Oorlogsmonument voor Halifax-bommenwerper onthuld

VideoGerrit Vos had zowel uitgekeken naar als opgezien tegen de onthulling van een oorlogsmonument vanmorgen bij het Alphense winkelcentrum Herenhof. Vos (inmiddels 87 jaar, destijds 13) was getuige van het neerstorten van een Halifax-bommenwerper in juni 1944. Het toestel werd door de Duitsers uit de lucht geschoten.

Het lot van de zeven Canadese soldaten die in de Halifax zaten heeft Vos altijd beroerd.  ,,Het verdriet over die mannen, die hun leven gaven voor onze vrijheid, draag ik al bijna heel mijn leven met me mee. Ik ben er niet ziek van geweest, maar het raakte me wel. Nog steeds. ''

Na de onthulling, als de meeste belangstellenden al weg zijn, zit Vos met tranen in zijn ogen op het bankje dat samen met een informatiebord het monument vormt. Graffitikunstenaar Joost Zwanenburg heeft op de bank een Halifax en zeven duiven afgebeeld. ,,Mijn vrouw zei vanmorgen nog dat ik niet moest gaan janken.  Maar als het om dit oorlogsverhaal gaat, heb ik mijn emoties niet altijd onder controle. Met mijn dochter Anjo had ik afgesproken dat zij het van me zou overnemen als het me tijdens mijn speech teveel zou worden. Gelukkig was dat niet nodig.''

'Hij zit goed', zegt Vos zittend op het bankje tegen Zwanenburg. ,,Ik ben niet zo mobiel, maar denk dat ik hier vaak ga komen'', vervolgt de 87-jarige. ,,Ik ben blij dat het allemaal goed is gekomen met het regelen van dit monument. Ik had de moed al een beetje laten zakken.''

Ring

Quote

Mijn man zou dit geweldig hebben gevonden. Hij is er toch een beetje bij

Tiny Plomp

Vos nam het stokje enkele jaren terug over van de op 93-jarige leeftijd overleden Jacques Plomp. Zijn vrouw Tiny was bij de onthulling en tot tranen geroerd. ,,Mijn man zou dit geweldig hebben gevonden. Hij is er toch een beetje bij.'' Ze toont de ketting waaraan ze haar trouwring na het overlijden van Jacques liet vastmaken. Er zit ook een zilveren duif in de ring.

Het monument is in het bijzijn van oorlogsveteranen en leerlingen van basisschool De Mare onthuld. De kinderen gaan het monument mogelijk adopteren en dus ook schoonhouden. ,,Ik hoop niet dat het beklad wordt'', zegt Vos. ,,Dat zou echt een enorme teleurstelling zijn.''

Leerlingen

Oorlogsveteraan Marvin Kuipers heeft twee lessen gegeven aan leerlingen van De Mare. ,,Ze waren erg geïnteresseerd. Goed dat de jeugd op deze manier bij het monument is betrokken.'' Dat vindt Vos ook. ,,De jeugd moet weten dat vrijheid niet vanzelfsprekend is. Straks zijn er geen ooggetuigen meer die nog over de Tweede Wereldoorlog kunnen vertellen.''

Het heeft jaren geduurd voordat het monument er kwam. ,,Ik ben opgelucht, blij en trots'', reageert mede-initiatiefnemer Jarno Haze. Zijn familie woonde vlakbij de plek waar de Halifax crashte.

Volledig scherm
Gerrit Vos onthult het oorlogsmonument ter nagedachtenis aan de omgekomen bemanning van de Halifax-bommenwerper die in de nacht van 16 op 17 juni 1944 op deze plek door de Duitsers uit de lucht werd geschoten. © AD