Volledig scherm
Zorginstelling Valkenhof in Valkenswaard werft actief mannelijke medewerkers. © Valkenhof

Deze zorginstelling weet wél mannen te werven

De zorg staat te springen om nieuwe medewerkers, maar waar haal je die vandaan? Zorgaanbieder Valkenhof in Valkenswaard begon een campagne om ook mannen aan het bed te krijgen.

Hoeveel procent van de verpleegkundigen is volgens jou man? Geef hieronder jouw schatting. Zit je in de Android-app en werkt het niet soepel? Probeer hem dan op de mobiele site.

De Valkenswaardse zorginstelling begon vorig jaar zomer met een campagne om meer mannelijke medewerkers te werven. ,,Ieder jaar hebben we tien opleidingsplaatsen, maar als daar één man bij zat, was het al veel’’, zegt woordvoerder Rosanne Roxs. ,,Ik heb eens berekend dat van onze werknemers 96 procent vrouw is."

De zorgaanbieder zette een speciale site op, introduceerde sfeerproefmiddagen en geeft informatiebijeenkomsten. ,,Het gaat om bewustwording. Mannen denken niet zo snel aan een overstap naar de zorg. Ze hebben er een bepaald beeld bij. Met de campagne leggen we uit wat het werk nou eigenlijk inhoudt. Dan zie je dat er toch wel interesse is, uit alle leeftijdsgroepen.’’ 

Het initiatief heeft effect, zo stelt Roxs. ,,We hebben zo toch wel wat heren over de streep kunnen trekken. Afgelopen februari is de opleiding van start gegaan met vier mannen, bijna de helft dus.’’

Je bent geboren voor de zorg, krijg ik regelmatig te horen.

Volledig scherm
Keefer Sakko (26), verzorgende bij Valkenhof © Valkenhof

Verzorgende Keefer Sakko (26) is één van de mannen die Valkenhof wist te strikken. ,,Als je als 15-jarige moet nadenken over wat je later wil doen, denk je niet gelijk aan de zorg. Het wordt toch een beetje gepresenteerd als een vrouwenberoep. Ik koos voor de opleiding Design en Techniek’’, vertelt hij. ,,Maar het paste niet bij mij. Ik ben gestopt en heb daarna allerlei baantjes gehad. Ik was ook glasparelstraler: dan sta je de hele dag in een cabine met een masker op en heb je geen contact met andere mensen. Juist daardoor kwam ik erachter dat ik dat eigenlijk wel wilde.’’

Keefer begon als verzorghulp voor dementerende ouderen. ,,Dan help je bij de maaltijden en andere randzaken. Ik wilde eerst zeker weten of ik dit soort werk echt leuk vond voor ik aan een nieuwe opleiding begon. Nu werk en studeer ik als verzorgende.’’

Als man in de zorg blijft hij een uitzondering. ,,Sommige mensen zijn verbaasd. Ik ben een flinke jongen die van voetbal houdt, ze zouden het niet bij me verwachten.’’ Niet iedereen is even positief. ,,Er zijn ook mensen die nooit zullen kunnen beseffen dat ik dit werk leuk vind. Ze vragen me of ik niet iets anders kan doen. Ze bedoelen iets dat meer bij een man past.’’

Keefer piekert er niet over. ,,Hier wil ik de rest van mijn leven mee verder. Ik vind het werk juist leuk omdat het zo nodig is. Dementerenden kunnen moeilijk communiceren wat ze willen. De uitdaging is om ze toch te snappen en ze zich zo goed mogelijk te laten voelen.’’

Is dat niet lastig? ,,Dat kan het zijn, maar ik heb er zelf eigenlijk nooit moeite mee om contact met dementerenden te maken. Ze voelen zich blijkbaar bij me op hun gemak. ‘Je bent geboren voor de zorg’, krijg ik regelmatig te horen.’’

'Oppervlakkig beeld van de zorg laat mannen twijfelen'

Verpleegkundige en blogger Frank van Eis (22) ging wel vol overtuiging de zorg in. ,,Ik wist al heel vroeg dat ik dit wilde gaan doen. Dat kwam eigenlijk door mijn oma. Ze was een hele actieve vrouw. Op redelijk hoge leeftijd wilde ze zelfs nog wel met me in de achtbaan. Maar langzaam maar zeker ging het slechter met haar. Rond mijn twaalfde werd ze steeds minder mobiel en belandde ze uiteindelijk in bed in een verpleeghuis. Door de ziekte van Alzheimer ging ze ook cognitief achteruit.’’ 

Daar bezocht de jonge Frank haar geregeld. ,,Ik verzorgde haar ook en gaf haar eten. Toen zag ik hoeveel je zo voor iemand kan betekenen.’’

Frank volgt nog een opleiding op HBO-niveau, maar werkt daarnaast al als flexmedewerker in het Waterlandziekenhuis in Purmerend. ,,Dat is soms zwaar, maar beide doen heeft ook voordelen. Nieuwe theorie kan ik gelijk toepassen. En in de praktijk leer je elke dag nieuwe dingen. Het verveelt nooit.’’

Hij merkt dat niet iedere man zo makkelijk de zorg instapt als hij. ,,Ik hoor weleens van mannen dat ze twijfelen. Dat komt echt door het oppervlakkige beeld dat er van de zorg bestaat. Het lijkt alsof je de hele dag oude vrouwtjes aan het wassen bent, totaal niet stoer dus.’’

Daar wil Frank verandering in brengen. ,,Ik ben een blog begonnen om te laten zien wat werken in de zorg echt inhoudt. Het is wel stoer, want je draagt een enorme verantwoordelijkheid. En mensen die naar het ziekenhuis moeten, zijn nu eenmaal ziek. Dat maakt ze heel afhankelijk. Jij verzorgt ze, maar bent ook hun vraagbaak.’’

Hij moedigt mannen aan de sprong te wagen. ,,Lijkt het je wat, twijfel dan niet. Als je op deze manier iets voor iemand kan betekenen, geeft dat zoveel voldoening. Dat is één van de mooiste gevoelens die er bestaat.’’

Volledig scherm
Verpleegkundige en blogger Frank van Eis (22) © Privéarchief

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!