Volledig scherm
© Dolph Cantrijn

'Je moet jezelf meer laten zien' horen introverte mensen steeds

'Je moet jezelf meer laten zien' of 'Wees wat assertiever'. Dat krijgen introverte werknemers tot in den treure te horen. Maar hun eigenschappen zijn juist onmisbaar op de werkvloer, vertelt coach Marloes Bouwmeester.

Verbaal aanwezig zijn, snel beslissen en risico's durven nemen. Dat moet de ideale werknemer kunnen en daar blinken de meeste extraverten in uit. Lukt iets niet? Dan moet je gewoon beter je best doen. Wie stil in een hoekje blijft zitten, komt niet vooruit in zijn loopbaan. Dat is het mantra op veel werkvloeren.

Maar wat we goede werkeigenschappen vinden, wordt gedicteerd door een extraverte norm, zegt Marloes Bouwmeester, zelf introvert en oprichter van Succesvolle Introvert, dat zich richt op coaching. In haar vorige baan als onderwijskundige liep ze erop vast. ,,Ik vond het bijvoorbeeld moeilijk mensen te onderbreken en kreeg telkens te horen dat ik assertiever moest zijn.'' Frustrerend. ,,Extraverte collega's kregen alle leuke klussen, terwijl ze niet per se bekwamer waren.''

Introverten zijn niet gewoon stil of onzeker, maar echt anders. Een derde tot de helft van alle mensen heeft introverte trekken. ,,Extraverte mensen praten en denken tegelijk en komen snel tot een beslissing. Een introvert weegt eerst alle voor- en nadelen af. Tussen extraverten ben je dan vaak al te laat.''

Netwerkborrel

Daar komt bij dat introverten sneller overprikkeld raken en het moeilijk vinden om contact te maken met nieuwe mensen. De introvert gaat niet voor zijn plezier naar een netwerkborrel met harde muziek. Die verschillen maken onzeker. ,,Ze denken dat er iets mis is met ze en doen er alles aan om extravert te lijken, terwijl het heel normaal is om introvert te zijn.''

Introvert of extravert, het één is niet beter of slechter dan het andere. Introverten hebben namelijk ook hun sterke kanten: ze kunnen goed luisteren en observeren, denken voordat ze handelen en gaan gevaar uit de weg. ,,Met de eigenschappen van beide houd je elkaar juist in balans.'' Als coach helpt Bouwmeester introverten hun talenten te ontwikkelen. ,,Zo heb je altijd iets in te brengen, ook al ben je niet de eerste die wat zegt.''

'In het teamoverleg ben ik veel stiller dan mijn collega's'

Volledig scherm
Nelice Kuijpers-Comperen (35) is introvert. © Dolph Cantrijn

,,In mijn jeugd voelde ik me altijd anders dan anderen'', zegt communicatie-adviseur en introvert Nelice Kuijpers-Comperen (35).

,,Ik ben beter in één-op-één-situaties of kleine groepen. Sociaal contact vind ik leuk, maar alle indrukken kosten me energie. In het teamoverleg ben ik ook veel stiller dan mijn collega's. Ik wist niet hoe dat kwam. Dus ging ik op internet op zoek. Toen kwam ik erachter dat ik introvert ben. Er ging een wereld voor me open. Er waren dus nog meer mensen zoals ik.''

,,Ik liep soms tegen dingen aan die ik nu kan verklaren. Als ik iets zeg, meen ik het echt. Ik heb er lang over nagedacht. Een extravert denkt juist hardop, en zegt dingen die niet per se gefundeerd hoeven te zijn. Hoe kun je dat nou zeggen, dacht ik dan.''

,,Anderhalf jaar geleden heb ik mijn collega's verteld dat ik introvert ben en daar soms moeite mee heb. Ze hadden niet eens gemerkt dat het me dwarszat, omdat ik aan de buitenkant altijd kalm lijk. Zij, allemaal extravert, blijken mijn inbreng te waarderen. Ze zeggen dat ik juist rust en balans breng.''

,,Jarenlang heb ik gedacht dat ik moet voldoen aan de extraverte standaard. Daar ben ik mee gestopt. Ik waardeer mezelf nu om hoe ik als introvert in elkaar zit. Het is zonde om je te verstoppen achter een extravert masker.''

'Als iemand heel direct reageerde, vond ik dat heftig'

Volledig scherm
Jeroen van Vught (42). © Frank de Roo

,,Mijn teamleider, een echte extravert, vond dat ik mezelf meer moest profileren'', zegt Functioneel Beheerder Jeroen van Vught (42). ,,Ik wist al dat het voor mij niet zo werkte, maar begreep zijn punt wel. Ik ging op zoek naar een training die me kon helpen. De website van Marloes Bouwmeester was een feest van herkenning.''

,,Wat ik bijvoorbeeld moeilijk vond, was het verschil tussen hoe ik reageer en hoe een extravert dat doet. Ik ben altijd bezig met hoe ik overkom. Als iemand heel direct reageerde, vond ik dat heftig. Ik trok het me persoonlijk aan, terwijl de ander het niet zo bedoelde en het na een paar minuten alweer kwijt was.''

,,Ik zeg niet snel iets, maar dat betekent niet dat ik geen mening heb. Ik heb een duidelijke mening. Maar vroeger had ik een innerlijk stemmetje dat me tegenhield. Terwijl ik bedacht wat ik wilde zeggen, was er dat duiveltje dat zei dat het toch niet goed was.''

,,Dat stemmetje is nu weg. Op mijn manier durf ik mezelf nu meer te laten zien en te laten weten waar ik voor sta. Voor introverten is het belangrijk te begrijpen dat er een verschil is. Je mag best stilstaan bij wat jij kan. Kijk naar jouw kracht en probeer die te vergroten.''

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!  

poll

Het barst van de 'onzinbanen', beweert hoogleraar David Graeber. Is jouw baan overbodig?

  • Ja, eigenlijk wel (38%)
  • Nee, echt niet! (62%)
16998 stemmen