Volledig scherm
Rooms Katholieke kerk van Hoogmade is volledig uitgebrand nadat er bij het afbranden van verf een hevige brand ontstond. © Josh Walet

De oorzaak van de brand in kerk Hoogmade: verfafbrander zette houtwerk in vlam

De brand in de Onze-Lieve-Vrouw-Geboortekerk in Hoogmade is ontstaan bij het verf afbranden. Door de constructie met een dubbel dak heeft het vuur zich heel snel kunnen verspreiden.

Het maakte het blussen van de brand ook een nagenoeg onmogelijke opgave. Dat blijkt uit de voorlopige analyse die de brandweer met het parochiebestuur heeft besproken. Het technische onderzoek is nog gaande.

De oorzaak, zoals Hein de Jong van de commissie gebouwenbeheer die uitgelegd heeft gekregen is even onbenullig als catastrofaal. ,,Er was onderhoud aan het schilderwerk gaande. Bij het gebruik van de verfbrander heeft houtwerk vlam gevat. Dat is iets wat in den lande wel vaker gebeurt bij dit soort werkzaamheden. De schilder heeft meteen geprobeerd zelf het vuur te blussen. Toen dat niet lukte, heeft hij 112 gebeld.‘’

Bescheiden

Omdat de brand op dat moment nog bescheiden van omvang leek, rukte de brandweer eerst met ‘gewone’ bluswagens uit. Pas in tweede instantie werd de ladderwagen ter plaatse geroepen. ,,Zo’n kerkdak heeft een bijzondere constructie. Er is een buiten- en een binnendak. Daartussen zit wel zoveel ruimte dat je er kunt lopen. Maar toen de brandweer via die route zou gaan blussen, bleek het niet verantwoord om daar nog mensen in te laten gaan. Toen is meteen de ladderwagen erbij gehaald.‘’

Op dat moment was het al heel moeilijk om de vuurzee te bestrijden. Parochianen moesten achter de afzettingen ‘geschokt toezien hoe het vuur om zich heen greep', vertelt De Jong. ,,Dat is een emotioneel verhaal in het dorp, hoor. Veel parochianen hebben jarenlang hart en ziel gegeven voor deze kerk.‘’