Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Het toernooi van Rosmalen. © BELGA

De plussen en minnen van Rosmalen

Gras geweldig, braaf publiekMet Gilles Müller en Anett Kontaveit kreeg het toernooi van Rosmalen twee tamelijk onbekende winnaars. Een week grastennis in drie plussen en drie minnen.

Door Rik Spekenbrink

+ Het gras

In de jaren ’90 werd het grastoernooi van Rosmalen gespeeld op zandbanen. De ballen stuiterden metershoog op. Inmiddels ligt er al lang een kleilaag onder de groene matten, maar zelfs vorig jaar kampte toernooidirecteur Marcel Hunze nog met het negatieve imago van de banen. Het weerhield spelers ervan om te komen.

Dat moet nu verleden tijd zijn. De elf grasbanen waarop deze week werd gespeeld en getraind waren van Wimbledon-niveau, zei de als eerste geplaatste Marin Cilic. Geen toeval, want de groundsmen van Wimbledon hebben bij een aantal uitwisselingen hun geheimen gedeeld. Over de onderlaag, het zaaien, het maaien en het beregenen. Zelfs na een week tennis was het gras gisteren nog prachtig groen.

Volledig scherm
Arantxa Rus. © ANP

+ Het deelnemersveld

Volledig scherm
Marin Cilic. © ANP

Juan Martin del Potro, Agnieszka Radwanska en Roland Garros-winnares Jelena Ostapenko zegden af. Maria Sjarapova had ‘Rosmalen’ met potlood in haar agenda staan, maar is geblesseerd. Ondanks de traditionele afmeldingen bleef het toernooi overeind.

Met Cilic, Alexander Zverev en Dominika Cibulkova bij de vrouwen waren er drie top tien-spelers en ook de rest van het deelnemersveld was sterker dan afgelopen jaren. Hunze hoopt dat hij door de graskwaliteit die lijn kan doortrekken. ,,Maar Federer of Nadal gaan we hier niet zien, denk ik.” En bijvoorbeeld Djokovic of Wawrinka? ,,Dan heb ik net zo lief Zverev. Dat is de toekomst.”

+ Het niveau

Met alleen al in het enkelspel 23 driesetters kregen de toeschouwers waar voor hun geld. Veel partijen waren spannend, het niveau over het algemeen goed, zeker gezien het feit dat dit voor alle spelers hun eerste grastoernooi was. Omdat het de hele week droog was, voor het eerst in tijden in Rosmalen, liep de kaartverkoop goed. Op de meeste dagen was het Centre court uitverkocht. Hunze: ,,Nu moet ik nog iets verzinnen voor het probleem dat bij de eerste en laatste partij van de dag de tribunes niet vol zitten.”

Quote

Federer of Nadal gaan we hier niet zien, denk ik.

Marcel Hunze

- De winnaars

Michael Stich, Richard Krajicek, Patrick Rafter en Lleyton Hewitt bij de mannen. Martina Hingis, Kim Clijsters, Mary Pierce en Justine Henin bij de vrouwen. Op de lijst van winnaars in Rosmalen prijken mooie namen. De laatste jaren zijn ze een stuk minder aansprekend. Anett Kontaveit won gisteren haar eerste WTA-titel door de Russische Vichljantseva te kloppen (6-2, 6-3). Bij de mannen versloeg Gilles Müller in een weinig verheffende finale Ivo Karlovic: 7-6, 7-6. Rally’s waren er amper, aces des te meer. Hier hadden eigenlijk Cilic en Zverev moeten staan, maar zij verloren zaterdag van de servicekanonnen.

Volledig scherm
Annett Kontaveit (links) en Gilles Müller. © ANP

- De sfeer

Quote

Toen ik in de derde set een 3-0-voorsprong verspeelde, kakte ik in, en met mij het publiek.

Richel Hogenkamp

Richel Hogenkamp dacht even na of ze er wat over zou zeggen, maar deed het toch. Ja, ze had in haar tweederondepartij tegen Ana Konjhuh support gemist van de Nederlandse toeschouwers. ,,Toen ik in de derde set een 3-0-voorsprong verspeelde, kakte ik in, en met mij het publiek. Terwijl je juist dan wat extra steun kan gebruiken.”

De Nederlandse tennissers hadden afgelopen week niet of nauwelijks thuisvoordeel. Ook bij Kiki Bertens, Robin Haase en Arantxa Rus klapte het publiek in Rosmalen net zo hard voor hun tegenstanders. Dat is misschien heel sportief, maar een beetje meer chauvinisme kan geen kwaad. Rus: ,,In het buitenland gebeurt dat meer.”

- De toekomst

Vorig jaar klopte Ricoh, toen voor het eerst naamgever van het toernooi, zichzelf uitgebreid op de borst in de grote en volledig ingerichte ruimte op het Autotron-park. Het ging onder meer over het maatschappelijk belang van sportsponsoring. Een jaar later is die ruimte een parkeerplaats. Het IT-bedrijf heeft het zwaar, er vond een reorganisatie plaats en er zit een nieuwe CEO.

Geen goede voortekenen voor het toernooi, dat nog zeker één jaar Ricoh Open heet. Mocht het bedrijf daarna stoppen, komt er ongetwijfeld een opvolger. Maar voor de continuïteit en herkenbaarheid zou het goed zijn als het enige Nederlandse grastoernooi eens wat langer dezelfde naam draagt.

Volledig scherm
Anett Kontaveit. © EPA