Volledig scherm
Foto ter illustratie. Ceo Sheldon Yellen van Belfor Holdings schrijft 9200 verjaardagskaarten per jaar, met de hand. © Shutterstock

Deze ceo schrijft 9200 verjaardagskaarten per jaar - een voor íedere werknemer

Voor de verjaardag van een collega een kaartje schrijven is een leuk gebaar. Dat vindt Sheldon Yellen, ceo van Belfor Holdings ook. Hij maakt tijd vrij in zijn drukke schema om íedere werknemer van het Amerikaanse bedrijf - 9200 man groot - met een handgeschreven kaart een fijne verjaardag te wensen. 

Yellen (62) schrijft al kaarten voor het personeel sinds 1985, lang voordat hij de baas werd bij Belfor, meldt Business Insider USA. Hij begon er destijds mee omdat hij de banden met zijn collega's wilde versterken, zegt hij. Zijn zwager had hem aangenomen bij Belfor, en onder zijn collega's leefde het gevoel dat Yellen daardoor een voorkeursbehandeling kreeg binnen het bedrijf, dat hulp biedt na natuurrampen en schade herstelt. 

Het schrijven van kaartjes was een goede manier om contact te zoeken, dacht Yellen. Ze zouden vast een keer langs zijn bureau lopen om hem te bedanken. Zijn plan werkte. ,,Mensen begonnen met me te praten, we begonnen beter met elkaar te communiceren, en ik denk zelf graag dat het me geholpen heeft respect te winnen binnen het bedrijf.’’

Trouwdag

Nu, als ceo, schrijft hij ieder jaar 9200 verjaardagskaarten voor zijn werknemers. Daar stopt het kaarten schrijven overigens niet. Het personeel mag ook op een kaartje rekenen als hij hen wil bedanken voor hun inzet in het bedrijf, als ze een trouwdag vieren of als hij aan hen denkt op vakantie. De kinderen van werknemers die ziek zijn, krijgen een berichtje om hen beterschap te wensen.

Al met al is het een flinke klus naast zijn normale taken. Yellen benut al zijn uren zo efficiënt mogelijk om alle kaartjes op tijd af te krijgen. Koffers vol kaarten en schrijfwaren neemt hij op iedere zakentrip mee het vliegtuig in. Dan heeft hij als hij landt weer wat kaarten geschreven. 

Quote

Het personeel mag ook op een kaartje rekenen als hij hen wil bedanken voor hun inzet in het bedrijf, als ze een trouwdag vieren of als Yellen aan hen denkt op vakantie

Met de HR-afdeling maakt Yellen er regelmatig een grapje over, vertelt hij. ,,Ik vraag hen voor het einde van de vergadering: ‘Hoeveel mensen erbij?’, dat wil zeggen, ‘Hoeveel verjaardagskaarten moet ik erbij schrijven?’ - want daar ben ik in mijn hoofd vaker mee bezig dan bijvoorbeeld de operationele kasstroom.’’ 

Stapje extra

Voor Yellen is het alle moeite meer dan waard. De kaarten helpen een bedrijfscultuur creëren waarin compassie centraal staat, stelt hij. Belangrijk voor een bedrijf dat te hulp schiet als mensen net de vreselijkste dag van hun leven hebben meegemaakt. ,,Medeleven hoeft je niets te kosten. Als ik hoor dat iemand binnen het bedrijf een stapje extra heeft gezet om iemand te steunen, dan zorg ik ervoor dat ik een kaartje stuur om hem of haar te bedanken en te laten zien dat hun inzet gezien en gewaardeerd wordt.’’ 

De ceo is een bron van inspiratie binnen het bedrijf. Ook andere leidinggevenden doen tegenwoordig hun best kaarten te sturen naar het personeel bij belangrijke gelegenheden of naar klanten. 

Menselijk aspect

Het schrijven van kaarten lijkt voor buitenstaanders misschien iets dat vooral afleidt van het bereiken van succes, ziet Yellen, maar daar is hij het niet mee eens. ,,Als je als leider het menselijke aspect uit het oog verliest, dan houd je de groei van je bedrijf alleen maar tegen en beperk je het succes van anderen. Als je je alleen richt op het behalen van winst en vergeet waar de grootste waarde van het bedrijf ligt - de mensen - dan zal dat uiteindelijk de groei van het bedrijf in de kiem smoren.’’

Quote

Als je je alleen richt op het behalen van winst en vergeet waar de grootste waarde voor het bedrijf ligt - de mensen - dan zal dat uiteinde­lijk de groei van het bedrijf in de kiem smoren

Sheldon Yellen, CEO Belfor Holdings

Heb je een fout gemaakt op werk en moet je dat gaan vertellen aan je baas? Coach Charlotte van 't Wout helpt je het nieuws zo handig mogelijk te brengen:

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief