Volledig scherm
Gondelvaart Alphen 2018 © Josh Walet

Einde voor de Alphense gondelvaart: ‘Met pijn in het hart’

UpdateNa zestien jaar komt er een einde aan de Alphense gondelvaart. De organisatie stopt ermee. ,,Je zag het aantal deelnemers per jaar teruglopen.’’

Zestien jaar geleden deden er ruim zestig boten mee, het afgelopen jaar kwamen er 19 deelnemers af op de jaarlijkse traditie de avond voor de Alphense jaarmarkt. Het aantal deelnemers loopt al jaren terug. 

Quote

De horeca gaat dit ook voelen, zij gaan die avond duizenden euro’s aan inkomsten mislopen

Kees Haverkamp

Kees Haverkamp is oprichter van de gondelvaart. ,,Dit wil je niet. Dit besluit is genomen met tranen in het hart.’’ Haverkamp zegt dat het geen beslissing is die in een nacht genomen is. ,,Dit speelt al drie jaar binnen de stichting. We hebben er nu een klap op gegeven. Heel erg vervelend.’’ Aan de vrijwilligers van de Stichting Welvarend Alphen en aan de sponsoren ligt het niet. Het werven van nieuwe deelnemers lukt niet. ,,Ik denk dat het komt omdat deelnemers aan zo veel eisen moeten voldoen, dat ze denken ‘Laat maar zitten’. Die regeltjes worden opgelegd vanuit de overheid en daar moeten we aan voldoen. Er is in 2011 ook een grote groep deelnemers afgevallen toen er vanwege die regels geen pontons en feestboten meer mee mochten varen.’’

Dit weekend zijn de sponsoren geïnformeerd, maandagavond werden de honderd vrijwilligers van het organisatiecomité op de hoogte gebracht. De reactie is overal hetzelfde: ze begrijpen het. ,,Maar wel met pijn in het hart.’’ Haverkamp heeft nog geen reactie van de gemeente of stadsmarketeer gehad. ,,Dit was een groot evenement voor Alphen. De horeca gaat dit ook voelen, zij gaan die avond duizenden euro’s aan inkomsten mislopen.’’ Voor Haverkamp is de deur op slot. De stichting blijft bestaan, maar wel als een rustende stichting. ,,Als iemand het ooit nog wil proberen, kan dat.’’

Minder

Ook René d’Haen van Stichting Welvarend Alphen, heeft gemengde gevoelens. ,,Het kwam niet onverwacht. We hebben het er met het bestuur vaak over gehad. Er moest een besluit genomen worden.’' De vrijwilligers begrepen het besluit. Op het bericht op Facebook wordt volop gereageerd. ‘Zonde, maar het zat er aan te komen.’ En: ‘Jammer. Het werd elk jaar al minder. Zonde.’ D’Haen hoopt nergens meer op. ,,Voor ons is het duidelijk. Het belangrijkste is dat we deelnemers hebben, en die kan je niet verplichten mee te doen.‘’ 

Hans van Beek van de Jaarmarktcommissie vindt het jammer dat er weer een evenement verdwijnt in Alphen. ,,Het was toch één van de goede en leuke evenementen. Maar ik begrijp het besluit van de organisatie.’’ Hij voorziet geen problemen voor de bezoekersaantallen van de andere evenementen die rondom de jaarmarkt worden georganiseerd. ,,De jaarmarkt zelf loopt heel goed.’’

Wethouder Gerard van As voer met zijn partij Nieuw Elan de afgelopen twee jaar mee. Hij vindt het jammer dat er een einde is gekomen aan de jarenlange traditie. ,,Het werd voor het publiek ook minder aantrekkelijk om te kijken.  Vorig jaar hebben de organisatoren al aangekondigd te zullen stoppen. Desondanks hebben ze het dit jaar nog een poging gedaan, helaas zonder het gewenste resultaat.‘’

Up-to-date blijven van het laatste nieuws uit Alphen en omgeving? Schrijf je in voor de dagelijkse nieuwsbrief.