Exclusief

Het beste van het AD

In AD+ vind je een selectie van onze beste verhalen. Elke dag alles van het AD lezen? Neem dan een abonnement.

Volledig scherm
Steven Kruijswijk © Cor Vos

Wat een weelde in het Nederlandse wielrennen!

Amper drie weken na de Giro-zege van Tom Dumoulin reed Steven Kruijswijk alweer naar de derde plaats in de Ronde van Zwitserland. Het kan momenteel niet op in het Nederlandse wielrennen.

Door Pim Bijl

Volledig scherm
Pieter Weening in Zwitserland © Photo News

Nuchterder in het peloton dan Pieter Weening uit Harkema krijg je ze niet. Praat met hem onder de snikhete Zwitserse zon over de opeenstapeling van bijzondere Nederlandse prestaties in zijn sport en dan klinkt dat lange tijd ongeveer als volgt: ,,Mwoah. Goh. Tsja. Jawel. Mwoah.''

Maar na enige tijd kan ook Weening niet anders dan concluderen dat 'we' met een uitzonderlijke wielergeneratie te maken hebben. ,,Ik ben gewoon niet zo emotioneel aangelegd'', zegt Weening. Toch is het tijd voor hosanna. ,,Ik mag hopen dat de mensen thuis dit heel leuk vinden. Want wat Dumoulin in de Giro deed, is helemaal uitzonderlijk goed. En nu rijdt Kruijswijk hier weer supersterk en heel knap.''

Quote

Het is mooi om deel uit te maken van zo'n bijzondere generatie ronderenners. Ik merk echt dat het leeft, al nemen de verwachtingen toe

Steven Kruijswijk

Zo zat Steven Kruijswijk (30) twee weken geleden nog een tikje jaloers voor de televisie toen hij Tom Dumoulin in het roze in Milaan zag staan. En nu staat hij na een tijdrit zonder verschuivingen in het klassement zelf op het erepodium van de Ronde van Zwitserland, zij het op de derde plaats achter de Sloveen Simon Spilak en de Italiaan Damiano Caruso.

,,Hier ben ik toch wel erg blij mee'', zegt Kruijswijk, terwijl er een druppel zweet van zijn neus valt. ,,Het is mooi om deel uit te maken van zo'n bijzondere generatie ronderenners. Ik merk echt dat het leeft, al merk ik ook dat de verwachtingen toenemen. Men verwacht al gauw dat je een ronde wint, op het podium rijdt. Of van mij en Bauke (Mollema) dat we gaan werken voor Tom als hij in het roze rijdt. Hier moet iedereen gewoon van genieten, denk ik.''

Jarenlang moest Nederland het veelal met de kruimels doen, enkele uitschieters daargelaten. Zo volgde er na Weenings gewonnen Touretappe in 2005 een lange leegte, die pas negen jaar later werd ingevuld door Lars Boom. Dankzij Dumoulin duurde het daarna een stuk korter, hij won vorig jaar al twee ritten in de Tour. En dan zijn er ook de klassiekers om in te lijsten. Niki Terpstra in 2014 met Parijs-Roubaix. En vorig jaar Wout Poels in Luik-Bastenaken-Luik en Bauke Mollema in Clásica San Sebastián.

In de grote rondes hoeft allang niet meer een man als Robert Gesink alle druk te dragen. In 2013 verdreven Mollema en Laurens ten Dam in de Tour als het duo 'Bau en Lau' nog het cynisme bij het publiek. Zij werden uiteindelijk zesde en dertiende in Parijs. Die resultaten lijken nu ineens normaal geworden.

In mei startten er drie mannen uit ons vlakke land met podiumambities in de Giro. ,,Succes went snel'', zegt Lotto-Jumbo ploegleider Addy Engels. Door de winst van Dumoulin in de Giro verbleekt ineens een sterke zevende plaats van Mollema. ,,Dat was een paar jaar geleden nog super. Dat geldt ook voor wat Kruijswijk hier in deze koers op topniveau doet. De maatstaven worden verlegd. Dat is mooi, dat betekent dat het goed gaat.''

Volledig scherm
Kruijswijk op het podium in de Ronde van Zwitserland © Cor Vos

Bij de huldiging van Dumoulin in Milaan werd ook de tijdritzege van Jos van Emden gevierd. Die prestatie, hoe bijzonder ook, viel in het niet bij de derde grote rondewinnaar. Luxeproblemen zijn het. Deze week ook: terwijl Kruijswijk in Zwitserland om de eindzege streed, toonde Dylan Groenewegen ondertussen in de ZLM Toer zijn sprintersdijen met twee zeges. ,,Die timmert ook aan de weg", vindt Jean-Paul van Poppel, in de jaren 80 en 90 winnaar van negen Tour-etappes. ,,Het zijn tijden waarin je plots meer sporters hebt met een groot talent. Die maken elkaar sterker. Wie werd er tweede in de Tour achter winnaar Joop Zoetemelk? Juist. Hennie Kuiper. Dat is geen toeval, denk ik.''

Zelfs de Tourzeges van Chris Froome hadden een sterk oranje tintje vanwege het meesterwerk van Wout Poels. En, fluisteren kenners, dan komt de talentvolle Sam Oomen er nog aan. En barst ook Wilco Kelderman van de potentie. En Mathieu van der Poel 'speelt' voorlopig nog in het veld en op de mountainbike, maar in hem schuilt op de weg ook een groot kampioen. Volgens zijn opa Raymond Poulidor zelfs een mogelijke Tourwinnaar.

Van Poppel verwacht het niet, maar zegt: ,,Het kan ook zomaar weer over zijn. Wat er dit jaar is gebeurd, is echt heel bijzonder. Jongens als Dumoulin zijn nog lang niet klaar, maar laten we dat wel blijven beseffen.''

Van euforie was geen sprake gisteren bij Kruijswijk, die nog baalde van zijn teleurstellende Giro. Maar de derde plaats in de Ronde van Zwitserland mag er zijn, drie weken na het roze feest van Dumoulin op Piazza Duomo.

Wat een weelde!

Volledig scherm
Tom Dumoulin viert de Girowinst met zijn teamgenoten. © AFP