Volledig scherm
PREMIUM
Bioloog Jean Henkens waakt voor Center Parcs over al het groen in de vakantieparken. © Koen Verheijden

In Nederland een baantje trekken door het subtropisch regenwoud, het kan dankzij Jean

Zo’n dertig jaar geleden kreeg bioloog en groenopzichter Jean Henkens (63) van Center Parcs een lumineus idee. Als mensen niet ver weg kunnen reizen, waarom haal je ver weg dan niet naar Nederland? Wie nu vakantie viert een van de dertig Center Parcs-locaties in Europa, loopt rond in Jeans handgemaakte versie van het subtropisch regenwoud.

Bioloog en groenopzichter Jean Henkens is al bijna vier decennia verantwoordelijk voor het groen in de vakantieparken van Center Parcs. In zijn loopbaan is hij tot opmerkelijke inzichten gekomen. Zoals dat bomen eigenlijk ‘zeer egoïstische wezens’ zijn. ,,Om te overleven moeten ze bij het zonlicht komen en groter worden dan de rest. Hun eigen kinderen, die groeien uit hun noten en zaden, nemen ruimte in en zijn daarmee hun grootste vijand. Bomen zijn dus in een constante strijd verwikkeld, en dat terwijl ze op ons juist zoveel rust uitstralen.’’