Beelden van de kopgroep van het laatste NK op natuurijs
Volledig scherm
Beelden van de kopgroep van het laatste NK op natuurijs © ANP

Wat zijn de kansen van schaatswedstrijden op natuurijs?

Na de aankondiging van koud winterweer gaat geen dagdeel voorbij dat de schaatsliefhebber de voorspellingen bekijkt. Kan Nederland zich gaan verheugen op een Nederlands kampioenschap op natuurijs?

Als landelijk natuurijscoördinator bij de KNSB is Willem Hut eindverantwoordelijke voor de organisatie van wedstrijden op natuurijs. ,,Ook ik kijk bijna ieder uur naar de weersvoorspellingen, en dan het liefst naar de meest positieve. Ik hoop dat ik het volgende week heel druk krijg.''

Wedstrijden

Willem Hut
Volledig scherm
Willem Hut © ANP

De kans dat in ieder geval op ondergespoten weilanden of sintelbanen door marathonschaatsers gestreden kan worden, is groot. Alle weermodellen schatten een ijsgroei in die aan het einde van volgende week kan oplopen tot soms wel acht centimeter. Voor een marathon op ondiep water is slechts drie centimeter ijs nodig. 

,,Volgende week begint ongetwijfeld de strijd om de eerste marathon op natuurijs'', zegt Hut. ,,Traditiegetrouw mengen Haaksbergen, Veenoord, Noordlaren en Arnhem zich in deze strijd. De kans bestaat dat op deze ondiepe banen dan de natuurijsvierdaagse wordt gehouden.''

Maar de puristen durven stiekem al naar meer te kijken. Een Nederlands kampioenschap op natuurijs, op buitenwater, dat is het echte werk. ,,Voordat het zover is, zijn waarschijnlijk eerst al een paar klassiekers gereden op natuurijs. De kans op zo'n wedstrijd is aannemelijker'', zegt Hut, die tot twee jaar terug zelf wedstrijdschaatser was. 

De zwaarste vorst wordt de komende week verwacht in het oosten van Nederland. Met name de Achterhoek en Twente kunnen zich opmaken voor ijskoude nachten. De kans dat in die gebieden het NK wordt georganiseerd, is nihil.

Hut: ,,Iedereen die mee wilde dingen naar het Nederlands kampioenschap had zich voor het seizoen bij mij moeten melden. Acht ijsverenigingen hebben dat gedaan, waaronder Oostvaardersplassen, Emmen, Elburg, Wanneperveen en Zuidlaren. Dat zijn de plekken waar ook de laatste NK's op natuurijs zijn verreden."

Natuurijs
Volledig scherm
Natuurijs © ANP

Factoren

,,Wie dan uiteindelijk het NK krijgt, is afhankelijk van plaatselijke factoren. Hoe sterk is de stroming van het water? Hoe sterk is de wind? Is het water al afgekoeld voor de vorstperiode? De vorm van de dag geeft de doorslag.''

,,Ik probeer voorlopig realistisch te blijven. Er moet een lange periode aan zware vorst zijn geweest voor we met de organisatie beginnen. Maar de draaiboeken liggen klaar. Het is niet uitgesloten. De ijsmeesters staan te popelen, en ik ook.''

Weervrouw Diana Woei van Weerplaza is positief gestemd over het natuurijs. ,,Op onze kaarten wordt overal in Nederland ijs voorspeld. Dus niet alleen in het oosten van het land, ook in bijvoorbeeld Friesland waar met speciale ogen naar wordt gekeken natuurlijk.''

Volgens de kaart die ijsdiktes in kaart brengt, zit het ijs volgend weekend op sommige plaatsen in Nederland al op ruim tien centimeter. Het kritieke punt lijkt vrijdag 20 januari te worden. ,,Dan zou een omslag in het weer plaats kunnen vinden'', zegt Woei. ,,Maar die omslag is echt niet zeker. Als het koude weer blijft, is alles nog mogelijk.''

Hut kan in ieder geval met moeite zijn enthousiasme verbergen. ,,Natuurijs is gewoon geweldig. Ik hoop op een gekkenhuis, op meerdere wedstrijden. Dat ik dan zelf niet kan schaatsen, neem ik voor lief.''