationale podium. Eindelijk, na al die jaren van onmacht en frustraties.

Al weken zindert de opwinding rondom Ajax, ook gewoon thuis  in Nederland, waar trainer Peter Bosz dinsdag in Zeist nog een zaal vol trainers en clubdirecteuren toesprak. Steeds werd hij aangeklampt, aangesproken, gecomplimenteerd. ,,Wat ik zo mooi vond'', aldus Bosz, ,,is dat het algemeen wordt gezien als een kans voor het hele Nederlandse voetbal. Als iets wat niet alleen Ajax aangaat, maar heel Nederland.'' 
 
Een kans, dat is het. Ondanks de weergaloze 4-1 overwinning van vorige week in Amsterdam, is overal nog een voorbehoud voelbaar, ten teken dat Ajax nadrukkelijk op zijn tellen moet passen. Een erfenis ook uit de wedstrijd in Gelsenkirchen van vorige maand, toen de Amsterdamse club op zijn tandvlees de finish haalde, ondanks een - ook toen - wervelende show in eigen huis. En dan was er nog de 7-1 oorwassing van AZ tegen Olympique Lyon, in hetzelfde stadion.

,,Maar afzonderlijke wedstrijden zijn altijd onvergelijkbaar'', zegt Bosz, die de tweestrijd met Schalke 04 meteen voor zijn kiezen kreeg op de persconferentie. Kernvraag: wat heeft Ajax geleerd van juist die wedstrijd?
,,Je zou er bijna een complex van krijgen, maar dat lijkt me niet nodig'', aldus Bosz, zelfbewust. ,,Dit seizoen hebben we óók in veel uitwedstrijden prima gespeeld. Natuurlijk is het anders: spelen met 60.000 man die tegen je zijn, die gaan fluiten als je de bal hebt. Maar ik heb tegen de jongens gezegd dat ze moeten genieten. Dat ze vooral hun eigen spel moeten spelen. Dit team is jong, maar vergeet niet: dit wordt al onze achttiende Europese wedstrijd dit seizoen.''
(Artikel gaat verder onder de foto)

Volledig scherm
© Pro Sh
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© EPA

Klassiek decor
De historie lonkt vanavond in het klassieke decor van Lyon, statige stad aan de Rhône, op bezoek bij een club die óók hunkert naar internationaal succes. Olympique Lyon is een beetje een Franse topclub tussen de wal en het schip: alom gerespecteerd, deze eeuw zeven keer op een rij landskampioen, maar nooit echt populair buiten de eigen provincie.
Paris Saint-Germain en Olympique Marseille zijn de topclubs, die alle aandacht opeisen in de media, eeuwig roerig en rumoerig als ze zijn. Olympique Lyon is in de toonaangevende sportkrant L'Équipe vrijwel altijd een club voor pakweg pagina 11. Dat steekt.

,,Dit is dé wedstrijd voor onze generatie'', zei aanvoerder Maxime Gonalons deze week over de halve finale tegen Ajax.

De middenvelder is een kind van de stad en kent het Franse sentiment rond Lyon als geen ander. ,,Een Europese prijs kan deze club bevrijden. Er kan nog iets geks gebeuren. Daar geloven we echt in.''

De flamboyante voorzitter Jean-Michel Aulas sprak vergelijkbare woorden, de wedstrijd oppompend tot grote hoogte. ,,Ach'', zegt Bosz. ,,Dat zou ik ook doen als ik voorzitter van Lyon was. Dat lijkt me normaal.''

Het fraaie, gloednieuwe Parc Olympique Lyonnais zal kolken vanavond. Het stadion is uitverkocht, de aanhang bloedfanatiek. De club haalde alleen in het seizoen 2009-2010 ooit de halve finale van de Champions League, maar bereikte nog nooit een Europese finale, in tegenstelling tot de zo gehate buurman Saint-Étienne.
   
Bosz wenst vooral voorbij te gaan aan al die sentimenten, of aan de nu al historische lading van het duel. Tal van dwarsverbanden werden de laatste weken gelegd tussen het Ajax van nu en dat van 1992, dat de UEFA Cup won en kort daarna heel Europa zou veroveren. De Ajax-trainer hield het liever nuchter, bovenal over voetbal pratend.

,,Wat Lyon gaat doen, moet blijken'', aldus Bosz. ,,Maar we zijn op alle scenario's voorbereid. Dit seizoen hebben we alleen tegen Rostov en Schalke 04 drie goals tegen gekregen, dat moet vertrouwen geven. Want we maken vrijwel altijd wel een doelpunt.''

Volledig scherm
© ANP

Live Voetbal

home logo Manchester CityMCI
21:00
EvertonEVE
away logo