Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Tom Dumoulin. © photo: Cor Vos

‘Mijn leven staat nu echt op zijn kop’

De winst in de Giro zette het leven van Tom Dumoulin op zijn kop. Nóg meer heisa aan zijn hoofd, nóg meer druk op zijn schouders. Vandaag start hij bij de BinckBank Tour als een van de favorieten.

Door Thijs Zonneveld

Quote

Sportief gezien kan ik niet snel meer onzichtbaar zijn, nee.

Tom Dumoulin

Of hij nog even dit kon doen. Nog even dat. Nog even zus en nog even zo. Een lintje doorknippen, een huldiging, een rondje om de kerk, een praatje met een sponsor. Tom Dumoulin werd, zoals hij het zelf zegt, geleefd de afgelopen maanden. Ze sleepten hem van hot naar her – en terug.

Dumoulin: ,,Mijn leven staat echt op zijn kop sinds de Giro. Of dat me heeft verrast? Toch wel. Ik was het gewend om een bekende wielrenner te zijn, niet om een beken¬de Nederlander te zijn. Daar kun je je niet op voorbereiden. Er is geen draaiboek voor. Ik kan niet meer een taartje bij de bakker kopen als ik een hongerklop heb, zónder dat iemand vraagt of ik dat wel mag eten. Ik ben niet meer onzichtbaar. Nooit niet. Nergens meer. Daar heb ik moeite mee.’’

Volledig scherm
Tom Dumoulin. © Wilbert Bijzitter

De tijd dat hij zomaar in een peloton kon meepeddelen is ook al lang en breed voorbij. Dumoulin start vandaag in Breda als een van de favorieten voor de eindwinst in de BinckBank Tour – de nieuwe naam van de Eneco Tour. Die favorietenstatus geldt tegenwoordig voor vrijwel al zijn wedstrijden.

,,Sportief gezien kan ik niet snel meer onzichtbaar zijn, nee. Maar daar heb ik minder problemen mee. Ik weet dat er ook ritten zullen komen, waarin ik word gelost. Je kunt niet altijd 100 procent zijn. Ik snap dat, de ploeg snapt dat. Het is vooral de buitenwereld die nu meer van me verwacht.

,,Veel mensen begrijpen niet dat ik over twee weken niet in de Ronde van Spanje start. Ze denken dat ik die ronde ook wel even win. Ik niet. Het is nooit een optie geweest om de Vuelta te rijden voor het klassement. Er is in het begin van het jaar al beslist dat Wilco Kelderman daar kopman is. En ik ben niet zo’n eikel die de Giro wint en dan meent dat hij overal kopman moet zijn.

,,Zelf zag ik het ook niet zitten om in de Vuelta weer voor het klassement te gaan. Ik ben pas 26. Ik wil de komende tien jaar nog voor klassementen in grote rondes rijden. Het hoeft niet allemaal nu, meteen, ten koste van alles. Ik wil mezelf niet opbranden. Ik heb er nog wel aan gedacht om de Vuelta te rijden als helper van Wilco, maar ik begon steeds meer te twijfelen. Het was te veel: hoogtestage, criteriums, de Clásica San Sebastián, de BinckBank Tour, de Vuelta en dan op topniveau zijn op de WK in Bergen – dat kan volgens mij niet. Ik wil geen dingen half doen, dus hebben we de Vuelta geschrapt.’’

Quote

Natuurlijk hoop ik dat de Tour met een mooi parcours komt.

Tom Dumoulin

De tijdrit op de WK in Bergen is hét doel van de tweede sei¬zoens¬helft. Zoveel kansen om wereldkampioen tijdrijden te worden zal hij waarschijnlijk niet meer krijgen: de komende jaren zal Dumoulin zich alleen maar meer toeleggen op het rondewerk. In 2018 bouwt hij zijn seizoen het liefst rond de Tour de France, maar dat is geen uitgemaakte zaak.

,,Natuurlijk hoop ik dat de Tour met een mooi parcours komt. Maar ik weet ook dat de organisatie waarschijnlijk rekening zal houden met de Franse klassementsrenners. Bardet, Pinot en Barguil moeten het niet van hun tijdrit hebben, dus de kans bestaat dat ze het aantal tijdritkilometers drukken. En ik ga niet naar de Tour als er een parcours ligt dat me niet past. Ik rij liever om te winnen in de Giro of de Vuelta, dan dat ik achtste word in de Tour.’’

Volledig scherm
Tom Dumoulin. © photo: Cor Vos
Volledig scherm
Tom Dumoulin. © Foto: Thierry Schut

Er is voor volgend seizoen alvast één luxeprobleem opgelost voor Dumoulin: hij hoeft binnen de ploeg geen rekening te houden met een andere renner die kopman wil zijn in de Tour: Warren Barguil. De winnaar van de bolletjestrui vertrok de afgelopen week naar de Franse Fortuneo-ploeg, ook al had hij nog een doorlopend contract. Dumoulin: ,,Ik vind het een opvallende move. De precieze reden weet ik niet, maar het was natuurlijk wel zo dat we een luxeprobleem hadden voor de komende jaren. Met Warren, Wilco, Sam Oomen en ik hadden we vier potentiële kopmannen voor de grote rondes. Dan ontkom je er niet aan dat de één af en toe voor de ander moet rijden. Ik kan me voorstellen dat Warren zo’n situatie wil ontlopen.’’

En dat er door het vertrek van Barguil nog meer druk op de schouders van Dumoulin komt te liggen? Ach ja. Het zal wel. De grootste druk komt niet van buitenaf. Die komt van binnenuit. Dumoulin: ,,Ik zou kunnen denken dat ik voorlopig wel met de beentjes omhoog kan zitten, want ik heb de Giro gewonnen en een vierjarig contract getekend. Maar zo wil ik per se níet zijn. Ik wil 
bewijzen dat er nog veel meer in zit. De grootste druk, die leg ik mezelf op.’’