Volledig scherm
© NASA/ESA

Uniek: Hubble legt voorspelde ontploffing ster vast

De Amerikaans-Europese Hubble-ruimtetelescoop heeft voor het eerst een foto gemaakt van een voorspelde supernova (ontploffende ster), zo heeft het Hubble Informatiecentrum bekendgemaakt.

Vele sterren exploderen aan het einde van hun leven, maar slechts weinige van dergelijke ontploffingen zijn door een telescoop op heterdaad betrapt. Wanneer dit al eens gebeurde, was dat goed geluk.

Tot 11 december 2015. Dankzij de Hubble zagen wetenschappers niet alleen een supernova in actie, maar zij deden dat ook op de plek en het moment dat ze voorspeld hadden. Dat maakte het informatiecentrum woensdag bekend.

Refsdal
Het betrof de supernova Refsdal in sterrenstelselcluster MACS J1149.5+2222. Het licht van dat cluster heeft er zowat vijf miljard jaar over gedaan om ons te bereiken.