Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Olav Mol
Volledig scherm
Olav Mol © Pim Ras

'Zieltjes winnen is mijn doel, als een dominee'

Olav MolHet geluid van de Formule 1 is al jaren hetzelfde: gierende motoren met daarbij het ronkende stemgeluid van Olav Mol (55). De zelfbenoemde predikant van de racerij laat zijn licht schijnen over zijn sport en de Max-manie die Nederland vorig jaar overspoelde. ,,Dit is geen hype, het gaat nog jaren duren.''

Quote

De rijkste teams hebben de beste auto's, maar dat is niet anders dan dat Real en Barcelona de beste voetballers hebben

Olav Mol

Zeg eens eerlijk, is-ie nou écht zo goed?
Olav Mol: ,,Wie? Max Verstappen?

Ja.
,,Hij is zelfs nog beter. Hij heeft extreem veel talent. Hij valt in de categorie Schumacher, Hamilton, Alonso. Als mensen me vragen: wordt hij wereldkampioen, dan moet ik zeggen: ja. Alle voortekenen wijzen erop. Al moet het natuurlijk wel eerst gebeuren. Je kunt je in de Formule 1 ook doodrijden.''

Dat klinkt nogal cru.
,,Maar zo is het wel. Het is en blijft een gevaarlijke sport.''Als ik als leek naar de statistieken kijk, dan zie ik dat zijn teamgenoot Ricciardo vorig jaar heel wat punten meer scoorde dan Verstappen: 256 om 204.
,,Het gaat ook om de manier waarop. Max was veel indrukwekkender. Die inhaalraces waren uniek.''

Dat kwam ook omdat hij wel móest inhalen. Hij belandde achteraan omdat hij fouten maakte.
,,Natuurlijk maakte hij fouten. Hij zat nog in een leerfase. Maar échte grote fouten vind ik eigenlijk alleen crashen. Dat deed hij in Monaco, en verder niet.''

Quote

Max rijdt om te winnen, de rest interesseert hem niet. Het is een vorm van sportief autisme.


Olav Mol

Hij nam wel veel risico's.
,,Zijn hele leven is risico's nemen. Zijn denkwijze is het tegenovergestelde van hoe de meeste andere coureurs denken. Normale mensen zien een gaatje en vragen zich af of het wel slim is om erin te duiken. Hij ziet een gat en vind dat je niet goed bij je hoofd bent als je er níet in duikt. Daarna ziet hij wel wat de wedstrijdleiding doet.'

Kun je zo wel wereldkampioen worden? Daarvoor moet je toch heel saai en berekenend rijden? Is Verstappen niet te onbezonnen? Te roekeloos?
,,Ik vind hem niet zo onbezonnen en roekeloos hoor. Hij doet dingen die anderen niet doen, ja. Hij rekent niet, hij is ouderwets aan het racen. Hij is in staat om andere dingen te doen als hij op het randje rijdt. Hij heeft meer denkruimte over dan de meeste anderen als hij het maximale uit zijn auto haalt. Daarmee legt hij de lat hoger, ook voor de rest. Het is ook een mentaal spelletje. Max toont zich zó zeker. Het hele veld denkt nu: o jee, daar is Verstappen. Hij rijdt om te winnen, de rest interesseert hem niet. Vergeet niet dat hij dat al vanaf zijn vierde doet. Winnen, dat is wat hij kan. En ook het enige wat hij wil. Je moet een beetje een teringlijer zijn om de beste van de wereld te zijn in wat je doet. Het is een vorm van sportief autisme. Je hoeft niet met hem in een restaurant af te spreken om eens rustig bij te praten, want na twee happen is hij weer weg om met een monteur nog eens te kijken of die ene bocht niet nog een beetje sneller kan.''

Volledig scherm
© Cindy Baar

Het is dus niet zo dat we in Nederland puur door een oranje bril kijken en een jochie hypen?
,,Nee. Om te beginnen is het geen hype. Want dit gaat nog jaren duren: het enthousiasme over Max is pas het begin. Vóór de intrede van Max keken er tussen de 500 en 600 duizend Nederlanders naar Formule 1-races. Nu zijn dat er tussen de 900 duizend en de 1,3 miljoen. Daar zitten veel herintreders bij. Ze keken toen Jos meedeed, en nu Max meedoet haken ze weer in. Zeker omdat hij zo belachelijk goed is.''

Successupporters.
,,Misschien wel. Maar dat is een beetje Nederlands hè? Als we ergens goed in zijn, dan zitten we massaal voor de buis. Dat gebeurt in alle sporten. Als Krajicek Wimbledon wint, dan houden we van tennis. Als de Nederlandse wielrenners het goed doen in de Tour, dan zijn we wielerfans. En het NOS Journaal gaat uitleggen wat mixed martial arts is als we daar een wereldkampioen in hebben.''

