Volledig scherm
PREMIUM
Bas de Lange: ,,Ik schat dat er in Congo nu zo’n 15.000 kinderen zijn ontvoerd en ingelijfd voor gevechtshandelingen.’’ © Bas de Lange, VN

Bas (33) onderhandelt met rebellenleiders in Oost-Congo over vrijheid kindsoldaten

Bas de Lange (33) onderhandelt met grillige rebellenleiders in de groene hel van Oost-Congo. Daar strijden tientallen milities om politieke macht en zeggenschap over de rijke goud- en diamantmijnen. Inzet van Bas’ geheime VN-mandaat Engagement with Armed Groups: het bevrijden van duizenden ernstig getraumatiseerde kindsoldaten.

Hij vliegt met witte VN-helikopters, onder escorte van blauwhelmen van vredesmacht Monusco, naar levensgevaarlijke locaties in het oerwoud om daar met wispelturige rebellencommandanten te onderhandelen over de vrijlating van kindsoldaten. ,,Soms land je en doemen plots vanuit het groen overal strijders op, met mortieren en zware machinegeweren. Dat voelt niet altijd even lekker. Dan kijk je wel om je heen, zo van: waar vlucht ik naartoe als het misgaat?’’