Volledig scherm
© Dreamstime

Avifauna wil primeur met koala's in Nederland

Als eerste dierenpark in Nederland wil Avifauna koala's tonen. Dit past in de ambitie van het vogelpark het bezoekersaantal de komende jaren te verdubbelen naar 700.000 per jaar. Avifauna wil ook een vogelhal van 25 miljoen euro bouwen.

Directeur John de Hoon van Avifauna ziet het helemaal zitten: de koala als nieuwe blikvanger van het vogelpark. ,,We kunnen die dieren naar Alphen halen via onze wereldwijde contacten, ze komen uit internationale fokprogramma's. Het wordt wel een uitdaging. In Europa houden negen dierenparken koala's, maar wij zouden de eerste zijn die dit combineren met vogels in één verblijf. Dat stelt eisen aan de inrichting en schoonmaak.''

Ook de verzorging van de dieren is geen makkie. Koala's eten voornamelijk eucalyptus. De Hoon: ,,Dat kun je zelf gaan verbouwen, door een kas te bouwen. Of parken besteden het uit.'' Voordat de koala's komen, krijgen hun verzorgers speciale trainingen. ,,Het is ook niet ongebruikelijk dat zij een poos stage lopen in een dierenpark waar ze wel koala's hebben. Toen wij in 2014 de dwergaapjes terughaalden naar Alphen, hebben onze mensen ook een tijdje meegedraaid bij Apenheul,'' vertelt de Avifauna-directeur.

Knuffelgehalte
Hij erkent dat koala's een hoog knuffelgehalte hebben. ,,Ik denk dat wij met deze dieren jaarlijks minstens 10.000 bezoekers extra trekken. Maar we gaan nu niet ons logo aanpassen of zoiets. Dat bestaat nu uit drie vogels, een kind en een aap.''

De koala's komen in een nieuw te maken 'Australische biotoop' in het vogelpark. Daar moet ook een forse groep kleurrijke prachtvinken een plek krijgen. De Hoon: ,,Dit nieuwe verblijf in ons park moet vlakbij de nu al erg populaire Lori Landing komen. We krijgen in dat deel van het park dus een publiekstrekker van nationale allure.''

Hoge verwachtingen heeft hij ook van het geplande Zuid-Amerikaanse gedeelte met reuzenotters, miereneters en een flink aantal papegaaien. Komend voorjaar opent Avifauna een eiland (Nuboso) met onder meer dwergaapjes en kolibries.

Investeren
Door in drie jaar tijd vijf miljoen euro te investeren wil Avifauna doorgroeien van zo'n 350.000 nu naar 400.000 bezoekers per jaar. Drie miljoen wordt geleend, zo'n anderhalf miljoen moet komen uit subsidies of bijdragen van sponsors.

Kan Avifauna de al langer gewenste vogelhal bouwen, dan groeit het park volgens De Hoon snel door naar 700.000 bezoekers per jaar. Hij durft nog geen voorspelling te doen wanneer dit is gelukt.

Kabelbaan
Om ook bij nat weer publiek te trekken, wil Avifauna al langer een overdekte hal waarin bezoekers zich uren kunnen vermaken. Voorlopig is het plan een bouwwerk van ruim anderhalve hectare en minstens tien meter hoog. Uiteraard komen er dieren in, maar ook grote bomen, spannende bospaden, een Surinaams restaurant, een klimparcours en een kabelbaan op hoogte. Hoe gaat Avifauna dit betalen? De Hoon: ,,Dat geld is er nu niet, maar ik zie andere parken ook fors investeren. We moeten creatief zijn.''