Volledig scherm
Kees van Loon bij de 'bouwput van Boeddha'. 'Deze plek vraagt om een spraakmakend gebouw.' © Saskia Berdenis van Berlekom

Bouwput van Boeddha wordt 'icoon voor stad'

Het beruchtste braakliggende terrein van Amersfoort heeft een nieuwe, ambitieuze eigenaar. De Amersfoortse projectontwikkelaar Kees van Loon wil op de hoek van de Stadsring en de Utrechtseweg 'een icoon voor de stad'  bouwen.  ,,Deze plek vraagt om meer dan een goede invulling. Deze plek vraagt om een spraakmakend gebouw.''

Quote

Het liefste vorm ik samen met de gemeente een project­team

Kees van Loon

Al acht jaar is het er een troosteloze bende. Eigenlijk nog veel langer, want ook toen er nog wél een  pand stond, had het verval al stevig toegeslagen. Chinees restaurant Boedhha (met een enorm boeddha-beeld  op het terrein) lukte het sinds 1988 steeds minder goed om nog voor enige uitstraling te zorgen. Vlak voor de sloop was het zelfs een beruchte plek. De Voedsel- en Warenautoriteit deed er invallen. Veroordelingen volgden.  

Van Loon heeft er zijn kantoor vlakbij. In de Bergstraat. ,,Ik kom er dagelijks langs. Het is mijn vak om  op verlaten,  stadse plekken woningbouw te realiseren,  dus uiteraard kriebelde het. Waarom daar geen woningbouw? En tegelijk wist ik het antwoord ook wel: te dure grond. Grond waarop de bestemming  kantoorbouw rust, vertegenwoordigt een hogere waarde dan die voor woningbouw. Terwijl de markt voor kantoren nu heel slecht is.''

Vervolgens hielp het toeval een handje. Eigenaar Rolf Leenders  van sportschool LifeCity, grenzend aan wat in de volksmond de 'bouwput  van Boeddha'  is gaan heten,  huurt van dezelfde eigenaar als van dit bouwkavel. Leenders had al diverse pogingen gedaan om zijn pand te kopen, maar steeds was het verhaal: 'niet los, dan ook het aangrenzende terrein'.

Van Loon: ,,De vastgoedbank waar ik al mijn zaken mee doe, heeft me in contact gebracht met Leenders. Er was een klik. Na een paar gesprekken al besloten we samen op trekken.''

Bedragen noemt Van Loon niet, maar het is duidelijk dat er na jaren van tevergeefs leuren met een plan voor een kantoorvilla geen hoofdprijs meer betaald hoefde te worden.

Tesla Motors
Van Loon moet nog een architect inschakelen. Zelfs een concept moet nog worden geschreven. Toch heeft hij al een duidelijk beeld: ,,Een icoon voor de stad, een antwoord op enerzijds het SNS-gebouw aan de overkant en anderzijds de kantoortoren aan de Zonnehof. Een gebouw met een eigentijdse, grootstedelijk uitstraling. Veel glas. Op de onderste laag wil ik van de straatkant goed zichtbare commerciële functies. Bijvoorbeeld een gym, zoals je die alleen in Manhattan verwacht. Een showroom van Tesla Motors zou ook prachtig zijn. Daarboven denk ik aan zo'n 35 appartementen, variërend in grootte en met op de bovenste etages een aantal riante penthouses. Alle met zicht op de groene daktuin, waaronder de parkeergarage verstopt zit.''

Van Loon is erop voorbereid  dat het beoogde volume voor de meeste weerstand en discussie gaat zorgen. ,,Het liefste vorm ik samen met de gemeente een projectteam. Daar heb ik heel goede ervaringen mee. Bij het ontwikkelen van woningen in de voormalige mbo aan de Kapelweg is er echt sprake van samenwerking. Ik denk mee met wat de gemeente belangrijk vindt, en de projectleider van de gemeente staat open voor het standpunt van een projectontwikkelaar. Je staat niet tegenover elkaar, maar werkt samen aan het best mogelijke resultaat.''

Volgens Van Loon vraagt deze locatie 'om frisse ogen.' ,,Een nieuwe projectontwikkelaar, een nieuwe architect, nieuwe ambtenaren en vooral nieuwe energie.''

De koopovereenkomst is gesloten, maar de akte is nog niet bij de notaris gepasseerd. Kan er nog een kink in de kabel komen? ,,Nee,  ik zou niet weten welke. Maar zekerheid kent het leven van een projectontwikkelaar niet.''

In samenwerking met indebuurt Amersfoort

Amersfoort