Een eigen bedrijf beginnen? Niet twijfelen, maar gaan

Een eigen bedrijf oprichten, dat is moeilijk en ook best wel spannend. Zeker als je jong bent. Toch? Niet voor deze twee ondernemers. Zij geloofden in hun idee en gingen ervoor. Nu staan ze in de finale van de FunX Media Business Award, een prijs voor jonge ondernemers. 

Volledig scherm
Ondernemer Wesley dos Santos (27): 'Inmiddels hebben we een winkel in dezelfde buurt waar we zijn opgegroeid. We laten zien dat je kan bereiken wat je wil, ongeacht waar je vandaan komt. © Privéarchief

Wesley Dos Santos (27), schoenenmerk Diversité Footwear

Hoe Wesley een eigen bedrijf startte? Met een beetje hulp van Google. ,,Ja, dat is gewoon te vinden op internet, ‘How to start your own shoe company’.’’

Samen met een vriend begon hij 3,5 jaar geleden Diversité Footwear. ,,Al van jongs af aan ben ik gek op schoenen. Aan een mooi paar besteedde ik zo 300 euro, toch wel veel geld. Toen bedacht ik me, wat als ik ze nou zelf zou laten maken? Veel van de schoenen die ik mooi vind, bleken gemaakt in Portugal. Ik besloot fabrieken daar een mailtje te sturen, in de hoop dat ze ons konden helpen.’’

Uiteindelijk vonden ze een fabrikant die met de jongens in zee wilde. ,,Ik merkte dat ze een beetje twijfelden vanwege onze leeftijd: ze zagen een stel young boys die wel even een schoenenmerk gingen beginnen. Maar we hebben ze laten zien dat het niet alleen praatjes waren.’’

Van hun spaargeld konden ze de eerste 300 paar schoenen laten maken, met een bijzonder ontwerp. ,,Als eerbetoon aan onze stad, Rotterdam, hebben we het motief van de Erasmusbrug terug laten komen in die eerste schoenen.’’

Met de eerste collectie kwam ook de eerste tegenslag. ,,90 paren bleken zo beschadigd dat ze niet te verkopen waren, daar bleven we dus mee zitten. Gelukkig konden we toch verder. Inmiddels hebben we een winkel in Delfshaven, dezelfde buurt waar we zijn opgegroeid. We laten zien dat je kan bereiken wat je wil, ongeacht waar je vandaan komt.’’

Naast zijn bedrijf heeft Wesley nu nog een baan voor drie dagen. ,,Maar ik zou liever alleen ondernemer zijn. Ik zie dit niet als werk, maar als iets leuks. Dat helpt ook om andere dingen ervoor opzij te zetten. Ik wil soms ook wel voetbal kijken, maar dan kies ik er toch voor om nog even aan het bedrijf te gaan zitten.’’

Met zijn bedrijf hoopt hij anderen te inspireren. ,,We geven bijvoorbeeld ook workshops op hogescholen. Veel mensen hebben een idee voor een eigen bedrijf, maar weten niet waar ze moeten beginnen. Het is echt super dat wij daarbij kunnen helpen.’’

Zakaria Benhammou (29), snack Sucukandel

Volledig scherm
Zakaria Benhammou (29): 'Je loopt als ondernemer altijd tegen dingen aan die je van tevoren niet had zien aankomen. Maar dan is het een kwestie van niet opgeven.' © Privéarchief

Het snackbedrijf van Zakaria en zijn compagnon ontstond vanuit een gemis. ,,Ons hele leven in Nederland aten we al halal frikandellen en kipcorns, maar misten nog een etnische snack. Ik ben zelf Marokkaans, maar hij is Turks. Zo kwamen we op het idee om de Turkse worst sucuk met de frikandel te kruisen.

Bij een productiebedrijf voor halalfrikandellen testten de heren recepten uit. ,,Een fabrikant van sucukworsten was zo gul om ons de formule van zijn kruidenmengsel te geven. We waren wel even bezig om het recept precies goed te krijgen. De worst is namelijk best pittig, niet iedereen kan dat aan. De sucukandel moest de smaak toegankelijk maken voor iedereen.’’

Een jaar later heeft hij een patent op de snack en wordt de sucukandel in snackbars en Turkse winkels verkocht. ,,Door ons eigen succes zijn we wel tegen een logistiek probleem aangelopen. We kunnen zelf niet heel Nederland voorzien. Maar daarvoor zijn we nu een samenwerking aangegaan met een andere partij.’’

Hoe ervaart hij het jonge ondernemerschap? ,,Zo jong vind ik mezelf niet hoor. Maar het is vallen en opstaan. Je loopt altijd tegen dingen aan die je van tevoren niet had zien aankomen. Maar dan is het een kwestie van niet opgeven. Ik geloof in ons product’’ zegt hij. ,,Als ik mensen vertel wat ik doe, snappen ze het vaak even niet. Ze denken dat ik bedoel dat ik een snackbar heb. Dan bellen ze me een dag later, om te vertellen dat ze de sucukandel geproefd hebben en hem heerlijk vinden. Dat is mooi.’’

Heeft Zakaria nog een tip voor wie ook een bedrijf wil beginnen? ,,Laat je niet ontmoedigen door anderen en neem het risico. Ik ben namelijk zo blij dat ik het heb gedaan. Het heeft me ook veel stress gegeven, maar nu pluk ik de vruchten ervan. Heb je een idee? Ik zeg gaan.’’

Wesley en Zakaria staan op 12 april in de finale van de FunX Media Business Award, een prijs voor jonge ondernemers. Vijf finalisten nemen het tegen elkaar op en pitchen hun onderneming aan een vakjury. De winnaar krijgt een reclamecampagne ter waarde van 7.500 euro op jongerenzender NPO FunX. De FMBA is in het leven geroepen om jonge ondernemers (18-35 jaar) een platform te bieden. 

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!  

poll

Het barst van de 'onzinbanen', beweert hoogleraar David Graeber. Is jouw baan overbodig?

  • Ja, eigenlijk wel (38%)
  • Nee, echt niet! (62%)
16998 stemmen