Volledig scherm
Senna Catseman wordt bij het hardlopen voor Roparun begeleid door zijn moeder Danny. © Camile Schelstraete

Senna (13) is blind en rent 15 kilometer voor Roparun

Senna Catseman (13) uit het Zeeuwse Oostburg ziet niets, maar met drie klasgenoten doet hij morgen mee aan de vijftien kilometer lange Roparun.

Op dertienjarige leeftijd een afstand van vijftien kilometer hardlopen is al een prestatie op zich. Als je de afstand aflegt zonder ook maar iets te kunnen zien, kunnen we spreken van een wereldprestatie. Senna Catseman uit Oostburg hoopt het morgen voor elkaar te krijgen. Samen met drie klasgenoten van de Sint Bavo basisschool vormt hij een van de vele teams die meedoen aan een speciale Roparun voor basisscholen door Zeeuws-Vlaanderen. 

Deze editie is een variant op de grote Roparun, een estafetteloop van Hamburg en Parijs naar Rotterdam. Verschillende teams leggen hierin samen de afstand van in totaal 500 kilometer af. Het doel is om zoveel mogelijk geld op te halen voor mensen met kanker. Voor Senna en zijn familie een evenement met een speciale betekenis. 

Tumoren

Quote

Vaak vergeet ik gewoon dat ik niets kan zien

Senna Catseman

Senna kreeg al op jonge leeftijd te maken met de vreselijke ziekte. Moeder Danny kijkt terug op de heftige periode voor de familie. ,,Senna was anderhalf jaar oud toen hij de diagnose retinoblastoom kreeg. Dat is een erfelijke aandoening waardoor zich tumoren op zijn oogjes vormden. Al heel snel werd duidelijk dat zijn linkeroog niet meer te redden viel. Zijn rechteroog zou met bestralingen nog wel te behandelen kunnen zijn. In de jaren erna zijn we onder andere naar Duitsland en de Verenigde Staten gegaan voor behandelingen. Op den duur zag Senna nog dertig procent met zijn rechteroog. Hier waren we al hartstikke blij mee, want je verlegt je grenzen snel.''

,,Toen Senna bijna vier jaar was, kwam echter het vreselijke bericht dat de tumor weer gegroeid was'', vervolgt Danny. ,,Senna zou ook de laatste dertig procent kwijtraken. Daar sta je dan, met een jongetje van bijna vier dat blind wordt.''

Positieve instelling

Wat volgde was en is een periode met de nodige hobbels voor het gezin, dat ook nog bestaat uit vader Angelo en dochter Noa (15). Met zijn energie en positieve instelling weet Senna zich hier prima doorheen te slaan. ,,Ik sport heel graag. Twee keer in de week doe ik aan judo. Daarin heb ik nu bijna de blauwe band gehaald. Ook zit ik op scouting en speel ik sinds een jaar keyboard. En straks dus natuurlijk de Roparun. Vorige week heb ik voor het eerst meegedaan aan een hardloopwedstrijd. Daar werd ik negende van de zestien.''

Bij die hardloopwedstrijd werd Senna begeleid door Fleur Nees, zijn begeleidster. Bij de Roparun fietst moeder Danny de hele route mee. ,,Natuurlijk, het is een eindje, maar ik doe het maar al te graag voor Senna. We doen er alles aan om hem zo normaal mogelijk te laten functioneren en zijn daarbij veel dank verschuldigd aan de Sint-Bavo school.''

Zwin College

Volgend jaar gaat Senna ook naar een reguliere middelbare school, het Zwin college in Oostburg. Of hij er zin in heeft? ,,Het liefst zou ik elke dag naar school gaan, haha. Spannend vind ik het natuurlijk wel een beetje. De afgelopen tijd ben ik al een paar keer de route op de nieuwe school gaan verkennen, met mijn stok. Het liefst zou ik zonder dat stomme ding lopen. Het benadrukt zo dat ik blind ben. Want weet je, vaak vergeet ik gewoon dat ik niks kan zien.''