Volledig scherm
In de Oude Rijn bij de Bodegraafse sluizen wordt in de zomer een zwemtocht open water georganiseerd. Het organisatiecomité, bestaande uit Rob Schol, Rob van den Bor,Henk Labordus en Erwin de Jong. © Peter Franken

Openwaterzwemwedstrijd na zes jaar terug

Bodegraven krijgt na zes jaar weer een openwaterzwemwedstrijd. Op 15 juli kan vanaf Nieuwerbrug en vanaf de Wierickerschans over de Rijn gezwommen worden. ,,Dit is uniek voor het Groene Hart.''

Erwin de Jong is er al sinds november druk mee, samen met zwemliefhebbers Henk Labordus, Roland Schol en Rob van den Bor. ,,We hebben hier jarenlang zwemwedstrijden in open water gehad, maar om organisatorische redenen stopten ze er in 2011 mee. Wij bedachten afgelopen herfst: zullen we het weer nieuw leven inblazen?'' Het idee kreeg bijval van zwemvereniging BZ&PC en ook de gemeente reageerde zeer enthousiast.

De wedstrijd op zaterdag 15 juli bevat een aantal korte afstanden binnen Bodegraven. Hier is ook de finish van de grotere afstanden, die elders starten. ,,De gemeente stelde voor om in de sluis te finishen, en dat gaan we natuurlijk ook doen'', vertelt De Jong.

Aankleding

Quote

Fort Wierickerschans is een mooie startlocatie, daar zijn we best trots op

Erwin de Jong

Deelnemers aan de 5 kilometer starten in Nieuwerbrug, die aan de 2,5 kilometer bij Fort Wierickerschans. ,,Daar zijn we best trots op, het is een mooie startlocatie. We beginnen in de Wiericke en gaan dan naar de Rijn. Rondom de Wierickerschans zou ook mooi geweest zijn, maar dat is beschermd natuurgebied.'' Deze 2,5 kilometer is een speciale sponsorafstand. De Jong: ,,We werken samen met Zwem voor M.I.J., een sponsororganisatie van de zwemmers Maarten van der Weijden, Inge Dekker en Joost Reijns, om geld in te zamelen voor kankeronderzoek. Een deelnemer betaalt inleggeld, waarvan een deel is bestemd voor dat onderzoek, en krijgt daarvoor zwemles, kleding en een lunchpakket.''

Alle scholen in de gemeente Bodegraven-Reeuwijk worden uitgenodigd voor een sponsortocht. De groepen 5 en 6 zwemmen 250 meter en de groepen 7 en 8 doen 500 meter. De Jong: ,,Het geld dat ze ophalen komt ten goede aan hun eigen school, bijvoorbeeld voor aankleding van het schoolplein.''

Ook aan andere doelgroepen is gedacht. ,,Aan de 5 kilometer hebben we een aparte start toegevoegd voor triatleten en aan de 2 kilometer een aparte start voor doven.'' Wat De Jong betreft wordt Open Water Bodegraven weer een jaarlijks evenement in het Groene Hart en stiekem kijkt hij ook al verder: ,,Misschien dat we ooit nog eens starten in Woerden of finishen in Leiden, voor de echt lange afstanden.''