Volledig scherm
© anp

Van Praag wil FIFA weer geloofwaardig maken

In het stadion waar hij als vijfjarig jongetje aan de hand van zijn vader kennismaakte met topvoetbal, vertelde Michael van Praag vandaag waarom juist hij de nieuwe preses van de FIFA moet worden. De Amsterdammer wil de bond moderniseren, transparanter maken en de geloofwaardigheid zo snel mogelijk teruggeven.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© reuters
Volledig scherm
© ap
Volledig scherm
© ANP

Tientallen vertegenwoordigers van de nationale en internationale media waren naar het Olympisch Stadion gekomen om alvast iets mee te krijgen van het programma van de Nederlandse uitdager van Sepp Blatter, de 78-jarige Zwitser die vastbesloten is een vijfde termijn van vier jaar aan zijn regeerperiode toe te voegen. ,,Ik lijk wel een filmster'', grapte Van Praag voordat hij iedereen kennis liet maken met een strijdbare, charmante en welbespraakte kandidaat.

,,De modernisering van de FIFA is hoognodig', benadrukte Van Praag, die tot de verkiezingen van 29 mei tijdens een reis over de wereld op stemmenjacht gaat. 'Want de bond staat nu met de rug naar de toekomst. FIFA staat onder constante verdenking. Van belangenverstrengeling, van corruptie.''

Voetbal is van iedereen
,,Voetbal is van iedereen'', stelde de 67-jarige Nederlander die de strijd wil aanbinden met matchfixing. 'Want dat bedreigt de wortel van het voetbal.' Als het aan de oud-voorzitter van Ajax ligt, krijgen vrouwen ook meer te vertellen bij de FIFA. Hij pleitte ook voor meer niet-Europese deelnemers aan het WK.

Met die laatste opmerking scoort Van Praag mogelijk punten bij bonden uit Afrika, Azië en Oceanië, die al hebben aangekondigd hun stem aan Blatter te zullen geven. De Nederlandse uitdager van de Zwitserse preses snapt dat hij niet als favoriet begint aan de verkiezingen, waaraan 209 bonden deelnemen. ,,Maar grote clubs verliezen ook wel eens van kleine clubs'', pareerde hij.

Blatter als adviseur
Van Praag stelde zich afgelopen maandag vooral kandidaat omdat hij Jérôme Champagne, David Ginola, Ali bin Al-Hussein en Luis Figo niet als de meest geschikte uitdagers van Blatter ziet. ,,Het is maar de vraag of zij voor morgen de noodzakelijke steun van vijf bonden hebben.''

In ieder geval Nederland, België, Zweden, Schotland, Roemenië en Faeröer-eilanden steunen de kandidatuur van Van Praag, die de FIFA maar vier jaar wil regeren. ,,Dan is de beurt aan een nieuwe generatie. Dat heb ik ook aan Blatter verteld toen ik hem in januari van mijn plannen op de hoogte heb gesteld. Ik zei: Sepp het gaat niet om jou of mij. Het gaat om voetbal. Ik heb hem een rol van adviseur aangeboden. Hij heeft een groot netwerk en kan me prima helpen. Hij ging daar niet op in, maar mijn aanbod blijft staan.''

Volledig scherm
© reuters