Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© Pro Shots

Van der Sar blikt terug op zijn Europese succes met ManUnited

Finale Europa LeagueDirecteur van Ajax, een legende bij Manchester United. De finale van de Europa League woensdag in Stockholm is voor iedereen speciaal, maar helemaal voor Edwin van der Sar (46).

Volledig scherm
Van der Sar in 1995 © VI Images

In de werkkamer van Edwin van der Sar hangt het keepersshirt waarin hij als Ajacied de Champions League won in 1995. Waar het groene exemplaar ligt dat hij in 2008 droeg toen Van der Sar met Manchester United in de stromende regen van Moskou wéér de Champions League won, weet hij niet. Op zijn kamer in de Arena is er in elk geval geen plek voor. Niet gepast, vindt hij. Simpele reden: bij Ajax gaat het om Ajax.

In Europa gaat het ook weer over Ajax. En dat is wel even geleden. Het maakt de algemeen directeur trots. Is het een wervelend begin van meer? Het bewijs ligt in de toekomst. Eerst het nu, een finale tegen Manchester United, die andere club die vereeuwigd is met Van der Sars hart en ziel. Of het een eventueel verlies iets draaglijker zal maken? ,,Hou op. Een finale is alleen mooi als je hem wint.''

Halve finale

Volledig scherm
© AD Sportwereld
Volledig scherm
Van der Sar in 2008. © reuters

Voor de duidelijkheid: Van der Sar vindt het schitterend hoor, een finale tegen United. Maar stiekem was een halve finale nóg mooier geweest. Pardon? Leg uit. ,,Ik had het mooi gevonden om met Ajax terug te keren naar Old Trafford. Maar vooral ook om al die mensen van Manchester hier in Amsterdam te ontvangen.''

Maar ook op het ereterras in de Friends Arena in het Zweedse Solna zal het weerzien hartelijk zijn. Zes weken geleden schoof Van der Sar nog aan bij Sir Alex Ferguson tijdens Manchester United - Everton. De rode loper rolt als vanzelf uit. ,,Maar zo vaak kom ik er niet, hoor. Doordeweeks werken. Op zaterdag bij mijn kinderen kijken op het sportveld. En zondag natuurlijk de wedstrijden van Ajax.''

Voor 4 juni staat er wel weer een bezoek gepland. Dan gaan de handschoenen weer eens aan voor een eerbetoon aan Michael Carrick, tijdens diens afscheidswedstrijd. ,,Met het team van 2008, toen we de Champions League wonnen tegen een team met Engelse topspelers als Frank Lampard, Steven Gerrard en Ashley Cole. Nu al zin in. Carrick is een van de huidige spelers van United met wie ik zelf nog heb gespeeld. Net als Wayne Rooney, Antonio Valencia en een piepjonge Chris Smalling. Heel mooi.''

Kijk naar Van der Sars erelijst en de overeenkomsten tussen zijn tijd bij Ajax en Manchester United zijn opvallend. Alsof toeval niet bestaat. Vier keer landskampioen met beide clubs, de wereldbeker en dus de Champions League. Met Ajax in Wenen natuurlijk tegen AC Milan. Met United dus in Rusland, negen jaar geleden tegen Chelsea.

Het was hét hoogtepunt uit zijn Engelse tijd. Zoek de beelden terug en zie hem genieten na de gestopte strafschop van Nicolas Anelka. Hét beslissende moment in de penaltyserie. De haren nat, de armen wijd. ,,Normaal staan de spitsen in de spotlights. Nu was ik het. Het moment dat al die spelers op me af kwamen rennen. Onbeschrijfelijk.''

Als man van de wedstrijd gaat hij de Russische nacht in. Het verplichte gevolg: de man van de wedstrijd moet een praatje houden bij de pers. ,,De eerste vreugde-explosie in de kleedkamer heb ik daardoor gemist. En weet je wat de eerste vraag was tijdens die persconferentie? Er ging een Koreaan staan en hij vroeg wat ik ervan vond dat zijn landgenoot Ji Sung Park niet was opgesteld door Ferguson. Verzin je toch niet?''

Een glimlach. De mijmering over het verleden is mooi. Ajax kan woensdag in Zweden nieuwe geschiedenis schrijven. En dat was begin dit seizoen ondenkbaar. Vaak is die dramatische wedstrijd in Rostov (4-1 verlies) in de voorronde van de Champions League aangehaald om het gigantische contrast tussen toen en nu te benadrukken.

Van der Sar was vanwege verplichtingen bij de UEFA niet aanwezig in Rusland. ,,In de zaal waar ik zat waren alle wedstrijden van die avond te volgen op meerdere schermen. Er was een barbecue, maar ik kreeg tijdens de wedstrijd steeds minder trek. Ontving van collega-bestuurders bemoedigende schouderklopjes. Een soort medelijden was het. Vreselijk. Dat is het laatste dat ik wil.''

Quote

Een finale is alleen mooi als je hem wint

Edwin van der Sar

Compliment

Het medelijden heeft negen maanden later plaatsgemaakt voor bewondering. ,,Dat is misschien wel het mooiste compliment: dat Europa weer praat over Ajax. Dat gevoel moet woensdag bekroond worden met die beker. Prijzen, daar gaat het om.''

Of het seizoen sowieso al geslaagd is? ,,Na een nederlaag zal ik op donderdagochtend waarschijnlijk zeggen van niet. Later denk ik daar misschien anders over. Wat hoe dan ook blijft staan: we hebben op de Ajax-manier mooie dingen laten zien in Europa. Dat is de laatste jaren te weinig gebeurd. Aan ons de komende jaren te bewijzen dat het geen incident is. Maar eerst woensdag.''