Volledig scherm
Wandelen is gezond, ervaren deelnemers Leon en Renate ten Koppel en wijkverpleegkundige Henny Otten (rechts). © Foto Ruud Voest

Een wekelijkse wandeling kan pillen tegen diabetes vervangen

Wandelen is simpel en doeltreffend. Bij Medisch Centrum Molenzoom in Houten weten ze dat ook. Elke dinsdagavond organiseren ze een wandeling waaraan inmiddels al veertig mensen deelnemen. 

Praktijkverpleegkundige Henny Otten ziet ze regelmatig aan haar bureau verschijnen: mensen van boven de vijftig jaar met diabetes type 2. Deze vorm van diabetes heeft alles te maken met te weinig bewegen, ongezond eten en overgewicht. Een welvaartsziekte dus.

Otten: ,,Voorheen vertelde ik mensen met deze vorm van diabetes dat ze in beweging moesten komen. Dat bleek vaak lastig voor hen. Nu vraag ik ze: ‘Wilt u met ons mee gaan wandelen?’ Dat werkt een stuk beter.’’

Van de mensen met diabetes type 2 is de helft te genezen met gezonde voeding en voldoende beweging. ,,Dat is een enorm deel. Veel van deze mensen voelen nog niet zo veel van hun diabetes. Verbetering is vooral nodig om in de toekomst problemen te voorkomen met ogen, nieren, hart en bloedvaten.’’

Quote

Gezond én gezellig. Je spreekt elkaar in dat uurtje op een heel andere manier.

Henny Otten

Gezellig 

Quote

Mensen voelen zich fitter door het wandelen. Met pillen kan soms helemaal gestopt worden.

Praktijkverpleegkundige Henny Otten

Elke week op dinsdagavond trekken veertig patiënten de wandelschoenen aan voor een tocht van een uur. De wandeling wordt begeleid door Otten of een huisarts, met afwisselend een fysiotherapeut, diëtiste of apotheker erbij. Otten: ,,Gezond én gezellig. Je spreekt elkaar in dat uurtje op een heel andere manier. En er worden groepjes gevormd om ook op andere momenten in de week samen te lopen.’’

Maar alle begin is moeilijk, ook hierbij, ervaart de verpleegkundige: ,,Toen we in april begonnen, waren sommige mensen al moe wanneer ze het einde van de straat bereikten. Die hebben het langzaam moeten opbouwen. Inmiddels kan iedereen zonder probleem een uurtje wandelen. Al zijn er ook een paar mensen gestopt.’’

Goedkoop

Wandelen blijkt een simpele, laagdrempelige en goedkope aanpak. ,,Maar met heel veel resultaat. Mensen voelen zich fitter, de pillen kunnen worden afgebouwd, soms kan er zelfs helemaal gestopt worden. En ook het geestelijke welbevinden verbetert erdoor.’’

Voor alle duidelijkheid: huisartsenpraktijk Molenzoom en Otten pretenderen niet het wiel uitgevonden te hebben. In Houten, in de regio en zelfs in heel Nederland zijn groepen mensen met diabetes aan het bewegen. Veelal met ondersteuning van de Bas van de Goor Foundation. Deze stichting heeft als doel om het leven van mensen met diabetes door sport en beweging te verbeteren. De organisatie riep de Nationale Diabetes Challenge (NDC) op 30 september in het leven. Otten: ,,In Arnhem,  hartstikke leuk. Vijf of tien kilometer wandelen, mooie  medailles en een gezellig dweilorkest.’’

Toekomst

Wat als mensen - al dan niet met diabetes - dit lezen en ook toe zijn aan een wandeling? Otten: ,,In april 2018 beginnen we weer met een nieuwe groep. Maar iedereen kan alvast informatie krijgen bij hun huisarts of andere behandelaar en proberen te starten met partner, kennis of buurman. Bewegen heeft de toekomst. Niet pillen, poeders en praten.’’

 Leon ten Koppel (60) en zijn partner Renate uit Houten zijn wekelijks van de partij tijdens de wandeling vanuit Medisch Centrum Molenzoom in Houten. Hij wil de diabetes te lijf, zij het overgewicht.

Ten Koppel had last van dorst, droge mond en duizelingen. ,,Ik werd op mijn werk gekeurd en toen bleken mijn bloedsuikerwaardes erg hoog. Mijn huisarts zei dat het tijd was actie te ondernemen.’’

Alhoewel er best een kilootje bij hem af mag, is overgewicht niet de oorzaak. ,,Het is erfelijk. Mijn oma en tante hadden ook zeer ernstige diabetes. Ik was al begonnen met bewegen; drie keer per week naar de sportschool voor cardio-fitness. Vanwege diabetes ben ik ook gaan wandelen. Elke dag waarop je beweegt, is meegenomen.’’

Insuline

Ten Koppel krijgt pillen tegen diabetes type 2. Hij moet ook op z’n voeding letten en matigen op het gebied van koolhydraten. ,,Ik zit vrij dicht bij de grens waarbij insuline spuiten nodig wordt. Bewegen moet dat voorkomen. Ik moet voorkomen dat ik last krijg van hartfalen, blindheid of de doorbloeding.’’

Quote

Door te wandelen kan ik hopelijk voorkomen dat ik insuline moet gaan spuiten.

Leon ten Koppel (60)

Een uurtje wandelen met de groep heeft zeker meerwaarde, zegt hij. ,,Behalve dat het fijn is om lotgenoten te treffen, dwingt zo’n groepsactiviteit je ook om wekelijks mee te doen. Mijn vrouw en ik blijven zeker doorgaan, ook als wandelen met deze groep na september stopt.’’

Kortom, hij kan het iedereen aanraden. ,,We zitten te veel op bank en bureaustoel. Veel mensen zijn zich er niet van bewust dat je door te bewegen medicatie kan voorkomen of verminderen. Alle reden om dit initiatief te omarmen.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht