Volledig scherm
Aan bestuursleden van de 350 grootste Britse bedrijven werd gevraagd waarom er niet meer vrouwen in topfuncties te vinden waren. ‘Alle ‘goede’ vrouwen zijn al weggekaapt.’ © Shutterstock

‘We hebben al een vrouw in het bestuur, dus wij zijn klaar'

Waarom staan er zo weinig vrouwen aan de top van het bedrijfsleven? Die vraag kregen de 350 grootste bedrijven van het Verenigd Koninkrijk. Dat leidde tot verrassende antwoorden.

De Britse overheid wil dat vrouwen in 2020 op zijn minst een derde van de topfuncties bezetten bij de 350 grootste bedrijven van het land. Onafhankelijk onderzoeksbureau Hampton-Alexander Review onderzocht hoe de vlag erbij staat op dit gebied.

Aan bestuursleden van de bedrijven werd gevraagd waarom er niet meer vrouwen in topfuncties te vinden waren. Het ministerie van Zaken, Energie en Industriële Strategie stelde een lijstje samen van de meest tenenkrommende verklaringen die het onderzoeksteam te horen kreeg. Een bloemlezing:

‘Ik denk niet vrouwen zich op hun gemak zouden voelen in een bestuurlijke omgeving.’

‘Er zijn niet zoveel vrouwen met de juiste vaardigheden en mate van ervaring om deel uit te maken van het bestuur – de kwesties die besproken worden zijn extreem ingewikkeld.’

‘De meeste vrouwen zitten niet te wachten op het gedoe of de druk die komt kijken bij een zetel in het bestuur.’

‘Aandeelhouders zijn niet geïnteresseerd in de samenstelling van het bestuur, dus waarom zou het ons wat uit moeten maken?’

‘Mijn andere collega’s in het bestuur willen geen vrouw benoemen.’

‘Alle ‘goede’ vrouwen zijn al weggekaapt.’

‘We hebben al een vrouw in het bestuur, dus wij zijn klaar. Iemand anders is aan de beurt.’

‘Er zijn momenteel geen functies beschikbaar – als die er we zouden zijn, zou ik er niet aan denken een vrouw te benoemen.’

‘We moeten een traject opbouwen van de grond af – er zijn gewoon niet genoeg ervaren vrouwen in deze sector.’

‘Ik kan niet zomaar een vrouw aanstellen omdat ik dat wil.’

Minister van Zaken Andrew Griffiths heeft er geen goed woord voor over. ,,Het is shockerend dat sommige bedrijven denken dat deze zielige en neerbuigende smoesjes acceptabele redenen zijn om vrouwen weg te houden van de functies aan de top’’, zegt hij in The Independent. ,,Onze meest succesvolle bedrijven zijn juist degene die zich inzetten voor diversiteit.’’

Hoewel deze lijst het ergste doet vermoeden, is de positie van vrouwen bij de grote bedrijven de laatste jaren wel verbeterd. Het aantal besturen van de 350 grootste bedrijven met enkel mannen is gedaald van 152 in 2011 naar slechts 10 in 2017. ,,Deze smoesjes hoorden we een paar jaar geleden regelmatig, gelukkig nu veel minder’, verklaart Sir Philip Hampton, hoofd van de Hampton-Alexander Review, tegen de BBC. ,,Maar bestuurders die hun steun met warme woorden uitspreken maar eigenlijk vrij weinig doen om vrouwen aan te stellen in topposities – of stilletjes vooruitgang blokkeert – zijn niet echt veel beter.’’

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!  

poll

Het barst van de 'onzinbanen', beweert hoogleraar David Graeber. Is jouw baan overbodig?

  • Ja, eigenlijk wel (38%)
  • Nee, echt niet! (62%)
16998 stemmen