Volledig scherm
Fred Soerel. Archiefbeeld © Marlies Wessels

Fred Soerel: de vriendelijke goedheiligman met sociaal hart is niet meer

in memoriamZevenentwintig jaar lang vervulde hij met verve de rol van Sinterklaas; een functie die hij in 2016 neerlegde. Nieuwkoop had misschien wel de enige Sint van Nederland met een donkere huidskleur. Niemand maalde erom. 

Fred Soerel, zoon van Surinaamse ouders, overleed dinsdag 17 september op 87-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Trier. Behalve Sinterklaas, was Fred Soerel ook een zeer gewaardeerd Rotary-lid. 

Bert van der Tang leerde hem 30 jaar geleden kennen op de Rotary Club Nieuwkoop. Deze vertelt dat de bevolking van Roemenië vanwege het schrikbewind van Ceausescu jarenlang verstoken is geweest van Europese boeken. ,,Nadat Ceausescu in 1989 was doodgeschoten, kwam Fred via het Rode Kruis in contact met een Roemeense hoogleraar. De Rotary heeft ervoor gezorgd dat er weer boeken op de universiteit kwamen.'' 

Quote

Hij zal gemist worden. Zo’n vriendelij­ke mens. Daar is niets kwaads over te vertellen

Bert van der Tang

Van der Tang weet ook nog dat er destijds vrachtwagens vol met eten naar Roemenië gingen, maar ook dat in een kindertehuis waar gehandicapte straatkinderen werden opgevangen, door Nieuwkoopse Rotary-ledens sanitaire voorzieningen werden aangelegd. ,,Allemaal gesponsord door het bedrijfsleven. Fred heeft daarvoor gezorgd.'' 

Volgens hem is er voor een totale waarde aan 1,4 miljoen gulden naar Roemenië gegaan. Hij herinnert zich ook dat een deel van de opbrengst van Jazz aan de Plazz voor Roemenië bestemd was. ,,Voor deze inspanningen is hij benoemd tot erelid van de Rotary Club.'' 

Cruise

Veertien dagen geleden is Soerel, samen met echtgenote Renske, een cruise gaan maken in Duitsland. Tijdens het afscheid nemen van de medepassagiers werd hij onwel en is hij naar een ziekenhuis in de omgeving vervoerd. 

Daar bleek hij een hartafwijking te hebben en zijn er stents geplaatst. Het heeft niet mogen baten. Afgelopen dinsdag is hij overleden. ,,Hij zal gemist worden. Zo'n vriendelijke mens. Daar is niets kwaads over te vertellen.''

✉ Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Alphen en omstreken?
Schrijf je hier in!

 WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06-52470195