Volledig scherm
Foto ter illustratie. © Shutterstock

Eindelijk kunnen zíj op vakantie

De vakantiemaanden juli en augustus zijn voorbij. De kantoren zitten weer vol, het is filerijden in de spits en het duurt nog even tot de volgende vakantie. Dat geldt echter niet voor de collega’s die de hele zomer hebben doorgebuffeld. Nu zijn zíj aan de beurt om vakantie te vieren. ,,Het is heel fijn om nog een vakantie in het vooruitzicht te hebben.’’

Eén voor één vertrokken de collega’s van Sander van Buuren (40) de afgelopen twee maanden op vakantie. Nu bijna iedereen van communicatiebureau Lewis in Eindhoven weer achter zijn of haar bureau is teruggekeerd, is het dan eindelijk zijn beurt. Gisteren vertrok hij met zijn gezin naar Frankrijk. ,,September is een prettige maand om op vakantie te gaan’’, zegt hij. ,,Het weer is meestal prima. 35 graden hoogzomer in Frankrijk vind ik veel te warm. 25 graden is precies goed.’’

Naseizoen

Volledig scherm
Sander van Buuren. © Privé archief

En zo’n uitgestelde vakantie heeft nog meer voordelen, zegt Van Buuren. Reizen buiten het hoogseizoen is goedkoper, rustiger en ook prettig: je hebt de hele zomer iets om naar uit te kijken. ,,Terwijl collega’s alweer terugkomen, heb ik nog vakantie tegoed.’’ De PR- en communicatie-adviseur gaat daarom al jaren in het naseizoen op vakantie. ,,Mijn kinderen zijn nu 2 en 3,5 jaar oud. Volgend jaar gaat de oudste naar school en ontkomen we er helaas niet aan om ook in de zomer weg te gaan.’’

Terwijl het merendeel van de Nederlanders vakantie viert, werken anderen juist de hele zomer door. Daar zitten voordelen aan, vindt Van Buuren van Lewis. ,,Het werk en de sfeer is in juli en augustus relaxter. We stoppen net iets eerder, op de weg is het rustiger.’’ En om toch die zomerse vibe ook op kantoor mee te krijgen, ligt de vriezer vol met waterijsjes.

Toch is het zeker niet zo dat werknemers lanterfantend de weken doorbrengen. ,,We hebben 34 werknemers, daarvan waren er soms 8 tegelijk weg’’, zegt Van Buuren. ,,Dat betekent dat de werkdruk voor de overgebleven collega’s flink omhoog ging.’’ Van Buuren richt zich gedurende de rest van het jaar vooral op het binnenhalen van klanten en het bepalen van de strategie. In de zomer neemt hij klanten over van collega’s en schrijft hij vaker persberichten en artikelen. ,,Ik ben dan een soort vliegende kiep.’’

Maar zo druk als in de rest van het jaar, is het niet op kantoor. Daardoor blijft er ook tijd over om creatief na te denken, langer te evalueren of te brainstormen. ,,Het is heel lekker om nu nog even twee weken stoom af te blazen, voordat de drukte weer toeneemt.’’

Topdrukte

Volledig scherm
Anne Prins. © privé archief

Terwijl het op de werkvloer bij Lewis in Eindhoven in de zomer rustiger is dan anders, is het op de alarmcentrale van de ANWB juist topdrukte. In het laagseizoen werken 450 mensen op de centrale om gestrande Nederlandse automobilisten in de hele wereld bij te staan. In juli en augustus zijn dat er ruim twee keer zoveel: 950. Anne Prins (24) is een van die medewerkers die automobilisten met pech begeleidt en ondersteunt.

Vooral van 20 juli tot 18 augustus stond de telefoon bij de alarmcentrale roodgloeiend. ,,In die periode zijn er zoveel mensen onderweg’’, zegt Prins. ,,Dan is het echt aanpoten.’’ De hele zomer doorwerken is af en toe best lastig, vond ze. ,,Om je heen gaan vrienden en familie allemaal op vakantie. Ze sturen dan vakantiefoto’s door, terwijl jij de hele dag op kantoor zit.’’

