Volledig scherm
Angelique van Ewijk uit Soest: ,,Ik kijk op een positieve manier naar het leven.'' © Privéfoto

Angélique heeft pleinvrees én een baan

Angst beheerst het leven van Angélique van Ewijk (49) uit Soest. Door extreme pleinvrees zat ze twintig jaar werkloos thuis.  Haar leven veranderde drastisch toen Margaret Massop haar in 2012 een baan aanbood als webmaster. Ze durft nog steeds haar woning niet uit, maar heeft wel 'superleuk' werk.

Quote

Ik stond er helemaal van te shaken dat me gelukt was om naar de supermarkt te gaan

Angélique van Ewijk

oordat ze een baan aangeboden kreeg, vulde Van Ewijk haar dagen met televisie kijken, breien en boeken lezen. Als gevolg van haar pleinvrees kwam ze vrijwel nooit buiten. Laatst bezocht ze voor het eerst in vier jaar een supermarkt. Dat voelde als een overwinning.

,,Ik stond er helemaal van te shaken dat me dit gelukt was.'' Ze is bijna altijd thuis omdat ze daar haar gevoelens beter onder controle kan houden. Om het minste of geringste raakt ze in paniek. Dan wordt ze misselijk, begint ze te trillen en trekt haar gezicht helemaal strak. De laatste tijd gaat het goed. Gemiddeld raakt ze één keer per week in paniek. Voorheen was het soms zeven keer per dag.

Overgeven
Haar fobie manifesteerde zich voor het eerst toen ze vier jaar was. Van Ewijk kreeg een extreme angst voor misselijkheid. Toen een kind uit haar klas moest overgeven, rende ze paniekerig weg. In dagelijkse situaties had ze steeds het gevoel dat ze moest braken. Ze durfde steeds minder, want elk moment lag een gevoel van misselijkheid op de loer en daar was ze doodsbenauwd voor.

Ondanks haar constant aanwezige angst probeerde Van Ewijk iets van haar leven te maken. In haar puberteit ging ze stappen en op vakantie. Ze was graag onder de mensen. ,,Ik probeerde zoveel mogelijk met vriendinnen af te spreken. Dat vond ik gezellig en dan deden we leuke dingen.''

Door haar fobie voor spugen, kreeg ze rond haar twintigste ook pleinvrees. Daardoor durfde Van Ewijk niet meer naar buiten. ,,Mijn leven draaide zich 180 graden om. Ik ging mensen uit de weg.''

Quote

Ik trok de stekker uit de telefoon en heb de deurbel uitgezet

Thuis kan ze een paniekaanval het best trotseren. ,,Om rustig te worden, moet ik alleen zijn en me even concentreren op niks. Midden in de stad kan ik het probleem niet oplossen.''

Na haar studie werd Van Ewijk vertegenwoordiger bij verpakkingsmachinefabrikant Metaverpa in Soest. ,,Ik mocht voor mijn werk naar het buitenland, maar dat durfde ik nooit.'' Op haar 24ste stortte ze in. Van Ewijk zegde haar baan op. Het UWV verklaarde haar vanwege haar pleinvrees volledig arbeidsongeschikt. ,,Ik trok de stekker uit de telefoon en heb de deurbel uitgezet. Daarna heb ik mezelf opgesloten in huis. Ik nodigde geen vrienden meer uit, want ik raakte in paniek als er mensen in mijn huis kwamen.''

Een jarenlange rondgang langs psychologen, psychiaters en alternatieve genezers bood geen oplossing voor haar probleem. Praten en pillen konden haar angsten niet bedwingen. Haar relatie liep stuk, mede door haar fobieën.

Quote

Toen kwam ik erachter dat ze leuk schrijft en goed is met sociale media. Vervolgens heb ik haar een baan aangeboden

Margaret Massop

Baan
Van Ewijk zat ruim twintig jaar werkloos thuis totdat Margaret Massop haar drie jaar geleden toevallig 'ontdekte'. Massop is de eigenaar van social mediabedrijf Webmastery in het Brabantse Gemonde. De helft van haar werknemers heeft een beperking. ,,Angélique was vrijwilliger bij een stichting waar ik een klus voor moest doen,'' vertelt Massop. ,,Toen kwam ik erachter dat ze leuk schrijft en goed is met sociale media. Vervolgens heb ik haar een baan aangeboden.''

Hun samenwerking blijkt een schot in de roos. Van Ewijk is helemaal in haar element met haar baan als webmaster. Ze schrijft nieuwsberichten voor websites, houdt hun digitale agenda's bij en beheert hun Twitter- en Facebookaccounts. ,,Iedere dag doe ik met veel plezier mijn scherm open. Ik voel me nuttig nu ik eindelijk iets om handen heb.'' Ook Massop is erg tevreden. ,,Angélique is heel trouw omdat ze van mij een kans heeft gekregen. Het is ook heel handig dat ze altijd bereikbaar is omdat ze de deur niet uit durft.''

Skype
De twee zien elkaar maar één keer per jaar, want Van Ewijk krijgt paniekaanvallen als mensen bij haar thuis komen. Massop vindt het niet erg dat ze elkaar weinig 'in het echt' spreken. Als ze wil overleggen met Van Ewijk skypet ze, of mailt ze een instructiefilmpje. De communicatie verloopt prima, vertelt Massop. ,,We vertrouwen elkaar en dat is belangrijk.'' Ze noemen elkaar zelfs vriendinnen, ook al zien ze elkaar weinig.

Van Ewijk nomineerde Massop enkele maanden geleden voor de Business Walk of Fame. Die prijs is bestemd voor een inspirerende werkgever die werknemers met een beperking in dienst heeft. Vorige week donderdag werd haar werkgever uit drie genomineerden gekozen als winnaar. De prijs, een vuistdikke tegel, ligt inmiddels op een stoep op de Zuidas in Amsterdam.

De laatste tijd gaat het redelijk goed met Van Ewijk. ,,Ik kijk op een positieve manier naar het leven. Depressief ben ik niet en ik vermaak me prima in mijn eentje.'' Vier keer per week laat ze haar twee honden uit. Tijdens de wandelingen blijft ze dicht in de buurt van haar huis. Van Ewijks ex-partner doet boodschappen en met haar moeder belt ze veel. Zelfs die komt niet op bezoek omdat de Soestse dan in paniek raakt. ,,Maar we bellen zeker drie keer in de week.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. Gemeente: ‘Gemeten waarden styreen in Achterveld wijken niet af’

    Gemeente: ‘Gemeten waarden styreen in Achterveld wijken niet af’

    In de partij zand van afvalbedrijf Vink die is gebruikt in de Achterveldse nieuwbouwwijk Groot Agteveld, zijn chemische bestrijdingsmiddelen en een licht verhoogde concentratie tetrachlooretheen aangetroffen. Verwacht werd dat het giftige middel styreen zou worden gevonden, maar dat is in zeer geringe mate gemeten. Volgens de gemeente Leusden zijn de gemeten waarden aan styreen vergelijkbaar met grond in andere woonwijken.

In samenwerking met indebuurt Amersfoort