Stoort dat jou niet, als Formule 1-purist? Al die mensen die nu wél kijken, louter omdat er een Nederlander vooraan meerijdt?
,,Nee, helemaal niet. Hoe meer mensen snappen wat ik zo leuk vind aan Formule 1, des te mooier het is. Ik houd er rekening mee in mijn commentaar. Ik waak voor de breedte. Ik praat niet alleen tegen de fans die al vijftien jaar kijken, maar ook tegen de nieuwelingen die net inschakelen. Mijn doel is zieltjes winnen. Ik ben niet de paus van de Formule 1, maar wel een soort dominee.''

Nou dominee, leg dan maar eens uit wat er zo mooi is aan de Formule 1.
,,De onvoorspelbaarheid. Bij de start staan er twintig auto's achter een lamp - en je weet niet wat er gaat gebeuren. Je kunt je in autosport niet verstoppen. Een slechte dag is meteen een dik probleem. Dat is wat het spannend maakt. En regen natuurlijk. Dan komen de beste coureurs nog meer bovendrijven.''

Quote

Vergeet niet dat Max' moeder ook geen Tante Pollewop was, op de kartbaan, ze heeft nog van Jos gewonnen.

Olav Mol

Het is toch gewoon zo dat degene met de snelste auto wint?
,,In de basis klopt dat. De rijkste teams hebben de beste auto's. Maar aan de andere kant: dat is ook niet heel veel anders dan dat Real Madrid en Barcelona de beste voetbalteams hebben. In de Formule 1 willen we terug naar het punt dat de man achter het stuur het verschil kan maken. Lang hebben we gedacht dat elke exceptioneel getalenteerde coureur in de beste auto kon winnen, maar nu heeft Max bewezen dat hij tóch het verschil kan maken. Tuurlijk, Mercedes start vooraan. Die rekenen de wedstrijd helemaal uit, heel klinisch. Maar dat kan alleen als je vooraan start en wegrijdt van de rest. Max volgt de berekeningen van zijn team, maar hij lost dingen zelf op als hij kansen ziet. Dus als het team tegen hem zegt dat hij niet meer moet inhalen omdat hij daarmee zijn banden verknoeit, dan roept hij terug dat hij niet rijdt om vierde te worden - en haalt hij tóch in. En dat op die leeftijd, 19 jaar. Hij is zo compleet. Vergelijk het met een wielrenner die voor het eerst meedoet aan de Tour en daarin Greipel en Cavendish klopt in de sprint - en vervolgens in de bergen ook nog naast Froome omhoog rijdt.''

Waarom is Max zo goed? Is het nature of nurture? Was hij ook zo ver gekomen als hij de zoon was van Jos de groenteboer in plaats van Jos de Formule 1-coureur?
,,Als Jos de groenteboer liefde voor autosport zou hebben en bereid was geweest om veel tijd en centjes in de carrière van zijn zoon te steken, dan zeker. De kennis en expertise van zijn vader zijn belangrijk geweest, maar het is niet allesbepalend. Vergeet niet dat zijn moeder ook geen Tante Pollewop was op de kartbaan. Die heeft nog tegen Jos gereden - en van hem gewonnen ook. Dus met dat DNA zit het wel snor bij Max. Ik zeg altijd maar zo: het moet ook heel raar lopen als het kind van Steffi Graf en Andre Agassi geen bal kan slaan.''

Quote

Johee, johoo! Jo fucking hell, wat bizar, ON-GE-LO-FE-LIJK

Olav Mol na de zege van Max Verstappen in Barcelona

Historische woorden
Mede dankzij het commentaar van Olav Mol is 15 mei 2016 in ons collectieve geheugen gebeiteld. Zijn woorden bij de laatste meters van Max Verstappens winnende race in Barcelona:

Bizar! Fucking bizar!

* * *

Jaren zit je naar dingen te kijken en te hopen. En daar is ie dan

* * *

Max Verstappen in de laatste bocht. In Barcelona

* * *

Johee, johoo! Jo fucking hell, wat bizar, ON-GE-LO-FE-LIJK

* * *

Sportoverwinningen zijn zo mooi. En deze is de allermooiste die in mijn leven gezien heb.

* * *

'What is happening', roepen ze hier, sjongejongejonge, straatfeest!

* * *

Dit seizoen zijn alle vrije trainingen, kwalificaties en races via een liveblog bij ons te volgen, deze zijn ook live te zien bij Ziggo Sport Totaal. De videosamenvattingen zijn te zien op onze website.

Volledig scherm
© Getty

Exclusief

Het beste van het AD

poll

De Klassieker wordt gewonnen door...

De Klassieker wordt gewonnen door...

  • Ajax (37%)
  • Feyenoord (38%)
  • Het wordt een gelijkspel (25%)
1745 stemmen