Maar ook Prins vindt dat het voordelen heeft om door te werken in het hoogseizoen. ,,Je krijgt allemaal mensen aan de lijn die zelf op vakantie zijn, daardoor krijg je toch een beetje dat vakantiegevoel.’’ De stress en irritatie bij de gestrande reizigers valt meestal wel mee, zegt Prins. ,,En het is fijn als je ze weer verder kunt helpen.’’ Ook de sfeer op kantoor is prettig, ondanks de drukte, vindt ze. ,,Het scheelt dat je niet de enige bent die moet werken. Je doet het met elkaar.’’

Na twee maanden andere vakantiegangers helpen is Prins nu zelf aan de beurt. ,,Het waren heel drukke weken, dus nu ga ik gewoon thuis lekker uitrusten. Ik hoop alleen dat het nog een beetje strandweer wordt.’’

Puzzel

Volledig scherm
Marit Jerphanion. © Privé archief

Marit Jerphanion is verpleegkundige op de Intensive Care van het HagaZiekenhuis in Den Haag. Ook zij werkte de hele zomer door. ,,Bij ons verandert er niet zoveel in juli en augustus. De patiënten blijven komen en de zorg gaat gewoon door’’, zegt ze. Per toerbeurt gingen collega’s van Jerphanion de afgelopen weken op vakantie. De pool die achterbleef, was groot genoeg om de zorg te continueren. ,,Mijn collega’s zijn dus wel blij dat ik buiten het seizoen op vakantie ga.’’ Het maakt de puzzel om alle roosters en vakanties in te plannen, iets makkelijker.

Ook voor Jerphanion was het doorwerken af toe lastig. ,,Vooral de tweede helft zijn er veel collega’s weer terug en hoor je alle vakantieverhalen. Dat drukte me met mijn neus op de feiten dat ik nog moet wachten voordat het weer zover is.’’ De verpleegkundige is een van de weinige Nederlanders die in maart een langere vakantie houdt. ,,Voor mij is dat het ideale moment. Dan kan ik lekker naar de zon en nog even ontsnappen aan de winter’’, zegt ze. ,,En het scheelt een hoop geld.’’

De meerderheid gaat in juli en augustus op vakantie
Nederlanders zijn vorig jaar gezamenlijk 39,9 miljoen keer op vakantie geweest. Kortere vakanties worden vooral geboekt in de maanden oktober tot en met maart, mei en juni en langere vakanties in juli en augustus. Dat blijkt uit het Continu Vakantie Onderzoek van NBTC-NIPO Research. Sinds 2002 doen het Nederlandse Bureau voor Toerisme en Congressen (NBTC) en Kantar gezamenlijk onderzoek naar het vakantiegedrag van Nederlanders.

Ongeveer een kwart van alle binnenlandse vakanties werden vorig jaar geboekt in de maanden juli en augustus. En zelfs 31 procent van alle buitenlandse vakanties werd vorig jaar genoten in deze zomermaanden. Ter vergelijking; in september werden ruim 1,2 miljoen langere vakanties geboekt naar het buitenland. In juli waren dat er met 3,3 miljoen bijna drie keer zoveel en in augustus met 2,2 miljoen bijna twee keer zoveel.

Het CBS heeft in 2016 onderzocht hoeveel mensen in het hoogseizoen op vakantie gaan. In de negen weken tussen 2 juli en 2 september vertrokken toen 9,9 miljoen mensen ten minste een keer op vakantie (58 procent van de gehele bevolking). De piek van het vakantieseizoen was op 30 juli. Toen verbleven ruim 3,7 miljoen Nederlanders in een hotel, tent, caravan of huisje in het binnen- of buitenland. Op 2 september waren dat er nog ruim 1,8 miljoen.