Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
© ANP Pro Shots

'Wij wonnen ook na een zwarte periode'

Ajax in EL-finaleManchester United is een Europese finale met een Nederlandse club. Bijna niemand hield de laatste jaren nog met die mogelijkheid rekening. Ajax breekt met het pessimisme.

Quote

John van 't Schip en Rinus Israel delen nieuw optimisme door finaleplek Ajax

Rinus Israel.
Volledig scherm
Rinus Israel. © anp

Rinus Israel was de eerste speler van een Nederlandse club die met een Europese beker in zijn handen stond. Hij deed dat in 1970 met Feyenoord, de club die in 2002 voor het laatst tastbaar internationaal succes boekte met de winst van de UEFA Cup.

Israel is eerlijk. Hij had nooit gedacht dat het nog zou kunnen, gezien de huidige, scheefgegroeide verhoudingen in het internationale voetbal. Een Europacup voor een Nederlandse club? Hou op, schei uit zeg! Maar Ajax is toch echt heel dichtbij.

De aanname van Israel was zo gek nog niet. Eerder het geluid van de grote meerderheid. Nog vóór de finale, luidt de vraag: is dit een incident of komt er nog meer? Israels hart gaat voor het laatste, zijn verstand voor het eerste. De voormalige verdediger geniet ervan hoe Ajax zich presenteert in Europa, compleet met die karakteristieke bluf zelfs. ,,Maar wat dat betreft vergelijk ik het ook met het kampioenschap van Feyenoord. Veel viel op zijn plek. Tegen Schalke en Olympique Lyon ging Ajax terecht door, maar het zat natuurlijk niet tegen.''

Quote

Onwennig bijna voelt het verlangen naar de finale.

Daniël Dwarswaard

De oud-international begint over de wonderlijke titel van Leicester City vorig seizoen in de Engelse Premier League. En mijmert over hoe mooi en onvoorspelbaar voetbal nog altijd kán zijn. ,,Razend knap hoe Peter Bosz dit elftal zo snel naar zijn hand heeft gezet. Voor de titel kwam het te laat, maar in Europa dus niet. Ik zie deze prestatie als een bewijs dat uitschieters nog mogelijk zijn. In de Europa League, hè. De Champions League is een ander verhaal. Dat gat is zo groot, joh.''

Onwennig bijna voelt het verlangen naar de finale. Zeker bij Ajax-fans die hun ploeg de laatste jaren zagen worstelen tegen de Moldes en Steaua Boekaresten van deze wereld. John van 't Schip, winnaar van Europacups met Ajax in 1987 en 1992, ziet de prestatie van Ajax vooral als beloning voor het vasthouden aan de eigen voetbalwaarden. ,,Wij wonnen in '87 de Europa Cup II toen ook na een zwarte periode voor het Nederlands voetbal. Daarna volgde succes na succes. Zo zal het nu niet zijn. Maar wat Ajax laat zien is wel de bevestiging: laten we vasthouden aan de uitgangspunten waar we als voetballand groot mee zijn geworden.''

John van t Schip.
Volledig scherm
John van t Schip. © epa

Want talent zal er altijd genoeg zijn, denkt Van 't Schip, na de zomer hoofdcoach van PEC Zwolle. ,,Donny van de Beek en Frenkie de Jong staan te trappelen om Davy Klaassen op te volgen als hij weggaat.''

Toch is er een 'maar'. Want hoe knap de prestatie ook is, Van 't Schip zag soms een kwetsbare ploeg. Binnen een halfuur kan het beeld omslaan. ,,Een finaleplaats is heel bijzonder. Om structureel na de winterstop een rol in Europa te spelen, moet de ploeg stabieler worden. Hoe je dat doet? Door de groep talenten aan te vullen met ervaren spelers. Dan mogen we hopen dat dit geen incident is.''

Exclusief

Het beste van het AD

poll

Wie wint de Europa League-finale?

Wie wint de Europa League-finale?

  • Ajax (64%)
  • Manchester United (36%)
6198 stemmen